John Dickie: la Grande-Bretagne ne peut pas être mondiale tant que le gouvernement n’aura pas obtenu les règles de Covid pour les voyages internationaux


Se rendre dans d’autres pays pour affaires ou pour le plaisir est une arnaque compliquée et coûteuse qui nuit à l’économie de Londres et du pays.

Je viens de rentrer de vacances en Grèce et je ne connais que trop bien les embrouilles des voyages modernes. Être doublement vacciné signifie toujours des tests doubles. Et ce n’est pas seulement les tracas ou le coût du test, c’est aussi l’incertitude quant à savoir si les règles qui s’appliquaient lorsque vous avez commencé votre voyage seront toujours en place à votre retour. Pas étonnant que tant de gens hésitent à risquer des vacances ou un voyage d’affaires à l’étranger.

Bien qu’ayant atteint la dernière étape de la feuille de route de déblocage du gouvernement il y a deux mois, les voyages internationaux restent complexes, incertains et coûteux à naviguer. Nous devons de toute urgence mettre en place un ensemble de règles simplifiées, transparentes et prévisibles pour entrer et sortir de notre île qui reconnaisse les données, la compréhension et les niveaux de risque qui existent aujourd’hui.

Cela demande plus que de simplement bricoler les feux de circulation. Vendredi dernier, l’Autorité de la concurrence et des marchés a confirmé ce que toute personne qui a récemment essayé de se rendre au Royaume-Uni sait déjà : les voyageurs sont floués sur les tests Covid. Le chien de garde a produit une liste digne de recommandations pour améliorer le système actuel, mais a raté le point fondamental : l’ensemble du système de feux de circulation n’est plus adapté à son objectif.

Avec l’examen par le gouvernement des restrictions sur les voyages internationaux dû d’ici le 1er octobre, il y a trois étapes simples qu’il devrait prendre pour débloquer les voyages internationaux en toute sécurité et accélérer la reprise.

Tout d’abord, créez une véritable liste verte. Peu importe où vous vous trouvez dans le monde, un feu vert signifie aller. Cela ne veut pas dire s’arrêter pour un test, remplir un formulaire puis passer un autre test de l’autre côté du carrefour. Les chiffres de l’Office for National Statistics montrent que si le taux d’infection en Angleterre entre le 22 juillet et le 11 août était de 1,36 % de la population, seulement 0,7 % des passagers arrivant des pays de la « liste verte » ont été testés positifs. Les voyages en provenance de pays et de régions où les taux de Covid-19 sont nettement inférieurs à ceux du Royaume-Uni, avec des populations bien vaccinées et aucune variante connue de préoccupation, devraient être traités de la même manière que les voyages intérieurs. Cela signifie pas de tests et pas de formulaire de localisation de passagers (PLF).

La seconde est de simplifier le PLF pour les passagers restants qui doivent en remplir un. Alors que le nombre de passagers a augmenté ces dernières semaines, Eurostar a pu traiter un train complet de passagers partant de St Pancras en seulement une heure. Mais en arrivant au Royaume-Uni, seulement la moitié de ce train de passagers passera tous les contrôles en une heure en raison d’une bureaucratie supplémentaire. Quiconque a réussi à s’échapper cet été aura remarqué à quel point le Royaume-Uni a besoin de plus de données sur son PLF par rapport à d’autres pays, ce qui ajoute du temps et du stress au voyageur et à ceux qui vérifient le formulaire.

La troisième consiste à réviser le système de test coûteux et inefficace pour les voyageurs restants qui doivent prouver leur statut négatif. À l’heure actuelle, à l’intérieur des frontières du Royaume-Uni, vous pouvez mener votre vie à votre guise et toujours avoir accès aux services de test publics. Mais si vous conduisez seul jusqu’à Douvres, montez à bord d’un ferry, asseyez-vous seul sur le pont pour la traversée, et partez vous promener seul dans la campagne française avant de revenir par le même chemin, vous devrez payer deux tests. Et celui du Royaume-Uni coûtera probablement environ trois fois plus cher que celui de la France. Ce n’est pas un système basé sur les risques – c’est une arnaque et un système qui dissuade les gens de voyager.

Il y a une solution simple. Si l’État nous oblige à passer des tests, ces tests devraient être disponibles gratuitement. Cela peut être fait à moindre coût avec des tests rapides qui ne sont escaladés qu’à l’étalon-or Tests PCR en cas de résultats positifs. Nous avons les centres de test, mais la politique gouvernementale actuelle exclut une seule activité de la couverture du NHS : les voyages internationaux.

Cette omission ne reflète pas la valeur économique des voyages internationaux. Bien mettre le système en place est important parce que voyager n’est pas un luxe et qu’il ne s’agit pas seulement de vacances, même si nous ferions bien de nous rappeler que le tourisme pré-pandémique représentait 146 milliards de livres sterling pour l’économie britannique, soit 7% du PIB. Les voyages internationaux sont également essentiels pour réunir des familles des quatre coins du globe et construire des institutions britanniques de renommée mondiale. De nouveaux chiffres de London Economics publiés la semaine dernière montrent que les étudiants internationaux apportent un bénéfice économique net de 25,9 milliards de livres sterling à chaque admission, répartis dans tout le Royaume-Uni. Mais au début de l’année universitaire, les vols au Royaume-Uni étaient toujours en baisse de 48% par rapport à 2019, tandis que le chiffre équivalent en France et en Espagne n’était que de 29%.

Nous ne savons pas ce que l’avenir nous réserve, c’est pourquoi il est si important d’avoir des déclencheurs transparents pour les pays passant d’une catégorie à l’autre. Mais nous savons que nous prenons du retard. Nous ne pouvons pas être une Grande-Bretagne mondiale si nous ne pouvons pas aller à l’étranger. Comment les entreprises internationales sont-elles censées exporter, se développer et créer des emplois ici sans avoir la possibilité de se rendre chez leurs fournisseurs et clients ? Le Royaume-Uni est actuellement le seul parmi les grands marchés européens du voyage à avoir moins de voyages internationaux en 2021 qu’en 2020. Nos concurrents n’attendent pas. Avec le monde qui s’ouvre, il ne faut pas passer à côté.

John Dickie est Directeur général du groupe d’entreprises London First. Image de Londres d’abord.

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