Kentucky Transplant Diaries: la huitième merveille du monde – News 24


Kentucky Transplant Diaries : la huitième merveille du monde

Publié à 14 h 50 le jeudi 5 janvier 2023

PAR GILLIAN STAWISZYNSKI

gillian@jessaminejournal.com

Au-delà du bourbon, des courses de chevaux, des ruisseaux et de la musique bluegrass, c’est ma nouvelle partie préférée du Kentucky : Mammoth Cave.

Dans une compétition pour le système de grottes le plus long du monde, le Kentucky bat de beaux pays comme la Chine, la Malaisie, l’Espagne et la Suisse.

À 400 miles, avec peut-être 200 miles de plus non découverts, Mammoth Cave est le plus long système de grottes au monde. Et nous avons le privilège d’être à un court trajet en voiture de sa maison près de Brownsville.

Je vis dans cet État depuis 2017, et bien que je sois allé à la gorge de la rivière Rouge et à Raven Run d’innombrables fois, je n’avais jamais pris le temps de voyager dans le vide terrestre naturel de l’État. J’ai apprécié une promenade en bateau souterrain dans une mine inondée vieille de 100 ans près de la gorge, mais ce n’est pas comparable.

Descendre les marches fabriquées dans la sombre caverne donnait l’impression d’être catapulté dans l’espace. Les guides touristiques ont dit au groupe que les chauves-souris vivaient dans les couloirs frais et humides, mais il était difficile de croire que quoi que ce soit puisse vivre dans cet environnement. (Désolé, troglobites, je sais que vous êtes assez unique).

Histoire de Mammoth Cave

Outre sa faune, la riche histoire de la grotte est sa caractéristique la plus cruciale.

Selon le site Web du National Park Service, les premiers explorateurs de Mammoth Cave étaient des peuples indigènes de la région boisée du sud-est, qui comprend le Kentucky. Les hommes préhistoriques ont exploré la grotte il y a environ 6 000 à 5 000 ans.

Sept nations sont affiliées à des parcs: la bande orientale des Indiens Cherokee, la nation Cherokee, la bande unie Keetoowah des Indiens Cherokee, la tribu Shawnee, la tribu Eastern Shawnee de l’Oklahoma, la tribu Absentee Shawnee et la nation Chickasaw.

Les peuples autochtones de ces nations ont exploré au moins 19 milles des trois niveaux supérieurs des grottes.

Imaginez cela : vous devez extraire des ressources précieuses et enterrer vos morts dans des cavernes d’un noir absolu plus massives que n’importe quelle structure que vous avez explorée auparavant. Pour la lumière, vous n’avez pas de bougie couverte, mais vous pouvez avoir une torche. Assurez-vous simplement de ne pas trop l’agiter et de ne pas perdre la flamme. Cependant, contrairement aux peuples autochtones de la région, vous n’avez pas les connaissances ancestrales des peuples préhistoriques qui ont exploré ces grottes. Vous n’avez pas cette connexion avec la terre ou l’intérieur de la Terre, d’ailleurs.

Sans le dur labeur non crédité des Noirs américains réduits en esclavage, la lutte que je viens de décrire serait probablement mon expérience à Mammoth Cave. Sauf que je ne donnerais aucune chance à la grotte. Je ne fais pas bien dans le noir.

Au début des années 1800, le salpêtre était très précieux. En tant que l’un des principaux ingrédients de la poudre à canon noire, elle est devenue encore plus précieuse pendant la guerre de 1812. Le sol en terre battue de la grotte de Mammoth en était plein.

Pour les bénéficiaires de l’extraction du salpêtre, l’utilisation de travailleurs asservis était le seul moyen d’engranger encore plus de profit. Comme tous les esclavagistes, ils pensaient : « Comment puis-je rendre mes poches les plus lourdes possibles tout en ne faisant presque rien ? » Semble familier?

Cette exploitation minière était un travail laborieux et éreintant, et les esclaves étaient forcés de travailler au moins 12 heures par jour. Néanmoins, ces hommes ont construit certains des premiers passages de la grotte. Ils sont la raison pour laquelle ces passages ont pu être pavés et facilement parcourus aujourd’hui.

Après la guerre, le salpêtre a rapidement perdu de sa valeur. Mais les esclavagistes ultra-riches ont trouvé un autre moyen d’exploiter les Noirs américains qu’ils avaient réduits en esclavage – en les utilisant comme guides touristiques. Des esclaves comme Materson et Nick Bransford, Alfred Croghan et Stephen Bishop ont été parmi les premiers guides touristiques. Ils n’avaient pas d’équipement moderne ou l’électricité des grottes que les guides touristiques payants peuvent utiliser aujourd’hui, mais ils ont quand même mené des aventures d’une heure. Ces hommes ont fait une grande partie de l’exploration de la grotte et sont la raison pour laquelle nous pouvons profiter de visites comme une promenade dans le parc.

Le Kentucky est un bel état, et je trouve plus à aimer chaque jour, surtout dans sa nature. Mais rappelons-nous ses racines.

Cette colonne se concentre sur les opinions et les expériences d’une greffe du Kentucky d’Orlando, en Floride. Gillian Stawiszynski vient d’un pays connu pour « l’homme de Floride », ses nombreux alligators et les marécages de Disney. Elle a subi un choc culturel lorsqu’elle a déménagé au Kentucky, un État qui a étrangement une culture plus méridionale (et des tempêtes de verglas) que sa maison vêtue de lézards. Bien que les salamandres, l’air de la plage et l’Arroz con Leche de Publix lui manquent, elle a passé les cinq dernières années engloutie dans la beauté et l’intrigue du Kentucky.

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