La basse saison devient-elle plus chère ?


En tant que voyageur qui préfère la basse saison pour ses prix plus abordables et moins de visiteurs, j’essaie de ne pas prendre l’avion en juillet et août, du moins dans l’hémisphère Nord. J’attends l’automne, lorsque les tarifs des vols et des hôtels chutent normalement et que les foules diminuent.

Ou alors ils le faisaient.

Cette année, les hôtels de Florence, en Italie, facturaient en septembre des tarifs proches des sommets de l’été. J’ai été expulsé de Key West, en Floride, en novembre, un mois historiquement lent. Compte tenu de la station écologique Playa Viva près de Zihuatanejo, au Mexique, pour la première semaine de décembre – une période longue pour voyager – je n’ai pu trouver qu’une seule nuit disponible à des tarifs inférieurs à 500 $.

Qu’est-il arrivé, me demandais-je, à l’intersaison ?

« Septembre est le nouveau mois d’août », a déclaré Jack Ezon, le fondateur de Embarquez au-delà, une agence de voyages haut de gamme basée à New York, expliquant que la frénésie des voyages en Europe a étiré le calendrier. Près d’un tiers de ses clients qui voyagent régulièrement en Méditerranée en juillet et août ont reporté leur voyage en juin, septembre ou octobre.

« Les gens font des choix pour éviter la foule et la chaleur », a déclaré Virgi Schiffino Kennedy, fondatrice de Lux Voyageune agence de voyages basée à Philadelphie.

« Je constate que les tarifs d’été s’insinuent dans la saison intermédiaire », a-t-elle ajouté, soulignant que des destinations comme Santorin et Mykonos en Grèce, qui culminent en juillet et août, « sont désormais impossibles à réserver en septembre ».

Les calendriers scolaires déterminent encore en grande partie les pics de voyages annuels les plus importants, mais les baisses ne sont pas aussi spectaculaires – en nombre et en tarifs.

« Je pense que nous sommes au début d’un changement », a déclaré Henry Harteveldt, analyste de l’industrie du voyage qui dirige la société. Groupe de recherche sur l’atmosphère basé à San Francisco, attribuant cette tendance aux horaires de travail flexibles. « L’été sera toujours la haute saison, mais je pense que nous verrons davantage de voyages hors pointe en automne, en hiver et au printemps, de sorte que ces vallées seront peut-être moins profondes. »

Les voyages sont très certainement de retour – le Conseil mondial du voyage et du tourisme a déclaré que le secteur récupérerait cette année 95 % de son activité de 2019 – mais ce n’est pas une réplique des schémas prépandémiques.

Par rapport à 2019, les séjours de loisirs dans le monde ont augmenté de 12 % au printemps 2023, pour atteindre plus de 230 Sofitel et MGalerie hôtels. Les réservations à l’automne 2022 ont augmenté de 7 % pour les clients de loisirs par rapport à la même période avant la pandémie.

« La réservation pendant la saison intermédiaire était autrefois le secret le mieux gardé du voyage, mais de plus en plus de gens se sont rendu compte de cette tendance », a déclaré Matt Berna, président pour les Amériques de Voyage intrépide, une agence de voyage mondiale. Il a déclaré que les réservations d’automne et de printemps de cette année ont augmenté respectivement de 56 et 70 pour cent par rapport aux activités prépandémiques, ce qui a incité l’entreprise à augmenter ses départs pour répondre à la demande.

La compagnie de croisière fluviale AmaWaterways a fait de même, en ajoutant de nouveaux itinéraires pour novembre et février.

G Aventuresqui propose des voyages en petits groupes, a déclaré que les réservations des Américains ont augmenté de 40 % cette année par rapport à 2019. Lorsque les voyages d’été en Italie se vendent à guichets fermés, les voyageurs sont obligés de consulter de plus près le calendrier, a déclaré Steve Lima, vice-président de la croissance pour l’entreprise. États-Unis et Amérique latine pour G Adventures.

« C’est comme si Disney était toujours occupé et qu’il n’y avait pas de bon moment, alors vous y allez », a déclaré M. Lima.

Katie Parla, une auteure de livres de cuisine basée à Rome qui guide des visites gastronomiquesa décrit un scénario de cochon dans le pipeline dans lequel les voyageurs qui avaient réservé un voyage pour leur 35e anniversaire de mariage n’ont pas pu le faire avant leur 37e anniversaire en raison des restrictions de voyage et des complications des dernières années.

« Auparavant, la haute saison s’étendait de Pâques à octobre, mais cette année, Rome a commencé à être frappée un mois plus tôt et mon calendrier est déjà presque plein jusqu’à la fin décembre, ce qui est très rare », a déclaré Mme Parla.

Le changement saisonnier n’est pas seulement un phénomène européen. Groupe de loisirs Apple, qui propose des forfaits vacances à des prix avantageux au Mexique et dans les Caraïbes, a vu ses réservations réparties plus uniformément tout au long de l’année au cours des trois dernières années. En conséquence, ses prix sont plus cohérents toute l’année.

Dans un rapport d’août, Terrains de camping d’Amérique ont constaté que 67 pour cent des campeurs avaient modifié leurs projets de voyage cette année en raison de la météo. Près de 64 pour cent des campeurs qui ont retardé leur voyage prévoyaient de le faire après la fête du Travail. La plateforme de location de camping-car RVPartager a déclaré que les réservations pour la saison intermédiaire ont augmenté deux fois plus vite que celles de la saison estivale principale, ce qu’il attribue aux politiques de travail flexibles et aux efforts visant à éviter la chaleur extrême.

Claire Ramsdell, 31 ans, qui travaille de manière nomade au service client pour une entreprise de plein air et blogs à propos de la randonnée, a passé l’été à Bozeman, au Montana, mais a trouvé qu’il faisait trop chaud pour travailler depuis son véhicule, ce qui l’a obligée à louer des logements à prix élevé avec des colocataires et une connexion Wi-Fi médiocre.

« Je ne sais pas pourquoi j’ai essayé de m’étendre et de visiter une destination aussi populaire et coûteuse cet été », a-t-elle écrit dans un e-mail depuis le Colorado, où elle prévoit de faire de la randonnée cet automne. « Je devrais retourner aux voyages hors saison et aux endroits moins fréquentés. »

Selon une récente prévision de voyage d’Expedia, 70 % des voyageurs d’automne sont des adultes sans enfants.

« Nous avons la flexibilité d’obtenir les vols et les hôtels les moins chers et de ne pas faire la queue au Vatican, transpirant avec les foules estivales », a déclaré Riana Ang-Canning, 31 ans, de Vancouver, Canada, qui travaille dans les médias sociaux et voyage à l’étranger. assaisonner longuement avec son mari.

Il est plus facile à dire qu’à faire pour les familles avec des enfants d’âge scolaire de décider d’éviter les prix élevés et la circulation intense de l’été, mais certains parents envisagent des solutions de contournement.

Avant la pandémie, Jennifer Glaisek Ferguson, mère de deux enfants âgés de 5 et 8 ans à Weston, Connecticut, et sa famille ont fait un voyage d’été en France alors qu’il faisait une canicule, ce qu’ils ont juré de ne pas répéter. L’importance de la fréquentation scolaire et du respect du programme scolaire a dissuadé la famille de sécher beaucoup l’école pour voyager, mais elle est prête à manquer quelques jours.

« Lorsqu’il y a une opportunité de voir quelque chose de nouveau et de différent où ils peuvent apprendre, je suis prête à encaisser le coup », a déclaré Mme Ferguson, 53 ans.

Mme Schiffino Kennedy de Lux Voyage a déclaré que ses clients familiaux ont tendance à ajouter un jour ou deux aux longs week-ends.

« Les clients appellent avec leur calendrier scolaire devant eux pour profiter au maximum des vacances », a-t-elle déclaré, précisant qu’elle fait de même ; à l’occasion de la Journée des peuples autochtones, le 9 octobre, elle prévoit de retirer sa fille de 9 ans de l’école quelques jours supplémentaires pour faire un voyage de cinq jours à Sedona, en Arizona, et dans le Grand Canyon.

Misty Belles, vice-présidente des relations publiques mondiales du consortium d’agences de voyages Virtuosea prédit que le retour de la règle de l’école pourrait alimenter les réservations à la fin du printemps, juste au moment où les cours se terminent.

« Normalement, en Europe, les voyages ne commencent qu’à la mi-juin, mais je pense que nous verrons beaucoup essayer d’arriver tôt avant que la chaleur ne soit un facteur », a déclaré Mme Belles.

Du point de vue commercial, l’érosion des creux du calendrier des réservations est intentionnelle. Les spécialistes du marketing touristique ont longtemps préconisé la « saison verte », de mai à novembre, au Costa Rica, lorsque le temps est pluvieux mais luxuriant, et la « saison du cabernet », dans la Napa Valley, de novembre à avril, lorsque les choses ralentissent et que les réservations de restaurants la blanchisserie française peut-être plus facile à attraper.

Montréal en Lumière, un festival d’hiver annuel, a été créé il y a 25 ans pour encourager les voyages vers la ville canadienne dans une période creuse. L’année dernière, le festival d’hiver de 18 jours a attiré près de 800 000 participants à ses patinoires et à ses concerts. Les restaurants participants étaient réservés à 96 pour cent de leur capacité.

Pour encourager les visites hors saison à Cape Cod, L’hospitalité de Pelhamqui exploite trois hôtels, a introduit des activités comme le roller en salle. Hôtel Chatham Bars appelle septembre et octobre « l’été secret » avec une programmation comprenant un dîner dans la ferme voisine de huit acres de la propriété.

« En tant que destination, il est important de minimiser les « vallées » d’occupation pour maintenir des emplois tout au long de l’année afin de soutenir les entreprises touristiques et une expérience de haute qualité pour les voyageurs », a écrit Bill Lewis, directeur général de l’établissement. Hôtel Magnolia & Spa à Victoria, en Colombie-Britannique, et président de la Victoria Hotel Association, dans un courriel.

Qu’il s’agisse du calme relatif, des bonnes affaires ou de la météo, les conditions hors saison ont acquis leur propre renommée, a déclaré Andrew Loyd, directeur de Loyd & Townsend Roseune agence spécialisée dans la location de châteaux et de domaines en Grande-Bretagne et en Irlande.

« Je ne pense pas qu’il y ait plus de basse saison », a-t-il déclaré, soulignant que la lumière particulière des mois d’hiver attire les photographes en Écosse. « Je suis constamment étonné de voir à quel point les endroits sont occupés pendant les mois dits hors saison et finalement on se rend compte que le monde est désormais un endroit très occupé. »

Les inconditionnels de la foule, comme moi, affronteront l’Islande dans la neige, malgré la conduite dangereuse, et visiteront Homer, en Alaska, en octobre, lorsque la moitié des magasins sont fermés. Je peux faire les choses à ma manière : plus calme, moins cher, plus local.

« Mon amour des voyages hors saison vient du fait d’être frugal, mais je ne supporte pas non plus la chaleur et je préfère voir les montagnes quand il fait 30 ou 40 degrés plutôt que 80 ou 90 », a déclaré Heather Bien, 38 ans, écrivaine. blogueur et spécialiste du marketing basé à Washington, DC, qui prévoit de séjourner dans une tente de glamping en Caroline du Nord en décembre.

Pour les personnes qui n’ont pas ce genre de courage, il est temps d’arrêter de considérer les saisons comme des mois et plutôt comme des semaines, voire des jours. Ces micro-épaules existent encore dans de nombreux endroits en novembre – hors semaine de Thanksgiving – les premières semaines de décembre et, en dehors des destinations de ski, en janvier et février.

Pour de meilleurs résultats, optez pour des heures creuses du lundi au jeudi. À Auberges des Quatre Sœursune collection de 17 hôtels-boutiques en Californie, les tarifs les plus bas sont disponibles en milieu de semaine en hiver et au début du printemps.

« La nouvelle saison intermédiaire en Europe est l’hiver », a déclaré Jonathan Alder, fondateur de Les voyages de Jonathanune agence basée à Winter Park, en Floride. « Pour être là quand c’est 30 à 50 % moins cher et sans foule, allez à Rome en janvier. »

Sur le lac de Côme, dans le nord de l’Italie, Grand Hôtel Tremezzo présente octobre comme la période idéale pour visiter, lorsque le temps est clément, les foules se dispersent et les tarifs sont inférieurs à la moitié de la haute saison (à partir de 825 $ la nuit contre 1 870 $ en été). Mais c’est une courte fenêtre. L’hôtel ferme pour la saison 2023 le 5 novembre.


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