La « campagne de peur et d’intimidation » du souverain de Dubaï contre la princesse Haya


Les relations entre la princesse Haya et son ex-mari, le souverain milliardaire de Dubaï, étaient si mauvaises qu’elle se sentait «chassée tout le temps» et qu’il n’y avait «aucun endroit où aller pour être en sécurité», même au Royaume-Uni, où elle avait construit une nouvelle vie après l’implosion de leur relation.

L’âpreté de la bataille entre elle et le cheikh Mohammed bin Rashid al-Maktoum est devenue claire dans onze décisions de justice explosives rendues publiques à Londres cette semaine, qui menacent de ternir la réputation internationale de l’un des dirigeants les plus importants du Golfe.

Les décisions expliquent comment le cheikh Mohammed était « prêt à utiliser le bras de l’État des Émirats arabes unis pour atteindre ses propres objectifs concernant les femmes de sa famille » et à mener une « campagne de peur et d’intimidation » plus large contre la princesse Haya.

Les conclusions d’un juge de la Haute Cour selon lesquelles Cheikh Mohammed était prêt à utiliser son « immense richesse, son pouvoir politique et son influence internationale » contre Haya – notamment en permettant à ses agents de pirater son téléphone à l’aide du logiciel espion de qualité militaire Pegasus de NSO Group – ont des répercussions au-delà du Golfe. Etat.

Le vice-président et premier ministre des Émirats arabes unis entretient des liens étroits avec l’establishment britannique. Il a été l’invité de la reine à Royal Ascot et il est un acteur majeur du monde des courses hippiques à travers ses immenses écuries Godolphin. Les décisions interviennent également alors qu’après le Brexit, la Grande-Bretagne espère nouer des liens plus étroits avec le Golfe, déjà un grand partenaire commercial.

Mais au cours des deux dernières années, des détails plus sombres de la vie personnelle de Cheikh Mohammed ont été propulsés dans l’arène publique à la suite de sa longue bataille judiciaire avec la princesse Haya au sujet de leurs enfants. La princesse a fui en Grande-Bretagne en 2019 avec leurs deux enfants. La Haute Cour a déjà constaté dans le cadre de l’affaire que le souverain de Dubaï avait orchestré l’enlèvement de deux de ses filles adultes, Sheikha Latifa et Sheikha Shamsa, la première dans les eaux internationales au large des côtes indiennes en 2018 et la seconde en Angleterre en 2000. .

Cette semaine a apporté de nouvelles révélations. Une décision de justice explique comment le cheikh et ses agents ont comploté pour garder un œil sur la princesse Haya, sa sixième épouse et demi-soeur du roi de Jordanie, en achetant le domaine Parkwood de 30 millions de livres sterling à Berkshire, proche du manoir de Haya à Castlewood.

La princesse Haya était tellement préoccupée par la proximité possible de son ex-mari que ses avocats ont demandé avec succès à la Haute Cour de prolonger une ordonnance de non-agression existante. L’injonction a interdit au cheikh ou à ses associés d’accéder à une zone d’exclusion de 100 mètres autour de sa propriété et à une zone d’interdiction de vol de 1 000 pieds au-dessus pour la protéger et a bloqué tout achat du domaine de 77 acres.

Selon la décision, la princesse Haya a déclaré : « La perspective que le cheikh Mohammed, ou ceux en son nom, achètent les propriétés autour de Castlewood est terrifiante et totalement épuisante. J’ai l’impression que les murs se referment sur moi. J’ai l’impression de me défendre contre tout un « État ».

Elle a déclaré: «J’ai l’impression d’être harcelée, qu’il n’y a littéralement nulle part où aller pour être à l’abri (du père) ou de ceux qui agissent dans son intérêt. C’est extrêmement oppressant ».

Haya a déclaré au tribunal que les deux dernières années depuis qu’elle avait quitté Dubaï avaient été « assaillies par des menaces et des pressions » qui comprenaient également des menaces constantes pour la sécurité, une fausse déclaration de l’affaire du couple dans la presse arabe et par son ancien mari « poésie violente et menaçante», selon son témoignage contenu dans une autre décision de justice datée de juin 2021.

Le piratage subreptice du téléphone de la princesse Haya et celui de cinq associés dont Fiona Shackleton, l’éminente avocate de Haya en matière de divorce qui a également représenté le prince Charles et Paul McCartney, a été découvert par hasard par un universitaire américain, selon une décision de justice sur le piratage du téléphone. Plus tard dans la journée, la baronne Shackleton a été à nouveau alertée du piratage par Cherie Blair QC, avocate et épouse de l’ancien Premier ministre Tony Blair, qui conseille NSO sur les questions de droits de l’homme.

NSO a déclaré au tribunal qu’il avait eu connaissance d’un piratage potentiel un jour plus tôt, mais qu’au moins un des téléphones en question avait été ciblé des mois auparavant.

Cheikh Mohammed a nié cette semaine les allégations. Il a déclaré dans un communiqué : « Ces questions concernent des opérations supposées de la sécurité de l’État. En tant que chef de gouvernement impliqué dans des procédures familiales privées, il n’était pas approprié pour moi de fournir des preuves sur des questions aussi sensibles, que ce soit personnellement ou via mes conseillers dans un tribunal étranger. Il a ajouté que les conclusions du tribunal sont « basées sur une image incomplète » et sur des preuves « qui n’ont été divulguées ni à moi ni à mes conseillers » et qu' »elles ont été faites d’une manière qui était injuste ». il a dit.

En Grande-Bretagne, le piratage a suscité des appels à l’action de la part de membres du parti travailliste d’opposition. Un député travailliste Chris Bryant a exhorté la ministre des Affaires étrangères Liz Truss à revoir les relations avec Dubaï. On craignait que Shackleton, membre de la Chambre des Lords, ne cible son courrier électronique parlementaire. Le ministère britannique des Affaires étrangères a qualifié la « relation bilatérale Royaume-Uni-EAU de solide » et a déclaré que les cybercapacités devraient être utilisées d’une manière qui « est légale, responsable et proportionnée ».

La police métropolitaine a ouvert une enquête de cinq mois sur le piratage téléphonique l’année dernière, mais a clos son enquête en février sans inculpation.

Mais de retour au Moyen-Orient, les révélations n’ont pas été rapportées par les médias locaux, la vie privée de Cheikh Mohammed étant considérée comme l’affaire de personne d’autre. Il est vénéré aux Émirats arabes unis en tant que leader modernisateur et visionnaire qui a fait de Dubaï un entrepôt commercial régional en une destination commerciale et touristique mondiale.

Les relations entre le Royaume-Uni et les Émirats arabes unis sont tombées au plus bas en 2018, lorsque l’étudiant britannique Matthew Hedges a été détenu à l’isolement pendant des mois, accusé d’être un espion du MI6 avant d’être condamné puis gracié.

Depuis lors, la pandémie a réaffirmé l’importance de rétablir la relation historique, culminant avec la signature le mois dernier d’un « partenariat pour l’avenir » qui comprenait un engagement des Émirats arabes unis à investir 10 milliards de livres sterling dans l’énergie, la technologie et les infrastructures propres au Royaume-Uni.

Vendredi, le gouvernement britannique de Boris Johnson a lancé les préparatifs d’un accord commercial post-Brexit avec le Conseil de coopération du Golfe en lançant une consultation de 14 semaines avant les négociations formelles commençant en 2022. Les Émirats arabes unis sont la deuxième économie des six membres du CCG. Le président d’un groupe parlementaire britannique sur les droits de l’homme dans le Golfe a accusé le gouvernement d' »hypocrisie » sur les pourparlers en raison de la répression de la société civile et de la persécution des dissidents en Arabie saoudite, à Bahreïn et aux Émirats arabes unis.

Dans ce contexte, la bataille judiciaire entre le cheikh Mohammed et la princesse Haya est sur le point de gronder.

Comme elle l’a dit au tribunal : « Chaque fois que je pense qu’une résolution est en vue, le sol se déplace à nouveau et la ligne d’arrivée s’éloigne davantage. Parfois, je suis épuisé en essayant de garder mon équilibre et la tête froide face à l’ampleur de ce à quoi je suis confronté.



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