La Barbade célèbre l’abandon de la reine à la tête de l’État


LONDRES —
Barbade, une ancienne colonie britannique, abandonnera la semaine prochaine la reine Elizabeth à la tête de l’État, rompant ses derniers liens impériaux avec la Grande-Bretagne près de 400 ans depuis l’arrivée du premier navire anglais sur l’île des Caraïbes.

Barbade jette la destitution d’Elizabeth II, reine de Barbade et 15 autres royaumes dont le Royaume-Uni, l’Australie, le Canada et la Jamaïque, en signe de confiance et un moyen de rompre enfin avec les démons de son histoire coloniale.

« C’est la fin de l’histoire de l’exploitation coloniale de l’esprit et du corps », a déclaré le professeur Sir Hilary Beckles, historien de la Barbade. Il a dit que c’était un moment historique pour Barbade, les Caraïbes et toutes les sociétés post-coloniales.

« Les habitants de cette île ont lutté, non seulement pour la liberté et la justice, mais pour se soustraire à la tyrannie de l’autorité impériale et coloniale », a déclaré Beckles, vice-chancelier de l’Université des Antilles.

La naissance de la république, 55 ans jour pour jour depuis Barbade déclaré l’indépendance, dénoue enfin presque tous les liens coloniaux qui ont maintenu la petite île des Petites Antilles liée à l’Angleterre depuis qu’un navire anglais l’a revendiquée pour le roi Jacques Ier en 1625.

Cela peut également être le signe avant-coureur d’une tentative plus large d’autres anciennes colonies de rompre les liens avec la monarchie britannique alors qu’elle se prépare à la fin du règne d’Elizabeth, vieux de près de 70 ans, et à l’accession future de Charles, qui assistera aux célébrations républicaines en Bridgetown.

BarbadeC’est la première fois qu’un royaume retire la reine à la tête de l’État depuis près de 30 ans : Maurice, une île de l’océan Indien, s’est proclamée république mais est restée dans le Commonwealth, une association de la plupart des anciennes colonies britanniques qui est abrite 2,5 milliards de personnes.

Buckingham Palace dit que la question est l’affaire des habitants de Barbade.

Peuplé à l’origine par des vagues de migrants Saladoid-Barrancoid et Kalinago, les raids espagnols d’esclavagistes ont forcé les Amérindiens à fuir. Barbade était inhabité lorsque les Anglais sont arrivés pour la première fois.

Les Anglais ont d’abord utilisé des serviteurs britanniques sous contrat blancs pour travailler dur dans les plantations de tabac, de coton, d’indigo et de sucre, mais Barbade en quelques décennies seulement deviendrait la première société esclavagiste vraiment rentable d’Angleterre.

Barbade a reçu 600 000 esclaves africains entre 1627 et 1833, qui ont été mis au travail dans les plantations de sucre, gagnant des fortunes pour les propriétaires anglais.

« Barbade sous les règles coloniales anglaises est devenu le laboratoire des sociétés de plantation dans les Caraïbes », a déclaré Richard Drayton, professeur d’histoire impériale et mondiale au Kings College de Londres qui a vécu Barbade comme un enfant.

« Cela devient le laboratoire de la société esclavagiste, qui est ensuite exportée vers la Jamaïque et les Carolines et la Géorgie par la suite. »

Plus de 10 millions d’Africains ont été enchaînés à la traite négrière atlantique par les nations européennes entre le XVe et le XIXe siècle. Ceux qui ont survécu au voyage souvent brutal ont fini par travailler dur dans les plantations.

Alors que la pleine liberté a finalement été accordée en 1838, les propriétaires de plantations ont conservé un pouvoir économique et politique considérable jusqu’au 20ème siècle. L’île a obtenu son indépendance totale en 1966.

GRAINES RÉPUBLICAINES

Le prince Charles, l’héritier du trône âgé de 73 ans, se rendra à Barbade pour les cérémonies marquant la destitution de sa mère de 95 ans à la tête de l’État.

Barbade restera une république au sein du Commonwealth, un regroupement de 54 pays à travers l’Afrique, l’Asie, les Amériques, l’Europe et le Pacifique qui a toujours été une priorité pour Elizabeth, qui la dirige.

Bien que son nom restera simplement Barbade, son retrait de la reine pourrait bien semer les graines du républicanisme plus loin dans les Caraïbes, selon Drayton.

« Cela aura des conséquences en particulier dans les Caraïbes anglophones », a déclaré Drayton, qui a évoqué l’idée d’une république à la fois en Jamaïque et à Saint-Vincent-et-les Grenadines.

« La reine a eu une relation personnelle énorme avec nombre de ces pays et a montré son propre engagement envers la vision du Commonwealth qu’elle a héritée de ce moment impérial des années 40 et 50, donc je pense qu’à la suite du décès de la reine, certaines de ces questions deviendraient plus urgentes dans des endroits comme le Canada et l’Australie. »

La reine a fait de nombreuses visites à Barbade et, selon Buckingham Palace, a eu « une relation unique avec celle-ci, la plus à l’est des îles des Caraïbes ».

La république de Barbade sera déclaré lors d’une cérémonie qui débutera tard dans la soirée le lundi 29 novembre au National Heroes Square à Bridgetown.

« Le moment est venu de laisser complètement derrière nous notre passé colonial », a déclaré la Première ministre Mia Mottley dans un discours de 2020 préparé pour la gouverneure générale Sandra Mason, qui remplacera Elizabeth au poste de Barbade‘ chef de l’Etat après avoir été élu président.

« C’est la déclaration ultime de confiance en qui nous sommes et ce que nous sommes capables de réaliser. »

(Écrit par Guy Faulconbridge ; Édité par Alex Richardson)



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