Kapchorwa : la « maison des amis », des athlètes vedettes et de l’arabica


Par l’Afrique de l’Est

Dans la langue locale Sabiny, Kapchorwa signifie « maison des amis ». La région verdoyante et vallonnée des chaînes du mont Elgon – un volcan éteint qui chevauche l’Ouganda et le Kenya – a été nommée ainsi parce que les Sabiny se considèrent comme des gens très amicaux.

Traditionnellement pasteurs nomades, les Sabiny auraient migré d’Éthiopie et fait paître leur bétail dans l’ouest du Kenya avant de trouver des pâturages plus verts et de s’installer sur les pentes orientales du mont Elgon.

«Nous sommes naturellement des gens sympathiques et accueillants», explique William Cheptoek, un guide local de Discover Sipi, une agence de voyage basée à Kapchorwa.

Pendant des années, Kapchorwa et les Sabiny étaient synonymes de mutilations génitales féminines, jusqu’à une interdiction du gouvernement et maintenant Kapchorwa est célèbre pour être la patrie des coureurs de fond ougandais et du café arabica.

Ces dernières années, les chutes Sipi ont également attiré des voyageurs d’aventure locaux et internationaux.

Aux Jeux olympiques de Tokyo 2020 qui viennent de s’achever, l’Ouganda a remporté quatre médailles, toutes par des athlètes originaires de Kapchorwa : Joshua Cheptegei (10 000 mètres d’argent et 5 000 mètres d’or), Jacob Kiplimo (10 000 mètres de bronze) et Peruth Chemutai (3 000 mètres d’or de steeple-chase ).

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Les médaillés olympiques de l’Ouganda en 2020 : Joshua Cheptegei, Peruth Chemutai et Jacob Kiplimo. PHOTO/COMBO

Et ce n’étaient pas les premières stars de Kapchorwa. Stella Chesang a été médaillée d’or au 10 000 mètres aux Jeux du Commonwealth de 2018; Moses Kipsiro, médaillé d’or du 5000 mètres aux Jeux du Commonwealth de 2010; et Steven Kiproitich, médaillé d’or au marathon des Jeux olympiques de Londres 2012. Ce sont tous des Sabiny de la région du Mont Elgon.

« Nous sommes une nation de coureurs », a déclaré Benjamin Njia, ancien athlète professionnel et maintenant entraîneur de l’équipe nationale. Il dirige un camp d’entraînement en haute altitude sur les contreforts du mont Elgon à Kapchorwa.

Les Sabiny sont des parents éloignés du peuple Oromo d’Éthiopie et plus proches des Kalenjin du Kenya, les meilleurs coureurs de fond au monde.

« Le fait que nous venions de haute altitude signifie que nous avons généralement des poumons dilatés, ce qui nous permet de parcourir de longues distances sans nous épuiser facilement », dit-il.

Désormais reconnue comme la Mecque de la course à pied de l’Ouganda et une base d’entraînement permanente pour les athlètes d’élite, Kapchorwa se vante du centre d’entraînement d’athlétisme d’élite de Taryet (à 2 600 mètres d’altitude) et du centre d’entraînement Cheptegei, un projet hérité de l’athlète international Joshua Cheptegei .

Les visiteurs de Kapchorwa peuvent profiter des chutes Sipi de 100 mètres depuis le Sipi Falls Lodge sur les contreforts du mont Elgon, faire une randonnée jusqu’aux sommets du mont Elgon ou faire du vélo et courir dans la campagne pittoresque parmi des athlètes d’élite organisés par des voyagistes locaux tels que Run Kapchorwa .

La région de Sipi est également l’un des plus gros producteurs de café arabica de cette région, et selon le guide, « l’expérience café » est une activité qui gagne rapidement en popularité.

Mon expérience culturelle a commencé dans le village de Teryet, à 20 km au nord de la ville de Kapchorwa. S’élevant à 2 600 mètres au-dessus du niveau de la mer, l’air y est frais rendant les promenades revigorantes.

J’ai visité un «bar à espace ouvert» local pour la douce bière locale de Kapchorwa appelée Honey Wine dont les ingrédients, m’a-t-on dit, comprennent du miel et des herbes locales de la forêt voisine du mont Elgon.

Mon voyage à Kapchorwa s’est terminé par une visite à la grotte de Mise sur les pentes du mont Elgon, d’où commence l’histoire des Sabiny en Ouganda, selon Cheptoek. Mais la raison pour laquelle j’étais ici était à cause des célèbres coureurs de Kapchorwa.

Le mois dernier, l’équipe nationale ougandaise d’athlétisme aux Jeux olympiques de Tokyo en 2020 a remporté le plus grand nombre de médailles à ce jour avec deux médailles d’or, une d’argent et une de bronze.

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Cette photo prise le 11 août 2021 montre les voitures qui ont été offertes aux médaillés olympiques ougandais par le président Museveni sur le terrain de cérémonie de Kololo. PHOTO/PPU

Les gagnants – Joshua Cheptegei (or et argent), Peruth Chemutai (or) et Jacob Kiplimo (bronze) – ont reçu un accueil héroïque et ont été accueillis par le président Yoweri Museveni à Kololo, Kampala, le 11 août, et ont été comblés de cadeaux.

A la réception, il y avait un homme qui regardait silencieusement mais fièrement : Benjamin Njia, l’entraîneur de l’équipe nationale d’athlétisme.

« Je pense que j’ai la chance que depuis que j’ai pris la relève en tant qu’entraîneur de l’équipe nationale d’athlétisme, j’ai rarement mené mon équipe à un championnat et en suis revenu les mains vides », m’a dit M. Njia lors de ma récente visite.

Njia a commencé à entraîner l’équipe nationale d’athlétisme en 2014, alors qu’il n’avait que 26 ans et qu’il était fraîchement diplômé en psychologie industrielle et organisationnelle de l’Université de Makerere.

Njia a été une athlète à succès en tant qu’étudiant, remportant une médaille de bronze dans la course de 10 000 mètres aux Jeux mondiaux universitaires de 2013 en Russie, une médaille de bronze dans la course de 10 000 aux Jeux universitaires d’Afrique de l’Est à Dar es Salaam, en Tanzanie en 2014, comme ainsi qu’une double médaille d’or dans les courses de 10 000 et 5 000 mètres aux Jeux universitaires africains en Namibie la même année.

Il a cependant choisi de prendre une retraite anticipée afin de « rationaliser l’administration dans nos sports », dit-il de sa décision.

Et sept ans après le début de sa carrière d’entraîneur, Njia ne regrette pas sa décision, surtout après le triomphe historique de son équipe aux Jeux de Tokyo qui viennent de s’achever.

Le joueur de 33 ans remercie Faustino Kiwa, l’homme à qui il a succédé en 2014 en tant qu’entraîneur de l’équipe nationale d’athlétisme, de l’avoir poussé à passer à l’administration sportive après que ce dernier ait repéré des qualités de leadership exceptionnelles chez le jeune.

« Kiwa m’a recommandé à la Fédération ougandaise d’athlétisme comme son successeur préféré parce qu’il appréciait mes compétences en leadership au cours de mes années en tant que capitaine de l’équipe nationale d’athlétisme », a déclaré Njia. « Il m’a également recommandé à la police ougandaise de prendre la relève en tant qu’entraîneur de l’équipe d’athlétisme de la force.

Et cela l’a mis sur la voie de devenir un entraîneur d’athlétisme à succès dans le pays. Pour se préparer au succès, il a obtenu un diplôme en gestion du sport au Comité olympique ougandais à Kampala et un certificat en entraîneur au Centre régional d’athlétisme de Nairobi.

Sous sa direction, l’équipe nationale d’athlétisme de l’Ouganda a fait des progrès significatifs sur la scène mondiale.

Depuis ses débuts aux Jeux olympiques de 1956, l’Ouganda n’a remporté que 11 médailles, dont quatre à Tokyo 2020 sous la direction de Njia.

Au-delà des Jeux olympiques, Joshua Cheptegei, qui s’entraîne sous la direction de Njia dans les équipes du club d’athlétisme de la police ougandaise et de l’équipe nationale d’athlétisme de l’Ouganda, est peut-être l’homme qui a le plus bénéficié des compétences d’entraîneur louables de ce dernier.

Aujourd’hui l’athlète ougandais le plus décoré de tous les temps, les exploits de Cheptegei sous la tutelle de Njia incluent une double médaille d’or dans les courses de 5 000 et 10 000 mètres aux Jeux du Commonwealth 2018, l’or aux Championnats du monde de cross-country de l’IAAF 2019, ainsi que l’or et d’argent dans les courses de 5 000 et 10 000 mètres aux Jeux olympiques de Tokyo 2020 qui viennent de s’achever.

En 2020, Cheptegei a également battu les records du monde de 5 000 et 10 000 meilleurs temps de la légende éthiopienne Kenenisa Bekele.

Loin de Cheptegei, un autre protégé de Njia qui a fait sensation sur la scène mondiale de l’athlétisme est Peruth Chemutai, 22 ans, qui a rejoint le camp d’entraînement de la police ougandaise à l’âge de 14 ans en 2013 peu de temps avant que Njia ne devienne l’athlétisme de la force. entraîneur de l’équipe l’année suivante.

Sous la direction de Njia, Chemutai a assuré sa place dans les anales de l’histoire de l’Ouganda en tant que première athlète féminine ougandaise à remporter une médaille aux Jeux olympiques après avoir remporté l’or au 3000 mètres steeple aux Jeux olympiques de Tokyo en 2020.

« La police ougandaise a joué un très grand rôle dans l’amélioration du sort de l’athlétisme ougandais », déclare Njia, un inspecteur de police. « La police ougandaise identifie généralement de jeunes athlètes prometteurs que nous enrôlons dans notre camp d’entraînement et que nous préparons. »

Il y a actuellement 52 athlètes au camp d’entraînement d’athlétisme de la police ougandaise à Kapchorwa. Trente-deux d’entre eux sont des athlètes professionnels.

Pour garantir la sécurité de leurs moyens de subsistance une fois leur carrière sportive terminée, la police ougandaise dispense généralement une formation policière de base à ceux qui souhaitent devenir policiers, qui se voient ensuite confier des emplois permanents dans la force.

Stella Chesang (médaillée d’or du 10 000 mètres aux Jeux du Commonwealth de 2018), Mercyline Chelangat (qui a également participé aux Jeux olympiques de Tokyo en 2020), Peruth Chemutai et Joshua Cheptegei sont tous des policiers qui ont d’abord été enrôlés comme athlètes pour la police ougandaise. Club d’athlétisme dans leur adolescence.

Njia pense que l’Ouganda peut battre le Kenya en athlétisme sur la scène mondiale « parce que nous avons maintenant de nombreux jeunes athlètes avec beaucoup de potentiel. Nous devons juste investir davantage dans les installations de formation. »

En Afrique, l’Ouganda a été le deuxième meilleur joueur aux Jeux olympiques de Tokyo avec quatre médailles après le Kenya avec 10, dont quatre d’or.

*Écrit par Gilbert Mwijuke



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