La concurrence sécurisée avec la Chine joue contre l’Amérique


En novembre 2021, le président américain Joe Biden et le président chinois Xi Jinping ont tenu leur première rencontre en face à face sur la gestion de la concurrence des grandes puissances et éviter une « nouvelle guerre froide ». Les pourparlers, cependant, n’a pas réussi à produire une percée diplomatique. Il n’y avait pas d’accord sur questions politiques de fond comme le contrôle des armements, la pandémie de coronavirus, le changement climatique et les différends commerciaux. Alors que le sommet pourrait finalement apaiser les tensions à moyen terme, les deux pays étaient moins enclins à s’entendre sur un cadre qui encouragerait une approche plus conciliante. Une partie de la difficulté semble être une atmosphère politique de plus en plus hostile à la diplomatie et une propension croissante à définir la concurrence en termes de sécurité.

La rhétorique occasionnelle de non-confrontation mise à part, les perceptions de menace des décideurs politiques à Washington et à Pékin normalisent un concours existentiel pour le XXIe siècle. Au lieu de renforcer les partenariats économiques existants dans la région Asie-Pacifique, l’establishment américain de la politique étrangère est plus disposé que jamais à rallier des alliés et à s’appuyer sur des partenariats de sécurité – comme AUKUS – pour renforcer l’ordre international fondé sur des règles qu’il a traditionnellement dirigé.

Alors que la Chine est devenue une puissance économique à part entière, les États-Unis ont toujours eu recours à la « sécurisation » comme politique de choix. La militarisation de la posture de Washington dans le Pacifique est antérieure à Biden et à son prédécesseur immédiat. On oublie souvent que l’administration Obama a vanté « pivot» à l’Asie et son objectif de réaffecter les priorités de défense américaines à la région. D’une part, le « pivot » signifiait une augmentation des dépenses militaires américaines et Additionnel les actifs de la marine américaine dans la région ; d’autre part, la Chine a commencé à augmenter ses propres dépenses militaires ainsi que ses efforts de construction d’îles pour sécuriser ses revendications et ses routes commerciales en mer de Chine méridionale.

Par conséquent, le renforcement militaire régional peut exacerber les tensions dans plusieurs théâtres turbulents. Par exemple, le dilemme de sécurité qui prévaut entre les deux puissances peut encore aggraver les tensions militaires sur Taïwan, déclenchant un conflit aux conséquences désastreuses pour la stabilité régionale et l’économie mondiale.

Exagérer la sécurité en tant que cadre de concurrence avec Pékin a des ramifications : Washington risque non seulement de gaspiller le capital politique qui pourrait répondre à la rivalité économique, mais aussi de mal calculer le degré de sécurisation de la prise de décision économique. Comme un récent papier blanc de l’Institut pour la paix et la diplomatie observe que « tenir compte de la réalité de la multipolarité et cesser de voir la rivalité d’un prisme militariste permettrait aux États-Unis de capitaliser sur le système fondé sur des règles qu’ils ont soigneusement orchestré pour reconstruire ».

Pendant ce temps, les États-Unis ont négligé les arrangements économiques multilatéraux dans la région. Pékin a récemment déposé une demande d’adhésion à l’Accord de partenariat transpacifique global et progressiste (CPTPP) que Washington a abandonné. Le Japon, la plus grande économie de l’accord, émet des réserves quant à la sécurisation de ses relations avec la Chine compte tenu de sa proximité géographique et de ses liens commerciaux avec Pékin. Tokyo, cependant, est ouvert à une stratégie économique plus coordonnée pour contrer l’influence croissante de la Chine dans la région et espère pour l’administration Biden de rejoindre le CPTPP, une prescription politique qui pourrait favoriser une concurrence économique plus saine.

L’administration Biden a jusqu’à présent refusé de revenir au CPTPP qu’il a en partie conçu pour contenir le poids économique de Pékin. Pendant ce temps, la Chine et une grande partie de l’Asie-Pacifique ont signé le Partenariat économique global régional (RCEP) – un accord de libre-échange de quinze membres qui serrer l’interdépendance régionale au détriment des non-membres. Une fois le RCEP mis en œuvre, l’intégration économique rapprochera l’Asie-Pacifique de l’orbite chinoise et permettra à la plus grande économie d’Asie-Pacifique d’exercer une plus grande influence sur les règles et les arrangements du pacte de l’intérieur.

En d’autres termes, l’accent mis sur la sécurité a produit une stratégie américaine de plus en plus incompatible avec la base économique de la concurrence sino-américaine. Il est vital pour les concurrents de la Chine de forger un programme économique plus solide et à plusieurs vecteurs qui contrebalancerait les accords régionaux dans lesquels ils ont cédé leur influence politique à Pékin. À l’avenir, le soutien américain à de telles initiatives pourrait être la clé de leur impact et de leur durabilité.

Une grande stratégie plus réfléchie qui prend au sérieux les réalités géoéconomiques peut coexister avec des politiques qui répondent à des préoccupations de sécurité légitimes, notamment l’ascendant de la Chine dans les industries stratégiques. Par exemple, la Nouvelle-Zélande a soigneusement resserré ses télécommunications règlements pour répondre aux problèmes de sécurité autour des réseaux 5G. Dans le même temps, Wellington a réussi amélioré son accord de libre-échange avec Pékin cette année. D’autres partenaires américains pourraient trouver un équilibre similaire entre les impératifs de sécurité et les impératifs économiques, mais c’est dans ces derniers que la concurrence américano-chinoise est la plus aiguë.

Utiliser l’idéologie et l’opinion publique négative pour abaisser le seuil de risque et sécuriser les relations sino-américaines sont des recettes pour l’escalade et un dangereux cadrage à somme nulle de la concurrence. La prévalence d’une politique fondée sur la peur ne fait que garantir que les deux pays se présentent comme des menaces existentielles, augmentant la perspective d’un conflit armé tout en écartant les véritables moteurs économiques de la concurrence qui guident la manière dont le reste de l’Asie s’engage et rivalise avec la Chine. Au lieu de cela, les États-Unis doivent utiliser la concurrence économique pour contrebalancer la Chine, en favorisant la croissance économique mondiale tout en évitant les implications dangereuses de la concurrence en matière de sécurité.

Pouyan Kimiayjan est chercheur associé à l’Institut pour la paix et la diplomatie. Il rédige des éditoriaux et des notes d’orientation, anime des panels d’experts et fournit des analyses de politique étrangère à divers médias, notamment pour The Hill Times, The Responsible Statecraft et National Interest. Les recherches de Pouyan portent principalement sur la politique étrangère canadienne en Asie-Pacifique, en Asie occidentale et en Europe.

Johnsen Romero est assistant de recherche sur les politiques à l’Institut pour la paix et la diplomatie et chercheur Yenching à l’Université de Pékin. Il a auparavant été analyste des politiques pour le ministère canadien des Affaires étrangères.

Image : Reuters.

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