La Basse-Californie du nord du Mexique fait son grand retour – voici pourquoi




CNN

Bien avant que Cabo, Cancun ou même Acapulco ne soient les chouchous des voyages au Mexique, les villes frontalières du nord de la Basse-Californie étaient les points chauds.

Entre les deux guerres mondiales, les stars d’Hollywood, les mafieux et les millionnaires affluaient à Tijuana et à Mexicali pour les courses de chevaux, le jai alai et les corridas ; mariages et divorces rapides ; les casinos et les tripots d’opium ; et l’alcool qui était illégal aux États-Unis pendant la Prohibition.

L’idole du cinéma muet, Rudolph Valentino, a épousé sa chérie russe à Mexicali lors d’une cérémonie présidée par le maire. Rita Hayworth a été « découverte » alors qu’elle était une danseuse adolescente lors d’un spectacle au sol à Tijuana. Et Al Capone avait un refuge aux allures de château sur la plage de Rosarito.

L’avènement du transport aérien moderne et bon marché a détourné l’attention des villes frontalières pour s’enfoncer beaucoup plus profondément dans le Mexique. Mais le nord de la Basse-Californie – l’État qui s’étend sur la partie nord de la péninsule – fait son grand retour. Cela est dû en partie à l’émergence d’Ensenada en tant que port de croisière majeur, à l’évolution de la vallée de Guadalupe en une destination oenologique et gastronomique, et à la maquiladora renaissance alimentée par les usines de Tijuana et de Mexicali.

Il est possible de visiter ces quatre lieux individuellement ou lors d’un road trip qui commence au poste frontalier très fréquenté de San Ysidro-Tijuana, au sud de San Diego, avant de parcourir la route côtière à péage jusqu’à Ensenada, de virer à l’intérieur des terres jusqu’à la vallée de Guadalupe et enfin de Mexicali dans le Désert de Baja avant de traverser la frontière américaine.

Comme certaines régions du Mexique, Tijuana a été en proie à des violences liées aux cartels, ce qui se produit rarement dans les principales zones touristiques. Ce type de violence est bien plus rare à Ensenada, à Mexicali et dans la région viticole.

Des autoroutes modernes à plusieurs voies relient les trois villes, même si ceux qui conduisent eux-mêmes doivent savoir qu’une assurance responsabilité civile mexicaine est obligatoire.

Les visiteurs qui se sentent mal à l’aise avec la conduite autonome de Baja peuvent traverser la frontière de San Ysidro à pied et rejoindre directement de l’autre côté un chauffeur professionnel désigné par l’intermédiaire d’entreprises telles que Sibaria Tours, basée à Tijuana.

Voici pourquoi le nord de Baja pourrait être un excellent ajout à votre liste de voyages au Mexique :

Avec l’aimable autorisation de l’Office du tourisme de Basse-Californie

Ensenada est devenu un port de croisière majeur.

Meilleurs vins et restaurants de la vallée de Guadalupe

Avec plus de 100 établissements vinicoles et un entourage d’hôtels branchés et de restaurants haut de gamme — et le fait qu’il se trouve à seulement une heure et quart de route du poste frontière de San Ysidro — le Vallée de Guadalupe près d’Ensenada est déjà une destination oenotouristique majeure.

Avec son ambiance de mission espagnole et ses promenades à cheval dans les vignobles, Adobe Guadalupe remonte au début des années 1800, lorsque le père Félix Caballero planta les premiers raisins de la vallée pour faire du vin d’autel. Le Gabriel – un assemblage de Merlot, Malbec et Cabernet Sauvignon – se démarque parmi une série de vins Adobe Guadalupe nommés en l’honneur des archanges.

Situé au pied des montagnes en bordure de vallée, Viña de Frannes complète ses excellents Legat Cabernet Franc et Legat Chardonnay avec un jardin de cactus et des vues de rêve sur le désert.

Joe Yogerst

Viña de Frannes associe de grands vins à un jardin de cactus et à des vues de rêve sur le désert.

Plusieurs restaurants de la vallée ont acquis une réputation internationale. Déjeuner dans la salle à manger en plein air au Faune Le restaurant du domaine viticole Bruma propose des plats mexicains modernes tels que du quinoa aux cactus, du porc Chochoyotes et chiltepin de brocoli.

Nommé l’année dernière l’un des 50 meilleurs restaurants d’Amérique Latine, Deckmans à Mogor sert des steaks de première qualité, des fruits de mer et des omakase de style Baja dans un cadre branché de style ranch au bout d’un chemin de terre.

Océan, montagnes et désert. Le nord de Baja possède un terrain idéal pour les activités d’aventure en plein air.

Les pourvoyeurs locaux tels que Adixiontour accélérez le sandboard dans les dunes de Cuervitos à l’est de Mexicali, le kayak de mer au large de la côte d’Ensenada ou le Rio Hardy dans le désert de Baja, et les cinq jours Traversée d’une côte à l’autre de Baja randonnée de l’océan Pacifique à la mer de Cortés.

Les accros à l’adrénaline peuvent également s’amuser en parcourant les dunes en 4×4, en nageant avec les requins baleines dans la Bahía de los Ángeles ou en parcourant les sentiers sauvages de la Constitución de 1857 parsemée de pins ou des parcs nationaux de la Sierra de San Pedro Mártir dans les montagnes de Baja.

Avec l’aimable autorisation de l’Office du tourisme de Basse-Californie

Les dunes de Cuervitos offrent des aventures de sandboard juste à l’est de Mexicali.

Le nord de Baja offre également certaines des escalades les plus difficiles d’Amérique du Nord, en particulier El Gran Trono Blanco (le grand trône blanc) près de La Rumorosa. Les grimpeurs de renom Alex Honnold et Will Stanhope font partie de ceux qui ont escaladé le mur vertical de 1 200 pieds.

Plusieurs cocktails emblématiques ont des histoires d’origine liées au nord de Baja.

Le bar Andaluz de l’ancien hôtel-casino La Playa à Ensenada affirme qu’un de ses barmans a inventé la margarita en 1948 et qu’elle porte le nom de la propriétaire du complexe, Marjorie « Margarita » King.

La station a disparu depuis longtemps, mais Bar Andalouz perdure dans le cadre du Centre Culturel Riviera. Pendant ce temps, la ville La Cantine de Hussong a sa propre histoire d’origine de la margarita.

Le cocktail clamato (vodka, jus de tomate, jus de palourdes, sauce Tabasco et sauce Worcestershire) a été mélangé pour la première fois en 1966 au Piano Bar Acueducto dans le Hôtel Lucerna Mexicalidit l’hôtel.

Ajoutez de la bière au jus de palourde et vous obtenez un cocktail Chavela, une boisson rafraîchissante inventée et toujours servie à Bar la Conga dans le centre historique de la ville frontalière.

Joe Yogerst

L’Acueducto Piano Bar de l’hôtel Lucerna Mexicali prétend être le berceau du cocktail clamato.

Les hôtels romantiques de style hacienda étaient peut-être autrefois l’hébergement cool, mais aujourd’hui, ce sont des hôtels design et élégants, en particulier dans la région viticole de la vallée de Guadalupe, au nord de Baja.

Rencontre Guadalupe comprend 20 cabanes futuristes en bois, en acier et en verre perchées sur des pilotis sur un flanc de montagne escarpé et parsemé de rochers surplombant la vallée. Le décor minimaliste contraste avec une élégante terrasse de piscine et de restaurant.

Au fond de la vallée, le Hôtel Contemplation propose des villas modernes et spacieuses dotées de fenêtres panoramiques et de foyers extérieurs ou de coins salons, ainsi qu’un excellent restaurant et une piscine offrant une vue incroyable sur le coucher du soleil.

Pour ne pas être en reste, le réservé aux adultes Tour K hôtel de charme urbain 65 miles (105 kilomètres) au nord à Tijuana abrite un bar à cocktails sur le toit, une piscine, un salon de billard et des lofts élégants qui reflètent l’âge d’or du cinéma mexicain et américain.

Joe Yogerst

L’Hôtel Contemplación est un élégant refuge viticole de la vallée de Guadalupe.

À Mexicali, à environ 185 milles à l’est de Tijuana, il y a un tout nouveau Fairfield Innpas le type de motel à l’ancienne, mais une nouvelle version boutique de grande hauteur avec une piscine intérieure fraîche pour la nage en longueur.

C’est la faute au climat sec et chaud du désert, mais Mexicali est considérée comme l’une des villes les plus consommatrices de bière par habitant au monde, aux côtés de Prague et de Dublin.

Les bières Mexicali et Tecate existent depuis les années 1920 et 1940. Mais de nos jours, la pointe de la bière Baja est constituée de mousses artisanales telles que Cerveceria Iconoqui a emménagé dans un bâtiment d’usine historique où la bière Mexicali était autrefois brassée.

L’un des meilleurs endroits pour déguster une sélection de bières artisanales locales est Ciné Curto, un cinéma des années 40 récemment transformé en un complexe de restauration branché à Mexicali. Les airs live les après-midi et les soirées du week-end sont le compagnon idéal de la bière Hornet, Nu Cali, Desertor et autres.

Les amateurs de bière brune devraient découvrir Sally, Sofia, Rita et Panocha, une série de bières blondes mexicaines basanées produites par la Brasserie Amante dans le quartier Nueva de Mexicali.

Le quartier chinois aérien et souterrain de Mexicali

Des ouvriers chinois ont été recrutés au début des années 1900 pour creuser des canaux d’irrigation et travailler dans les champs de coton du nord de Baja. Beaucoup d’entre eux ont ensuite ouvert des magasins et des restaurants à Mexicali, creusant littéralement sous la surface pour échapper au cœur intense du désert.

Le quartier chinois souterrain a connu un essor pendant la prohibition américaine, alors que les Américains affluaient de l’autre côté de la frontière pour boire de l’alcool, jouer et autres vices dont ils ne pouvaient pas se lasser chez eux.

Un siècle plus tard, Mexicali compte plus de 350 restaurants chinois, et La Chineca (Chinatown) est l’attraction touristique la plus intrigante de la ville. Deux heures visite guidée (en espagnol uniquement) emmène les visiteurs à travers des pièces souterraines restaurées, notamment un casino d’époque et un temple bouddhiste.

En bas de la rue, le nouveau Musée du Wok propose une histoire interactive de la cuisine chinoise, des cuisiniers et des restaurants du Baja Burg.

Joe Yogerst

L’humble tostada s’élève vers des hauteurs élevées à La Guerrerense à Ensenada.

L’humble tostada s’élève à de hautes hauteurs à La Guerrerense à Ensenada. Depuis près d’un demi-siècle, la propriétaire et chef Sabina Bandera garnit ses tortillas d’étonnants combos de fruits de mer tels que l’oursin et les palourdes, le pâté de poisson aux pétoncles, le ceviche d’escargots de mer et la salade de crabe aux crevettes, poulpes et pétoncles.

Parc gastronomique Telefónica et sa gamme de food trucks à Tijuana est un endroit idéal pour déguster des plats mexicains modernes tels que les hot-dogs à la mexicaine de Humo ou les tacos à l’agneau et au lapin de Satabu.

Reculez l’horloge à César au centre-ville de Tijuana, où la salade éponyme a été créée en 1924 par le restaurateur Caesar Cardini en mélangeant littéralement des éléments aléatoires de la cuisine pour satisfaire une ruée de clients américains le 4 juillet.

À Mexicali, la scène culinaire est dominée par des restaurants chinois haut de gamme tels que Jardin Impérial Madero et une cuisine mexicaine contemporaine au nouveau Corazón Artesano.

Aux portes de Mexicali, en direction du désert de Baja, d’anciens avant-postes tels que La Casita del Arbol et Mon Ranchito servez des huevos rancheros, des machacas, des chilaquiles et d’autres plats favoris du petit matin.

Et un petit stand en bord de route dans le désert appelé Route du Dátil fait un shake de dattes méchant, une délicieuse récupération après avoir fait du sandboard dans les dunes.

Laisser un commentaire