La Colombie-Britannique et les États-Unis réduisent les formalités administratives pour les déplacements frontaliers d’urgence


Le ministre fédéral de la Protection civile a déclaré que les gardes-frontières avaient été informés que les résidents de la Colombie-Britannique pouvaient entrer aux États-Unis pour des fournitures essentielles en raison des inondations dans la province après que certains auraient été condamnés à des amendes ou auraient dû se mettre en quarantaine à leur retour au Canada.

Bill Blair a déclaré mardi que les circonstances de ceux qui ont reçu des contraventions pour avoir prétendument enfreint les restrictions de quarantaine étaient également examinées par l’Agence de la santé publique du Canada.

Ottawa a approuvé une exemption du gouvernement de la Colombie-Britannique pour les voyageurs de régions spécifiques le long de sa côte sud pour se rendre aux États-Unis pour acheter du gaz ou des fournitures essentielles et retourner immédiatement au Canada sans fournir un test PCR négatif pour le virus qui cause COVID-19.

Une déclaration de l’Agence des services frontaliers du Canada indique qu’il peut y avoir une période de transition qui « peut entraîner certaines incohérences » lorsque les directives opérationnelles sont modifiées.

Denis Vinette, vice-président de la branche voyageurs et du groupe de travail COVID à l’agence, a déclaré que « quelques dizaines » de personnes ont été condamnées à une amende au cours d’une période de 24 heures, bien qu’il n’ait pas de nombre exact.

« Nous avons dû changer d’approche rapidement et faire comprendre à nos agents de première ligne que nous allons élargir l’application de cette exemption », a déclaré Vinette dans une interview. « Malheureusement, il y a eu une courte période où, alors que nous nous préparons en quelque sorte pour cette transition, certaines personnes ont été référées à l’agence de santé publique et d’autres ont été passibles d’amendes dans une situation où nous avions convenu que nous n’infligerait en fait pas d’amendes. »

Il a déclaré que l’agence n’inflige pas d’amendes, mais les agents évaluent les déclarations déposées par les voyageurs à leur retour pour déterminer s’ils sont éligibles à l’une des exemptions et s’ils ne le sont pas, ils sont référés à l’agence de santé publique. Il a déclaré que les décisions concernant les sanctions en vertu de la loi sur la quarantaine incombent à l’agence de santé publique ou à la police.

Vinette a confirmé que les personnes traversant la frontière pour des produits essentiels ne sont plus visées par une amende.

L’Agence de la santé publique du Canada a déclaré mardi dans un communiqué qu’elle avait examiné 30 billets qui avaient été émis dans la région sur une période de 24 heures et en avait annulé 16, affirmant que 14 avaient été dûment émises lundi.

« L’ASPC continue d’examiner toutes les contraventions émises depuis le début de la situation d’urgence en Colombie-Britannique pour s’assurer que les agents de l’ASPC ont utilisé leur entière discrétion pour décider du meilleur instrument pour appliquer la Loi sur la quarantaine », indique le communiqué.

Ottawa clarifie l’exemption de voyage COVID-19 à la frontière entre la Colombie-Britannique et les États-Unis pendant les #inondations. #BC #Covid19 #CDNPoli

L’agence a déclaré que les voyageurs qui ont reçu un billet mais qui pensent que leur situation justifie l’utilisation d’une exemption d’urgence sont invités à le contester.

Le ministre de la Sécurité publique de la Colombie-Britannique, Mike Farnworth, a déclaré que bien que la frontière soit une responsabilité fédérale, il s’était entretenu avec Blair à ce sujet.

« Le message est que tous les billets émis seront révoqués », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse.

La résidente de Cloverdale, Trina Brady, a déclaré qu’elle était entrée aux États-Unis lundi matin et avait acheté du carburant, deux récipients de lait et un bloc de fromage avant de rentrer chez elle.

Sur le chemin du retour, elle a présenté sa carte Nexus, ses carnets de vaccination et ses reçus d’achat à un agent frontalier, mais on lui a ensuite demandé si elle avait subi un test PCR.

Lorsqu’elle a répondu qu’elle n’en avait pas besoin, elle a déclaré que l’agent lui avait dit qu’elle s’était trompée et lui a présenté deux options : rester aux États-Unis et passer un test PCR ou continuer au Canada avec une amende de 5 750 $ de l’autorité sanitaire pour avoir enfreint la quarantaine. Acte.

« J’ai décidé de prendre l’amende et ils m’ont donné un kit de test COVID et m’ont dit d’aller en quarantaine jusqu’à ce que je reçoive un test négatif », a-t-elle déclaré.

Elle a passé le lendemain à appeler le gouvernement et les agences de santé pour demander des réponses.

« Nous n’allons vraiment nulle part », a-t-elle déclaré mardi soir. « Tout ce que nous avons obtenu, c’est une réponse du gouvernement fédéral disant que cela n’aurait jamais dû se produire et que c’était erroné, mais ils n’ont pas encore levé la quarantaine sur moi. »

Dans un communiqué, l’agence frontalière a déclaré que toute personne qui se rend aux États-Unis pour une raison non essentielle, pour rendre visite à des amis, manger au restaurant ou faire des achats de vacances ne serait pas couverte par les règles assouplies.

Blair dit que l’exemption de voyage pour les fournitures essentielles était appropriée, mais qu’il ne peut pas être abusé.

« Cela n’inclut pas d’aller rendre visite à sa famille et à ses amis, de s’adonner à des activités récréatives puis de faire le plein sur le chemin du retour », a-t-il déclaré aux journalistes à Ottawa.

Les agents et les représentants des agences de santé publique aux postes frontaliers doivent disposer des informations dont ils ont besoin pour prendre les bonnes décisions, a déclaré Blair, et « cette clarté a été fournie ».

— Par Beth Leighton et Brieanna Charlebois à Vancouver.

Ce rapport de La Presse Canadienne a été publié pour la première fois le 23 novembre 2021.

Cette histoire a été produite avec l’aide financière de Facebook et de la Canadian Press News Fellowship.

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