La bulle de voyage de Langkawi obtient l’approbation des voyageurs et des hôtels malaisiens, mais les craintes liées au coronavirus demeurent, Lifestyle News

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Les résidents de Malaisie ont récemment reçu un préavis d’une semaine de l’ouverture de la première bulle de voyage intérieur du pays, qui permet aux touristes de retourner dans l’archipel de Langkawi au milieu de la pandémie de coronavirus.

Pour profiter de l’opportunité, les voyageurs de plus de 18 ans devraient être complètement vaccinés (en Malaisie, cela signifie avoir reçu une deuxième dose de vaccin au moins 14 jours plus tôt, ou, pour les vaccinations à dose unique, avoir été piqué au moins 28 jours plus tôt ).

Les autorités avaient prévu d’ouvrir d’autres bulles de voyage à partir du 1er octobre, permettant aux touristes de visiter l’île de Tioman, Melaka et les Genting Highlands dans la péninsule malaise, mais au cours de la dernière semaine de septembre, elles ont brusquement annulé les plans concernant les inquiétudes concernant les taux de vaccination.

Comment s’est passé le lancement de la bulle de Langkawi ? Rania El Muzayen, son mari et leurs trois enfants faisaient partie des 3 200 touristes arrivés à Langkawi le jour de sa réouverture aux touristes : le 16 septembre.

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N’ayant pas pu quitter la Malaisie depuis décembre 2019 et Kuala Lumpur depuis janvier 2021, la famille n’avait pas perdu de temps en réservant l’un des premiers vols Air Asia au départ de la capitale.

« Le sentiment de repartir en vacances était merveilleux et nos enfants étaient tellement excités de prendre l’avion et de voyager à nouveau qu’ils ont fait leurs valises des jours à l’avance », explique El Muzayen.

Elle s’est inquiétée lorsque le ministère de la Santé a annoncé que les voyageurs avaient besoin d’un test Covid-19 négatif pour être autorisés à monter à bord de l’avion (ainsi qu’être complètement vaccinés).

« La nouvelle est sortie moins de 24 heures avant notre vol, mais heureusement, les autorités ont précisé plus tard que les tests PCR et antigéniques seraient acceptés et que les passagers pouvaient acheter des kits d’autotest de salive à l’aéroport ou les apporter de chez eux, alors nous sommes passés la pharmacie pour en acheter et a effectué les tests dans une zone spéciale à l’enregistrement », explique El Muzayen.

Avant son vol du 17 septembre à destination de Langkawi, Monica Tindall a été avisée par Malaysian Airlines d’être à l’aéroport quatre heures à l’avance.

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« Lorsque nous sommes entrés dans l’aéroport international de Kuala Lumpur, on nous a demandé des copies de notre réservation d’hôtel, de notre carte d’embarquement, de notre passeport, du test Covid-19 et de nous enregistrer avec l’application MySejahtera indiquant notre statut entièrement vacciné », dit-elle.

La procédure s’est bien déroulée et une arrivée à l’aéroport deux heures avant le départ aurait été suffisante, dit Tindall.

Après l’atterrissage de leur avion, les passagers du vol pris par la famille El Muzayen ont été accueillis à l’extérieur du terminal de Langkawi par un chanteur et deux musiciens célébrant la Journée de la Malaisie.

 »La famille avait choisi de louer une voiture pour se déplacer, mais Tindall dit qu’il était facile de héler un taxi à l’extérieur du terminal « et c’était une bonne surprise de voir que, contrairement à Kuala Lumpur, les chauffeurs de taxi étaient autorisés à prendre plus d’un passager ».

Au complexe hôtelier cinq étoiles The Datai Langkawi, le directeur général Arnaud Girodon était dans le hall le 16 septembre en attendant de souhaiter la bienvenue aux invités.

Un verrouillage et une interdiction des voyages inter-districts pour freiner la propagation du coronavirus avaient contraint le complexe à fermer pendant cinq mois et, malgré les rumeurs tourbillonnant depuis août d’une prochaine bulle des voyages intérieurs, les hôtels de Langkawi ont été officiellement informés par le gouvernement de son lancement que le 9 septembre, ne leur laissant qu’une semaine pour préparer la réouverture.

« La mise en place [preparation] l’arrivée des invités comprenait la commande de tous les produits frais dont nous avions besoin et la préparation des cuisines, l’entretien et le fonctionnement de la climatisation dans les chambres, le nettoyage en profondeur de tous les espaces publics, la préparation de toutes les installations extérieures, y compris l’aménagement de la plage et l’assurance que les uniformes étaient tous en parfait état pour que notre personnel puisse être à son meilleur », explique le Français, dont le personnel a vu 150 visiteurs franchir la porte le premier jour de la bulle.

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Au cours de la première semaine de réouverture, le Datai a accueilli 500 invités de la bulle de voyage, dit Girodon, et a rapidement atteint 90% d’occupation.

La famille El Muzayen était en vacances à Langkawi pour la troisième fois. Ils étaient restés sur la plage principale, Pantai Cenang, alors ils ont opté cette fois pour une station balnéaire dans la partie ouest de l’île.

Ils disent qu’il était évident que leur hôtel était fermé depuis des mois et que la climatisation n’avait pas été utilisée ou entretenue. La salle de jeux pour enfants était fermée et plusieurs éléments du menu du restaurant n’étaient pas disponibles.

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« Il est important que les hôtels ne sous-estiment pas la préparation de la réouverture », a déclaré le directeur des relations publiques de Four Seasons, Kanchana Ganglani. Au Four Seasons Resort Langkawi, le personnel a passé les cinq mois de fermeture à réorganiser le menu du restaurant, à entretenir les villas et à se former, dit-elle.

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« Ce que nous avons remarqué la semaine de la réouverture, c’est que les clients ont vraiment apprécié de pouvoir voyager à nouveau et qu’ils sont certainement plus disposés à dépenser de l’argent pour un excellent service et à se faire dorloter », a déclaré Ganglani.

Tindall et El Muzayen ont remarqué que de nombreux restaurants et magasins à Langkawi restaient fermés – dont beaucoup ont été contraints de fermer définitivement – ​​et que les magasins hors taxes où les touristes affluent normalement étaient à moitié vides et contraints de fermer tôt.

« J’ai entendu des reportages dans l’ensemble de l’industrie sur la difficulté de trouver du personnel », explique Tindall, qui est l’éditeur du site Web sur l’alimentation et les voyages The Yum List. « Beaucoup de ceux qui travaillaient dans l’industrie hôtelière avaient trouvé d’autres moyens de gagner leur vie et n’avaient aucune envie de revenir aux longues heures associées au travail. »

Cependant, elle était ravie de voir que certains de ses restaurants préférés – comme le restaurant Nam à Bon Ton – étaient ouverts.

« Les restaurants dans lesquels nous avons dîné ont fait un effort sincère pour garder leur personnel malgré le manque de revenus cette année. Du point de vue du client, l’expérience s’est plutôt bien passée. D’autres endroits n’étaient pas préparés. Ils ne s’attendaient pas à un si grand nombre d’invités et ont été pris à court de personnel et de personnel.

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Dans l’ensemble, Langkawi ne semblait pas tout à fait comme avant à El Muzayen. « Même si [ …] nous avons réussi à faire des activités familiales amusantes comme faire de l’équitation et sortir sur des bateaux bananes et des quads, c’était un peu comme être en vacances hors saison », dit-elle.

Les procédures opérationnelles standard strictes en place pour lutter contre la pandémie contribuent à une expérience de voyage très différente. Dans les stations balnéaires, les clients sont tenus de porter des masques dans les lieux publics, des stations de température ont été mises en place et le nettoyage est constamment effectué.

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« Je n’aime vraiment pas l’expression » la nouvelle normalité « mais, pour l’instant, c’est ce que nous devons faire pour assurer la sécurité de tout le monde », déclare Girodon.

Dans une interview avec le journal The Star, le directeur général de l’Association malaisienne des hôtels, Yap Lip Seng, a déclaré que le projet pilote de bulle de voyage n’était pas destiné à garantir zéro cas de Covid-19. « Ce que c’est, au contraire, c’est un plan de sortie pour vivre avec Covid-19, ayant compris qu’il ne partira pas. »

Près de 80% de la population malaisienne est désormais vaccinée et les futurs voyageurs se sentent plus confiants qu’en janvier lorsqu’il y a eu une quatrième vague d’infections, causée apparemment par la réouverture des voyages interétatiques à Noël et au Nouvel An.

Cependant, certains habitants de Langkawi craignent que la bulle des voyages ne provoque une forte augmentation du nombre de cas et, en tant que touriste à Langkawi, El Muzayen devait constamment se rappeler que la plupart des gens autour d’elle étaient vaccinés.

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«Être prudent et garder une distance de sécurité est si profondément ancré en nous maintenant qu’il est difficile d’oublier», dit-elle, «même en vacances.»

Le jour du lancement de la bulle du voyage à Langkawi, cinq cas positifs ont été détectés avant le départ de Kuala Lumpur (au moment de la rédaction, des vols partaient également pour Langkawi de Kota Baharu et Penang, et des ferries partaient de Kuala Kedah et de Kuala Perlis).

Jusqu’à présent, aucun cas positif impliquant des touristes n’a été enregistré sur l’île depuis la réouverture.

Après une année 2020 désastreuse, Langkawi a un besoin urgent de touristes, et les 400 000 visiteurs ciblés d’ici la fin de l’année – qui dépenseront environ 165 millions de ringgits (54 millions de dollars singapouriens) – donneront un nouveau souffle au paradis tropical.

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« Il est encore tôt et je suis sûr que nous verrons bientôt un Langkawi pleinement opérationnel », a déclaré Tindall, à qui on a dit que plusieurs résidents locaux avaient versé une larme lorsqu’ils ont vu le premier avion de Malaysian Airlines atterrir le 16 septembre.

L’avion, qui a quitté Kuala Lumpur à 9h35, a été salué par des canons à eau à son arrivée.

Cet article a été publié pour la première fois dans Poste du matin du sud de la Chine.

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