La colonisation de Little Turtle Lake et de Buena Vista – Bemidji Pioneer


Deux premiers colons se distinguent dans l’histoire de Little Turtle Lake et de Buena Vista.

Ils avaient un caractère très différent.

Selon divers récits, Joachim « Jimmy » Cyr était un « Français poivré » qui jurait probablement un peu, buvait de l’alcool fort et aimait raconter une histoire ou deux.

John Speelman, quant à lui, était conservateur, un homme plus sérieux et résolument contre l’alcool. Il faisait partie de la ligue de tempérance et il a également veillé à ce que Buena Vista ait une église dès le début.
Malgré leurs différences, Speelman et Cyr semblent avoir développé une camaraderie qui changeait de caractère en fonction du problème à résoudre.

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Église presbytérienne, Buena Vista, 1904-1908.

Avec l’aimable autorisation de la société historique du comté de Beltrami

Jimmy Cyr est né dans la vallée de Minnewaska à la frontière canadienne. Il était bûcheron et trappeur, traversant confortablement la frontière entre le Nouveau-Brunswick, le Canada et le Maine. Il épousa Olive-Léonie Fournier et eut quatre enfants tous nés dans le Maine ou au Canada entre 1877 et 1883.

Après la mort de sa femme, Cyr trouva le chemin de Crookston où il s’installa brièvement. De là, il est allé à Fosston, qui était aussi loin que n’importe qui pouvait aller en train si vous vous dirigiez vers l’est vers la partie centrale du comté de Beltrami.

Le sentier Fosston était difficile mais offrait un chemin aux colons déterminés à atteindre de nouvelles fermes dans cette section du comté de Beltrami. Le sentier Fosston a été utilisé pour transporter des fournitures par les colons principalement entre 1896 et 1898.

En 1894, Gilbert Peterson et Cyr quittent Little Fraction et s’installent à Little Turtle Lake. Selon le livre de William Sutherland, « The Early Land Owners. Buena Vista et Turtle Lake », Cyr a choisi l’endroit le plus pittoresque; Peterson a choisi le plus productif.

Lorsque Cyr est arrivé dans la région, il a choisi un endroit où se trouvaient les restes d’un petit poste de traite des fourrures de la baie d’Hudson sur le lac Little Turtle. Quand nous regardons le site aujourd’hui, nous pouvons voir que c’était un endroit idéal pour démarrer une ville car l’avenue Irvine le traverse directement vers le nord.

OK, ce n’était l’avenue Irvine que des décennies plus tard, mais son choix de terrain était près de la jonction de quatre sentiers importants et l’avenue Irvine, parfois, est construite sur le chemin de l’un de ces sentiers. Cyr’s Landing se trouvait à l’extrémité nord-est du lac Little Turtle.

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Bateau à vapeur de Scarrot sur le lac Little Turtle à Cyr’s Landing avant 1900.

Avec l’aimable autorisation de la société historique du comté de Beltrami

John Speelman est venu de l’Iowa deux ans plus tard et a vu la richesse et la beauté de la région du lac Julia. Il n’était pas un pionnier, mais c’était un homme d’affaires avec un sens aigu de ce qui fonctionnerait. Il a été décrit par Sutherland comme un visionnaire.

Cyr et Peterson étaient sur leurs fermes depuis deux ans avant que les terres de la nation de Red Lake ne soient réduites et ouvertes aux fermiers le 15 mai 1896. Leurs fermes aboutaient à la limite de la réserve.

Speelman, un ami de G. Carson à Bemidji, avait exploré la région et pensant que le meilleur terrain se trouvait entre la propriété de Cyr et le lac Julia, il avait fait construire par son équipe une cabane préfabriquée qui répondait à toutes les exigences d’une ferme.

Le jour où la ligne de réservation a été ouverte, il a déplacé le bâtiment préfabriqué sur le terrain qu’il avait choisi et l’a réclamé pour sa ferme.

Cyr avait cependant un avantage en ce sens qu’il était déjà sur sa ferme depuis deux ans. Au lieu d’attendre de remplir le temps nécessaire pour vivre sur la propriété avant d’obtenir un brevet, il a sauté le pas et a payé 200 $ pour accélérer le processus.

Les homesteaders devaient construire un bâtiment avec un toit, une porte et une fenêtre et vivre sur la propriété pendant cinq ans afin d’acquérir un brevet.

Cependant, il y avait une clause selon laquelle si une personne avait vécu sur la propriété pendant six mois et remplissait les autres conditions, elle pouvait payer 200 $ et recevoir son brevet à ce moment-là. Une fois que Cyr a acquis sa ferme, il en a aménagé une partie et l’a nommée Little Turtle Lake.

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Le deuxième Summit Hotel construit en 1907 par John Speelman.

Avec l’aimable autorisation de la société historique du comté de Beltrami

Cyr a construit le premier hôtel et magasin, mais c’est Speelman, toujours promoteur, qui a construit l’hôtel le plus connu qu’il a nommé le Summit Hotel.

Lorsque le premier hôtel de Speelman a brûlé en 1903, il en a immédiatement construit un plus grand et meilleur. Bien que Cyr ait désigné les lots pour la ville sous le nom de Little Turtle Lake, le nom n’est pas resté.

Lorsque le bureau de poste a été installé, Speelman a insisté pour qu’il soit nommé Buena Vista d’après la ville de l’Oregon où sa fille Addie est née.

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La famille William Worth est photographiée devant le bureau de poste de Buena Vista vers 1900. William Arosina et les enfants Albert, George, Clarence et Lee.

Avec l’aimable autorisation de la société historique du comté de Beltrami

Les deux hommes voulaient que la communauté grandisse et prospère. Cyr possédait la terre, mais c’est Speelman qui en fit la promotion auprès des propriétaires terriens.

Speelman pouvait donner un terrain pour une église et l’école, mais parce qu’il n’avait pas encore de brevet, il ne pouvait vendre aucune partie de sa ferme.

Tous deux étaient des leaders dans la dure lutte politique pour faire de Buena Vista le siège du comté, mais ils ont perdu face à Bemidji. Speelman a travaillé avec diligence pour que le chemin de fer vienne à Buena Vista, mais il est allé à la place à Puposky.

Avec ces défaites, de nombreuses autres petites villes ont disparu, mais dans le cas de Buena Vista, c’était « Location, Location, Location! » en plus d’un leadership très engagé qui lui a permis de survivre.

Cyr était un homme humble. Il a construit le premier hôtel et magasin, mais il n’a pas tenté de le diriger. Lorsqu’on lui a offert le poste de shérif, il a refusé parce qu’il pensait qu’il n’avait pas l’éducation nécessaire pour faire la partie juridique du travail.

Lorsque le canton a été formé, les pères de la ville ont suggéré de le nommer canton de Cyr, mais Jimmy a de nouveau refusé et a suggéré qu’il soit nommé canton de Turtle Lake.

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Magasin d’argent bon marché de Forthuns à Buena Vista en 1900.

Avec l’aimable autorisation de la société historique du comté de Beltrami

La ville avait besoin d’un type comme Speelman pour la promouvoir et imaginer ce qu’elle pourrait être. Il avait été rédacteur en chef, homme d’affaires et dirigeant communautaire dans l’Oregon et de nouveau à Verndale, dans le Minnesota. Il avait un esprit agité et était décrit comme ayant une énergie illimitée et un esprit fertile.

Des recherches approfondies ont été effectuées sur Little Turtle Lake et Buena Vista par William et Madeline Sutherland, Steven Hoffbeck et d’autres. Non seulement il a fait l’objet de recherches, mais le produit de ces recherches a été partagé par la famille Dickinson et d’autres qui ont trouvé le développement de ce domaine fascinant.

Tout se lit comme un bon roman western.

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Scandia Hotel, Buena Vista, 1903. Le bâtiment a commencé comme une pension gérée par Charley Gustafson et sa femme. WM Worth a construit une grande maison et un magasin sur cette propriété. En 1903, Peter Maltrude acquit le bâtiment et le transforma en hôtel Scandia.

Avec l’aimable autorisation de la société historique du comté de Beltrami



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