July se trouve à l’intersection des bagages à la mode et fonctionnels


Il n’y a rien de tel que d’avoir un bagage élégant. Nous avons vu Gwyneth Paltrow portant sa valise argentée Rimowa recouverte d’autocollants de voyage, Karlie Kloss se promenant dans les aéroports avec sa valise Away, Amal Clooney portant celle de Bric’s et Marion Cotillard portant sa valise vintage Goyard. Juste avant la pandémie, en 2019 Juillet fait irruption sur la scène et la marque de bagages de luxe ralentit en faisant des vagues sur le marché américain.

Né à Melbourne, en Australie, il en faut beaucoup pour que les produits de Down Under attirent l’attention des Américains. Mais les fondateurs et co-PDG Richard Li et Athan Didaskalou ont créé des bagages et des sacs de week-end élégants et polyvalents qui excitent en raison de leur look élégant, de leur construction robuste, de leur roulement silencieux et de leur coque allemande. Vous connaissez ce sentiment lorsque vous conduisez une nouvelle voiture hors du parking du concessionnaire et qu’elle roule en douceur. Dès votre premier lancer avec votre July, vous savez que vous avez quelque chose de bien. Et, vous ne pouvez pas battre une garantie à vie avec un essai de 100 jours.

Une passion pour les voyages

Revenons à ces sacs élégants dans une minute. Le voyage de Richard et Athan en juillet est remarquable. « Nous venons tous les deux de milieux entrepreneuriaux, ayant fondé des entreprises. Avant cela, nous étions en avance sur la courbe en matière de DTC et d’expérience client. Richard a fondé Brosa, la première entreprise de meubles DTC à la croissance la plus rapide d’Australie », partage Athan. « Et Athan, ancien stratège du réseau mondial d’agences Ogilvy, a fondé le plus grand détaillant de café en ligne d’Australie, Thieves coffee. Cette expérience nous a appris l’importance de la propriété de la marque et ce que cette promesse signifie pour les clients, et que la construction d’une entreprise prospère nécessite des bases solides dans les opérations et la chaîne d’approvisionnement », note Richard.

Pour le duo, c’était le voyage au premier regard. «Nous aimons tous les deux voyager, mais Athan en particulier, il avait l’habitude de bousculer et de collecter des valises chères et vintage de marques de luxe à l’époque. Obsédé par la nostalgie de ce que signifiaient les voyages et leurs accessoires. Maintenant, la plupart des accessoires de voyage sont bon marché et jetables – combien d’adaptateurs ou d’oreillers de voyage avez-vous achetés ? Ils deviennent presque des achats impulsifs maintenant chaque fois que vous êtes dans un aéroport. Nous voulions appartenir à une catégorie que nous aimions et dans laquelle nous sentions que nous pouvions avoir un impact », déclare Richard.

« La solide histoire de fabrication et de chaîne d’approvisionnement de Richard, issue de son héritage de meubles, nous a permis de faire les choses mieux que quiconque. Nous avons tous les deux un œil pour le design, et nous pensions que nous pouvions prendre une partie de la magie nostalgique du voyage que nous aimions tant et l’infuser dans un produit dont les gens tomberaient amoureux aujourd’hui. Les pare-chocs en aluminium de notre gamme d’origine et de notre collection de coffres sont tous deux des hommages à ce sentiment », partage Athan.

Le nom est unique mais laisse à se demander : pourquoi nommer une marque au bout d’un mois. « C’est facile, dit Richard. « Nous avons nommé juillet d’après la meilleure période de l’année pour voyager. L’hémisphère nord a ses vacances d’été en juillet, et nous, les Australiens, migrons toujours vers un temps plus chaud au cours de ce mois, essayant de tirer le meilleur parti d’un été européen. Si nous ne sommes pas à l’étranger pour prendre du soleil, vous pouvez être sûr que la moitié de votre flux social l’est. Tout simplement, juillet représente un bon moment à l’étranger, quel meilleur sentiment d’associer à une marque de voyage.

Nous avons tous vu des pièces Rimowa. La marque allemande a 120 ans d’histoire de bagages de luxe, tandis que Samsonite et American Tourister sont connus pour leur durabilité et leur qualité. Mais il n’y a rien de mal à une saine concurrence et c’est ainsi que Richard et Athan ont vu entrer juillet sur le marché du voyage. Pour eux, la philosophie et le style de July apportent quelque chose au monde des sacs de voyage que les autres marques ne peuvent offrir.

« Les accessoires de voyage appartiennent généralement à deux catégories distinctes : bon marché et gais qui sont considérés comme jetables après quelques voyages, et les pièces de luxe auxquelles seuls quelques-uns peuvent se permettre d’accéder. Ces deux titans de l’industrie ont leur héritage lié à des décennies d’échelle. L’un est produit en masse et largement distribué avec un prix élevé qui récompense leurs distributeurs, l’autre est un produit de luxe réservé à quelques-uns, inaccessible à la plupart. Notre opportunité est simple : un luxe abordable qui dure toute une vie. Le modèle DTC fournit les bases pour réussir dans l’espace du luxe et le rend accessible. Nous donnons à tous la possibilité de posséder des bagages qui durent toute une vie », estime Athan.

Pas très cher il y en a pour tous les budgets. Le sac à main Carry On Light coûte 245 $, est léger à 4 livres, il est livré dans une coque en polycarbonate allemand, est végétalien et est livré avec des roues à double rotation SilentMove ™ série 2 360 °. Et cela ne fait pas de mal qu’il puisse être acheté en neuf couleurs différentes, du noir au sable et au vert mousse. «Pendant la pandémie, nous avons conçu le bagage à main à double roue le plus léger au monde, à 3,8 lb – un titre précédemment détenu par le titulaire mondial des bagages. Nous aimons voir ceux dont les plumes n’ont pas été froissées depuis un moment et les poursuivre », explique Athan.

Dans la famille Carry-On, il existe trois autres options. L’un étant le coffre de cabine avec sa coque en polycarbonate vitré, un accès sans fermeture éclair pour ouvrir et fermer le coffre avec deux loquets – et voici la meilleure partie : la batterie éjectable avec FastCharge USB-C.

Il y a trois sacs dans la famille Checked, du Checked Trunk, au Checked et au Checked Plus. Les ensembles vont du Carry-On et Checked au Classic Family Set avec trois sacs – un Carry On, Checked et Checked Plus. La première chose que vous remarquez à propos de July, c’est que les valises sont lisses, brillantes et élégantes – et ce n’est pas un hasard, note Richard. «Nous examinons comment nous pouvons perturber les catégories de voyage en apportant une réflexion sur le design au modèle DTC, et pas seulement en rafraîchissant les couleurs. Le coffre en est un excellent exemple. Les malles sont un symbole d’exclusivité dans le voyage, et nous voulions faire la chose la plus sexy sur le carrousel. Le polycarbonate vitrifié est ce que nous appelons le matériau, et nous (et nos clients) l’aimons. Le style d’emballage divisé 80/20, l’accès sans fermeture éclair, la forme qui respire le luxe. Nous entrons dans ces catégories pour dire « nous pouvons concevoir et fabriquer tout aussi bien pour une fraction du prix des maisons de luxe ».

Les valises peuvent être personnalisées avec le nom ou les initiales d’une personne, et cela peut être fait dans une myriade de couleurs et de styles de police, même en caractères chinois, ainsi qu’en anglais, espagnol, français et autres langues. « Les produits personnalisés signifient vraiment qu’ils sont dans votre propre langue, et depuis que nous avons commencé à offrir un support multilingue, nous avons vu un tas de personnalisations non anglaises. Nous utilisons une encre spéciale qui est presque aussi durable que les étuis eux-mêmes, et nous avons beaucoup de choses spéciales à venir dans le monde de la personnalisation et de juillet », explique Athan. Il peut sembler que votre personnalisation ne collera pas mais au contraire note Athan. « Tous les bagages personnalisés sont imprimés sur mesure et Inked ™ en juillet. Ce processus d’impression spécial garantit que les créations au pixel près dureront aussi longtemps que votre étui. Pas d’usure. Pas de décoloration. Complètement résistant aux intempéries. De voyage. »

La pandémie

Bien que la pandémie ait complètement interrompu les voyages au début, elle n’a pas arrêté juillet. Le temps calme leur a donné le temps de concevoir et de se regrouper. « Nous avons baissé la tête et sommes restés dans la salle de conception », explique Richard. « La doublure argentée du fait que les voyages étaient en panne signifiait que nous pouvions nous concentrer sur la création de nouveaux produits. Notre équipe a été soutenue et est restée avec nous pour maintenir l’énergie en vie. Au cours de cette pandémie, nous avons créé trois de nos produits les plus vendus : la gamme Coffre, la gamme Lumièreet l’étui Carry On Pro.”

Mais maintenant que les voyages sont de retour, et « avec une vengeance », note-t-il, « les gens ne cherchent pas seulement à retourner dans le monde, mais à maximiser les opportunités et à dépenser plus pour voir et faire plus. Ils sont motivés par l’expérience et veulent le faire avec des gens qu’ils n’ont jamais rencontrés auparavant. Ils n’ont pas peur d’investir dans des produits qui les aident à exprimer ce désir de revoir la planète. Juillet n’a jamais été aussi occupé à cause de cela. Chaque nouvelle personne qui essaie un mois de juillet nous excite.

Vues sur les États-Unis

Il y a quelque chose aux États-Unis sur lequel les entreprises australiennes s’efforcent d’entrer. Le marché américain est plus vaste et les PDG australiens veulent que leurs produits réussissent ici. « C’est là que se trouve le public », dit Athan. « Certains des plus grands voyageurs au monde, tant au niveau national qu’international, sont les Américains ! Comme tout expatrié australien, en tant que marque australienne, nous avons toujours voulu aller aux États-Unis pour partager notre histoire et faire partie de cette énergie américaine. Nous fabriquons des produits prêts pour le monde dès le premier jour, il est donc logique que nous nous développions aux États-Unis, le plus grand marché du voyage au monde. Selon la marque, le mois de juillet a connu une croissance de 1 500 % en glissement annuel sur le marché américain.

La pandémie a stoppé une équipe américaine et un bureau américain, mais ils y travaillent. « Nous sommes en train d’y installer notre équipe à travers le marketing et les opérations pour mieux offrir plus de juillet à plus de personnes. Nous pensons que nos produits axés sur le design et notre technologie de personnalisation sont ce dont les Américains tomberont amoureux en juillet. Nous ne ressemblons à rien de ce que vous avez jamais vu, et nous avons hâte que vous les essayiez », notent les deux fondateurs.

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