Kamala Harris se rend à Singapour et au Vietnam pour renforcer le pivot diplomatique vers l’Asie

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La vice-présidente Kamala Harris cherchera à renforcer la coopération économique et militaire dans l’arrière-cour de la Chine alors qu’elle se rend à Singapour et au Vietnam à partir de ce week-end, lors du voyage le plus médiatisé de l’administration Biden à ce jour en Asie.

La Maison Blanche a lancé l’offensive diplomatique en Asie du Sud-Est après des années d’engagement passif des États-Unis, envoyant récemment de hauts diplomates dans la région avec des vaccins COVID-19 qui ont représenté environ un cinquième des 111,7 millions de doses données dans le monde.

En plus de conclure un accord militaire clé avec les Philippines en juillet, l’approche signale une position plus affirmée dans une partie du monde qui est devenue plus dépendante économiquement de Pékin.

Les dirigeants de l’Asie du Sud-Est rechercheront Harris pour les rassurer sur le rôle de l’Amérique en tant que partenaire commercial majeur offrant une présence de sécurité fiable contre l’affirmation de Pékin dans des zones comme la mer de Chine méridionale. Mais ils se méfient également de tout commentaire qui pourrait les obliger à choisir entre les États-Unis et la Chine sur des questions allant des réseaux 5G à l’aide financière.

« À bien des égards, les États-Unis sont en train de rattraper leur retard en Asie en raison du peu d’attention qu’ils accordent à la région au cours des 20 dernières années », a déclaré Carl Schuster, ancien directeur des opérations au Joint Intelligence Center de l’US Pacific Command. « Je peux vous assurer qu’aucun pays d’Asie du Sud-Est ne veut choisir entre les États-Unis et la Chine. Ils ne voient aucun avantage à choisir leur camp et beaucoup d’inconvénients.

Pour Harris, le voyage est l’occasion de rehausser son profil international. Elle devrait se présenter à nouveau à la présidence après s’être retirée du concours de 2020 et devenir plus tard la colistière de Joe Biden. Mais alors que les pourparlers avec des responsables asiatiques surviennent au milieu des inquiétudes des alliés américains concernant la sortie des États-Unis d’Afghanistan, elle sera probablement confrontée à des questions de journalistes sur la gestion du retrait par Biden.

Harris, qui arrive dimanche à Singapour, recevra des informations de renseignement sur l’Afghanistan au cours de son voyage et sera en communication régulière avec la Maison Blanche, ont indiqué les responsables.

Elle doit tenir une conférence de presse conjointe avec le Premier ministre singapourien Lee Hsien Loong lundi et participer à une table ronde axée sur la résilience de la chaîne d’approvisionnement. À Hanoï, elle lancera le bureau régional des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis en Asie du Sud-Est.

Liens économiques

L’une des principales priorités des deux parties est de combler le vide économique laissé par le retrait de l’administration Trump de l’accord commercial désormais appelé Accord global et progressif de partenariat transpacifique, CPTPP, qui comprend quatre pays d’Asie du Sud-Est.

Sous Biden, les États-Unis discutent de propositions pour un accord commercial numérique couvrant les économies indo-pacifiques, comme moyen possible de vérifier l’influence de la Chine.

Le commerce de marchandises entre les États-Unis et le bloc de 10 pays connu sous le nom d’Association des nations de l’Asie du Sud-Est, qui représente la cinquième économie mondiale, a augmenté de 62 % pour atteindre 285 millions de dollars au cours de la décennie jusqu’en 2019, selon les statistiques du bloc. En comparaison, le commerce avec la Chine a plus que doublé au cours de cette période pour atteindre 508 millions de dollars.

« Il est important pour nous de rétablir la connexion », a déclaré mardi Gan Kim Yong, ministre du Commerce et de l’Industrie de Singapour, ajoutant que le commerce numérique était à l’ordre du jour. « Nous voulons voir un engagement plus fort des États-Unis dans cette région en termes de domaine économique, ainsi que d’autres domaines, politique. »

Courtiser le Vietnam

Le voyage de Harris au Vietnam marquera la première visite d’un vice-président américain en exercice depuis la fin de la guerre en 1975.

Bien que l’ancien président Donald Trump ait tenu deux sommets historiques avec le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un en Asie du Sud-Est, il a sauté d’autres grands rassemblements dans la région, suscitant des inquiétudes quant à la fiabilité des États-Unis.

L’équipe de Biden cherche à réparer cette image et a déjà adopté un ton moins conflictuel sur les questions chinoises. En adoucissant davantage le terrain, le département du Trésor américain et la banque centrale du Vietnam ont conclu un accord en juillet en vertu duquel le gouvernement de Hanoï autorisera plus de flexibilité dans sa monnaie, apaisant un différend dans lequel les États-Unis avaient discuté de l’opportunité d’imposer des droits de douane à la nation asiatique.

Bien que l’approche puisse aider à courtiser un partenaire économique potentiel comme le Vietnam, les experts avertissent que toute percée significative est encore loin.

« Je pense que le Vietnam accueillera la coopération avec Washington de manière très prudente », a déclaré Le Dang Doanh, économiste basé à Hanoï et ancien conseiller du gouvernement. « Le Vietnam a une très longue frontière terrestre avec la Chine. Elle entretient des relations économiques très étroites avec la Chine. Les deux parties comprendront que le Vietnam doit rester prudent. »

Les hauts responsables de l’administration Biden ont déclaré que Harris et son équipe se concentrent sur l’importance de la relation américano-vietnamienne et sur l’obtention de résultats pour la renforcer.

Mer de Chine méridionale

Les efforts américains pour renforcer sa présence en matière de sécurité interviennent dans une région où la Chine a augmenté sa capacité navale. Cela inclut la mer de Chine méridionale, l’une des routes maritimes les plus fréquentées au monde, où Pékin a longtemps contesté des pans de territoire avec des demandeurs d’Asie du Sud-Est.

Lors d’un voyage à Singapour en juillet, le secrétaire à la Défense Lloyd Austin s’est engagé à travailler avec des partenaires régionaux pour « dissuader la coercition et l’agression dans tout le spectre des conflits », y compris les revendications maritimes chinoises.

Quelques jours plus tard, il a conclu un pacte militaire clé avec les Philippines qui définit les conditions des exercices conjoints et de l’engagement de soldats américains là-bas. Le défi pour les États-Unis est maintenant de s’appuyer sur l’accord tout en évitant une confrontation militaire avec la Chine.

« Une bonne stratégie de dissuasion et une approche intégrée de communication diplomatique, économique et militaire devraient maintenir le statu quo », a déclaré Schuster. « Personne ne s’attend à ce qu’il ouvre la voie à l’exclusion de la Chine de la mer de Chine méridionale ou à l’abandon du territoire qu’il s’est déjà emparé. »

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