Kyriakos Kalaitzides met en lumière les trésors musicaux cachés du monde byzantin — Stir


AVEC SON CRÊTE RASÉE et son regard déterminé, Kyriakos Kalaitzides pourrait facilement être casté dans un thriller d’action hollywoodien, même si, étant « étranger », on lui confierait inévitablement le rôle du méchant. Dans la vraie vie, cependant, c’est un héros, une sorte de Raider des archives perdues déterminé à redonner aux trésors sonores de la Méditerranée orientale la place qui leur revient dans l’histoire de la musique.

En examinant des documents poussiéreux du monastère et en exhumant des livres d’hymnes oubliés depuis longtemps, il s’est lancé dans un voyage de découverte qui a déjà jeté une lumière surprenante et bénigne sur une terre souvent déchirée par les conflits.

Pour réduire sa quête à l’essentiel, il a découvert des enregistrements écrits de musique que l’on croyait autrefois être une tradition purement orale – et laïque, qui plus est – conservés au fil des siècles par des scribes monacaux. C’est l’équivalent musicologique de trouver un trésor d’or royal dans une abbaye en ruine.

« J’ai partagé mon temps entre la musique et la recherche pendant de nombreuses années », explique Kalaitzides dans un entretien téléphonique depuis son domicile à Thessalonique, sur la mer Egée. « En jouant les traditions musicales venant de cette partie de la terre – c’est-à-dire, aujourd’hui, la Turquie, la Grèce, le monde arabe, l’Iran, etc. qui a utilisé la notation depuis le 10ème siècle de manière continue, jusqu’à aujourd’hui. Ainsi, vers 1999, je préparais un album de musique d’un éminent compositeur de Constantinople, Zakharia Khanendeh, qui vivait au XVIIIe siècle, et j’ai trouvé une composition de lui dans certains manuscrits de musique d’église byzantine, en utilisant la même notation qui était standard pour écrire de la musique d’église. »

Des recherches plus approfondies ont révélé que des centaines de compositions profanes – de Turcs, de Grecs, d’Arabes, de Juifs, d’Arméniens et de Perses – ont été glissées dans des dossiers de musique liturgique dans toute la Méditerranée orientale, et d’autres sont découvertes chaque année. Un échantillon des favoris de Kalaitzides constitue le programme que lui, son groupe En Chordais et les musiciens montréalais de Constantinople présenteront dans Treasures from Byzantine Manuscripts, au BlueShore Financial Center for the Performing Arts ce week-end. Allez-y et vous entendrez de la musique qui n’a jamais été jouée en Colombie-Britannique. Mais vous pourrez également profiter de la virtuosité de Kalaitzides au oud et de ses retrouvailles avec le fondateur de Constantinople, Kiya Tabassian, qui fait partie de ce voyage musicologique depuis le début.



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