La boucle de Lamphun – Pas votre excursion d’une journée ordinaire à Chiang Mai


Alors que le surtourisme commence à étouffer le charme de Chiang Mai, il convient de rappeler que l’une des choses qui font de la deuxième ville de Thaïlande une excellente destination de voyage est l’abondance d’endroits merveilleux à visiter à proximité. La province de Lamphun au sud n’est probablement pas l’un des premiers endroits pour une escapade d’une journée qui vient à l’esprit, mais pour les voyageurs culturels avec un esprit aventureux, c’est l’un des meilleurs. Cet itinéraire circulaire de 140 km à travers le nord de la province laisse le sentier touristique loin derrière pour un voyage amusant à travers un côté rarement vu de la Thaïlande.

Évitez l’autoroute et commencez votre voyage sur la route 106, l’ancienne autoroute à deux voies entre Chiang Mai et Lamphun qui est connue de nombreux étrangers comme Route de l’hévéa. Ces arbres d’ombrage centenaires ne sont pas des hévéas (cela provient d’une mauvaise traduction du nom thaï yang-na arbre), mais c’est aussi bien puisque Apitong Tree Road à feuilles velues n’a pas tout à fait la même sonorité. Lorsque ces grands arbres cessent et sont remplacés par des arbres beaucoup plus petits kee lek arbres (les feuilles sont utilisées pour faire kee lek curry) vous êtes arrivé dans la province de Lamphun.

La capitale d’aujourd’hui était autrefois la capitale de l’ancien royaume Haripunchai (750-1281 CE). et est antérieur à Chiang Mai de plus de cinq siècles. Toujours entourée d’un ancien mur de forteresse et de douves, c’est une ville calme et agréable d’environ 14 000 habitants. Si des voyageurs connaissent Lamphun, c’est presque certainement à cause de Wat Phra That Haripunchai, un temple magnifique au cœur de la ville antique qui, selon la légende, a été établi au 11ème ou 12ème siècle sur le site du légendaire palais de la reine Chama Thewi. Il présente un superbe stupa doré de style Lanna de 46 m de haut. À ne pas manquer également au temple, le mince Chedi Suwanna de style Hariphunchai, le musée d’art bouddhiste et le magnifique rouge et or haw-dtrai bibliothèque de manuscrits.

stupa doré
novices marchant devant le stupa
ancienne bibliothèque de manuscrits

La porte est du temple est Khua Moong Tha Sing, un joli pont couvert sur la rivière Kuang, un affluent de la rivière Ping. À l’extérieur se trouvent de vieilles tuiles d’argile orange et à l’intérieur se trouve un marché de souvenirs avec un mélange d’artisanat local et de nourriture, y compris la spécialité locale de longane séché (lam yai). Ce petit fruit sucré est la seule chose autre que Wat Phra That Hariphunchai pour laquelle Lamphun est célèbre et la province est à peu près le seul endroit en Thaïlande où les restaurants servent guay-dtiao lam yai (soupe de nouilles au longane).

pont couvert
entrée du pont couvert
étals de marché à l'intérieur du pont couvert

L’un des artistes les plus célèbres de Thaïlande, Inson Wongsam, est originaire de Lamphun et il a transformé sa maison rurale à 10 km au sud de la ville en Galerie du parc du Dharma (053-521609 ; ouvert de 10h à 16h sam-dim, en semaine sur rendez-vous ; gratuit). Formé à la fois par un diplôme de l’Université de Silpakorn auprès du célèbre professeur Silpa Bhirasri (Corrado Feroci) et par un voyage épique en scooter de la Thaïlande à l’Italie en 1963, le sculpteur, peintre et graveur de plus de quatre-vingts ans travaille toujours tous les journée avec une équipe d’assistants. Des centaines de ses œuvres, ainsi que des sculptures sur le thème bouddhiste de son épouse anglaise Venecia Walky, sont exposées sur le terrain de cinq acres.

peintures et sculptures sur bois dans une galerie

Pour de nombreux Lamphuniens, le deuxième stupa le plus sacré de la province, après le Wat Phra That Hariphunchai, est Phrathat Chedi Si Khruba. Haut sur une colline à Wat Phraphutthabat Tak Pha, à 9 km au sud du parc du Dharma, il honore quatre membres de la famille – un père et trois fils – qui sont tous devenus des moines vénérés. Le beau petit complexe est populaire auprès des créateurs de mérite le week-end et les jours fériés, mais sinon, il est très paisible, presque comme si vous aviez votre propre petit Doi Suthep privé. La plupart des gens montent en voiture, mais vous pouvez également gravir les 469 marches de l’escalier raide bordé de nagas. Si le ciel est dégagé, vous pouvez voir au loin la plus haute montagne de Thaïlande, Doi Inthanon.

La route 1033 s’oriente vers l’est le long des montagnes Khun Tan. Au pied des contreforts se trouve le village de la tribu des Karen Ban Mae Khanat, qui a un groupe de tissage actif. Les femmes travaillent quotidiennement à la fois la soie et le coton sur des métiers à tisser et accueillent les visiteurs. Leur magasin et leur atelier sont situés en face de l’école maternelle.

vieille femme, tissage, à, backstrap, loom

En continuant vers l’est, vous traverserez le Mae Tha région de la sculpture sur bois. Partant de Ban Muang Luk et continuant vers plusieurs autres villages, des ateliers de sculpture sur bois dispersés se trouvent le long de la route; certains grands, d’autres petits, tous accueillants pour s’arrêter et les regarder travailler. Comme il n’y a pas beaucoup de clients ici, une grande partie des produits sont expédiés vers le marché artisanal animé de Ban Tawai à Chiang Mai.

homme sculptant du bois

Une fois sur l’autoroute 11, arrêtez-vous au bord de la route Marché de Doi Kaeo (8h-18h). Bien qu’une grande partie de ce qui est en vente ici soit les mêmes fruits, poissons et sucreries que vous voyez dans la plupart des marchés de produits frais thaïlandais, il existe également de nombreux produits rustiques rassemblés dans les forêts et les champs comme les larves de guêpes, les algues, les champignons, le miel, les peaux de grenouilles et les rats. Autrefois très répandus, les marchés de la jungle comme ceux-ci sont de plus en plus rares.

vendeur avec des œufs de fourmis rouges sur le marché

En vous dirigeant vers le nord sur l’autoroute, vous rencontrerez l’incontournable Monument Kruba Sivichai. Cette statue dorée de 21 m de haut du moine le plus vénéré du nord de la Thaïlande (non seulement pour ses leçons de dharma, il a également dirigé de nombreux projets de développement, notamment la route menant à Doi Suthep et la rénovation de Wat Phra That Hariphunchai) s’élève bien au-dessus de l’autoroute et attire un flux constant de fidèles. À l’arrière (vous pouvez marcher ou conduire) se trouve un joli petit style Lanna wihan et de grandes vues. Pour beaucoup de gens, ce temple est leur bienvenue à Lamphun, mais pour cette excursion d’une journée, c’est un adieu – vous serez de retour dans la ville de Chiang Mai dans une demi-heure.

grande statue de moine
statue de moine nect à petites cloches
petit immeuble

Arangez-vous pour que cela arrive

Chiang Mai compte de grandes sociétés de location de voitures internationales et de nombreuses sociétés locales fiables, comme Roues Nord. Assurez-vous de souscrire une assurance tous risques. Comme c’est un territoire rarement parcouru, prendre une voiture avec un chauffeur anglophone ou partir avec un guide rendra ce voyage beaucoup plus facile.

Si vous voulez ralentir pour un voyage de deux jours plus relaxant et moins structuré, le simple petit Phu Fier Resort à côté d’un vignoble dans la campagne près de Ban Pa Sang, à 12 km au sud-ouest de la ville de Lamphun, est parfaitement positionné. Pour un niveau plus élevé, vous devrez rester près de la ville où l’ambiance moderne et relaxante Jamadevi est l’un des meilleurs endroits disponibles dans la province.



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