Johnny Sexton franchira-t-il la prochaine étape avec l’ouverture de la porte à Leinster?


Leo Cullen savait ce qui allait arriver bien avant la conférence de presse d’hier. Stuart Lancaster, son bras droit à Leinster pendant la majeure partie de six ans, a été continuellement lié à un déménagement au Racing 92, les Parisiens les plus dépensiers.

Il y a eu de nouvelles spéculations selon lesquelles cet accord supposé se rapproche de plus en plus de son achèvement mercredi soir. Cullen fait ce concert depuis un moment et a joué les questions inévitables avec les chauves-souris les plus droites. Il n’a pas confirmé le départ de Lancaster, ni nié les récentes spéculations. Lion classique.

On a cependant l’impression que le groupe se sépare. John Fogarty est parti il ​​y a quelques années pour rejoindre l’équipe irlandaise d’Andy Farrell. Felipe Contepomi est désormais entraîneur avec son Argentine natale. Denis Leamy est également rentré chez lui à Munster durant l’été. Le stock de Lancaster continue d’augmenter.

L’entraîneur principal de Leinster Rugby Stuart Lancaster et l’entraîneur-chef Leo Cullen . Image:INPHO/Laszlo Geczo

En effet, même l’avenir de Cullen reste incertain. L’ancien capitaine de Leinster et entraîneur-chef de longue date est en fin de contrat à la fin de cette saison et il pourrait également chercher de nouveaux pâturages.

Quoi qu’il en soit, vous avez le sentiment que le PDG nouvellement nommé, Shane Nolan, se rendra sur le marché pour trouver de nouvelles ressources de coaching dans un avenir pas trop lointain.

Peut-être y a-t-il un candidat solide dans les couloirs de leur base de formation UCD ? Johnny Sexton a l’air fait sur mesure pour un tel rôle sur toute la ligne.

Pour l’instant, le leader et chef d’orchestre de l’équipe nationale est entièrement concentré sur une dernière inclinaison lors d’une Coupe du monde en 2023.

Sexton faisait partie des projets de 2011, 2015 et 2019 qui ont tous été abandonnés et le joueur de 37 ans, qui aura 38 ans au moment où le grand en France arrivera, a beaucoup de travail inachevé au niveau mondial. joyau.

15 septembre 2018 ; L’entraîneur principal de Leinster Stuart Lancaster, à gauche, et Jonathan Sexton avant le match Guinness PRO14 Round 3 entre Leinster et Dragons au RDS Arena de Dublin. Photo de David Fitzgerald/Sportsfile

Sexton a signalé son intention de raccrocher ses bottes après cela. « Je veux juste tirer le meilleur parti de ces 18 derniers mois de ma carrière et sortir au sommet », a-t-il déclaré en mars après avoir signé sa dernière prolongation de contrat.

Cullen a suggéré récemment que Sexton pourrait bien choisir de continuer à jouer, mais cela semble peu probable. Qu’a-t-il à prouver après la Coupe du monde ? Il planifiera sûrement son prochain mouvement loin du match.

Chercherait-il à imiter d’anciens coéquipiers comme Cullen, Contepomi et Ronan O’Gara, et à passer dans la boîte des entraîneurs ? Il y a eu des messages mitigés du Leinster No10 au fil des ans. En 2017, il pensait à haute voix à saisir un survêtement et un sifflet après sa retraite.

« Le coaching est évidemment une possibilité », avait-il déclaré à l’époque. « J’ai mon badge d’entraîneur de niveau 1, j’ai encore quelques niveaux à parcourir. Si tu veux entraîner en France, tu as d’autres niveaux à faire là-bas. C’est quelque chose que je pourrais examiner.

«Quand vous pensez à l’entraînement, vous pensez à vivre à Dublin et à entraîner Leinster et tout ça. « C’est une situation idéale, mais une seule personne peut le faire. »

L’entraîneur-chef irlandais Joe Schmidt et Jonathan Sexton avant le début du match international de la série Guinness entre l’Irlande et l’Argentine au stade Aviva de Dublin. Photo : Ramsey Cardy/Sportsfile

Disciple de Joe Schmidt, il est de toute façon une sorte d’entraîneur de joueurs, pilotant le plan de match sur le terrain. En termes d’intellect de rugby, rares sont ceux qui pourraient égaler Sexton.

Ces derniers temps, il s’est refroidi à l’idée de rester dans le jeu après l’avoir arrêté. Il a fait des pas dans le monde des affaires. Armé d’un diplôme en commerce, il possède sa propre société de gestion et travaille également avec le groupe Ardagh, un fournisseur mondial d’emballages durables.

Lorsqu’il prendra sa retraite, il ne manquera pas non plus de travail à la télévision ou de conseil. Il pourrait finir comme Brian O’Driscoll et concilier les deux, se faisant une carrière lucrative et confortable après le rugby.

Pourtant, vous sentez que son instinct de compétition inné pourrait attirer Sexton dans le jeu professionnel, à un moment donné. Son mentor Schmidt a duré à peine 12 mois dans un travail de bureau avec World Rugby avant de reprendre l’entraînement avec les Blues en Super Rugby une fois rentré chez lui à Auckland.

Vous vous demanderiez combien de temps Sexton tiendrait en costume-cravate sur le rythme de neuf à cinq. S’il décidait de poursuivre une carrière d’entraîneur, il chercherait très probablement des opportunités à l’étranger pour apprendre son métier, la France étant la destination la plus probable.

L’entraîneur-chef Andy Farrell, à droite, s’entretient avec le capitaine Jonathan Sexton et l’analyste de haute performance Vinny Hammond, à gauche, lors de la course du capitaine de l’équipe de rugby d’Irlande au stade Forsyth Barr à Dunedin, en Nouvelle-Zélande. Photo : Brendan Moran/Sportsfile

Ce serait déraciner sa jeune famille, ce qui n’est jamais idéal. Les pièges d’entrer dans un concert d’entraîneur dans votre club d’origine juste après votre retraite sont évidents. S’il y a un personnage avec la personnalité, le dynamisme et la présence pour réussir un tel mouvement, c’est Sexton.

À bien des égards, il serait fait pour un tel rôle. Être largué directement dans un concert devant la maison serait un défi de taille et il y a beaucoup d’avertissements de l’histoire à ce sujet.

Apprendre d’un opérateur de haut niveau pendant quelques saisons tout en pilotant des choses sur le terrain semblerait être une décision naturelle pour un compétiteur né avec une sensation de jeu aussi naturelle.

Ce serait aussi une bonne affaire pour Leinster. Pensez au battage médiatique sur toute la ligne et à une éventuelle confrontation avec Ronan O’Gara lorsque la Heineken Cup se profile.

2022 Guinness Six Nations Championship Round 2, Stade de France, Paris, France 12/2/2022 France contre Irlande Johnny Sexton d’Irlande regarde. Photo : INPHO/Dave Winter

Cela ressemble à une porte ouverte sur la route. La grande question est de savoir s’il veut le parcourir. Cela ressemble à une période mouvementée à Leinster. On a l’impression qu’une relève de la garde est en vue. De grands changements sont en route et certains grands personnages sont sur le point de quitter la province.

Cela reste cependant un projet passionnant et un rapide coup d’œil sur l’équipe de ce soir pour affronter Trévise ne fait que réaffirmer la conviction qu’il s’agit de l’un des emplois les plus attrayants sur le rythme européen.

Nul doute que si Leinster doit faire de la publicité pour de nouveaux entraîneurs hors saison, le bac d’entrée de Nolan débordera bientôt de CV impressionnants. Peut-être que le capitaine en bas pourrait jeter son chapeau dans le ring le long de la ligne.

Ce serait une décision audacieuse, mais Sexton a-t-il déjà hésité à faire de gros jeux?

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