Joao Felix fera son premier départ à Chelsea lors d’un voyage à Fulham


Graham Potter dit que le carton rouge de Joao Felix a été le tournant de la défaite 2-1 de Chelsea contre Fulham, mais le patron des Blues sous le feu comprend pourquoi le débutant a été renvoyé.

Chelsea avait égalisé le concours de jeudi à Craven Cottage lorsque Joao Felix a été expulsé par l’arbitre David Coote pour un défi de crampons sur Kenny Tete.

Carlos Vinicius a ensuite ramené à la maison un vainqueur pour Fulham alors qu’ils battaient leurs rivaux de l’ouest de Londres pour la quatrième fois seulement en 53 matchs de haut vol, et la première fois depuis 2006.

Potter a dû regretter un défi bâclé de Joao Felix, qui a été propulsé directement dans le onze de départ après son arrivée mercredi avec un prêt à court terme de l’Atletico Madrid.

Il est le premier joueur de Chelsea à être expulsé pour ses débuts en Premier League, et le premier de tous les clubs depuis Federico Fazio pour Tottenham contre Manchester City en octobre 2014.

« C’était un tacle d’attaquants. Il n’y avait aucune malveillance mais je comprends pourquoi c’était un rouge », a déclaré Potter à BT Sport à propos de la fente de l’international portugais sur Tete.

« C’est un autre coup dur pour nous ; les succès continuent d’arriver en ce moment. [Joao Felix] était vraiment bon. On pouvait voir sa qualité dans le jeu donc c’est doublement décevant pour nous. »

Willian avait donné l’avantage à Fulham contre son ancienne équipe de Chelsea, mais les visiteurs ont répondu par l’arrivée à bout portant de Kalidou Koulibaly après que Mason Mount ait touché le poteau.

Le premier but de Carlos Vinicius pour Fulham prolonge la terrible forme de Chelsea, 10e, qui s’élève désormais à sept défaites en 10 matches toutes compétitions confondues.

« Je pense que nous avons contrôlé le match tôt, récupéré le ballon haut, créé des opportunités, peut-être raté la dernière passe. Nous avons commis quelques erreurs pour leur but », a déclaré Potter.

« En seconde période, je pense que nous avons bien réagi, puis le carton rouge change le jeu. Cela nous rend un peu plus difficile.

« Mais je pensais que l’application quand nous sommes descendus à 10 était vraiment bonne. Je suis déçu de la [winning] objectif parce que je pense que nous pourrions faire mieux et c’est ce qui nous a coûté. »

Le retour de Chelsea de 25 points lors de ses 18 premiers matches de Premier League est son plus petit à ce stade depuis la campagne 2015-16 (18 points), alors qu’il termine 10e.

D’autres questions seront inévitablement posées à Potter, qui n’a succédé à Thomas Tuchel qu’en septembre, mais l’Anglais a appelé son équipe à se serrer les coudes.

« Nous devons continuer à travailler, il n’y a pas d’autres solutions », a-t-il déclaré. « Vous devez continuer à travailler, rester ensemble et essayer d’obtenir les trois points. »

L’ancien ailier de Chelsea, Willian, n’a pas fêté son match d’ouverture contre les anciens prétendants de Chelsea, avec qui il a remporté cinq distinctions majeures plus tôt dans sa carrière.

« J’ai passé sept années incroyables à Chelsea », a déclaré Willian, qui est le 26e joueur à marquer contre Chelsea en Premier League après avoir joué pour eux.

« J’ai un grand respect pour les fans et le club. Je joue pour Fulham maintenant et je dois faire de mon mieux. C’était une soirée spéciale.

« Nous méritions la victoire. Nous savons à quel point il est difficile de jouer contre Chelsea. Ils traversent un moment difficile mais nous sommes une très bonne équipe. Nous le méritions et nous devons continuer. »

Une quatrième victoire consécutive de haut vol pour Fulham – la première fois qu’ils y parviennent depuis avril 1966 (une série de cinq) – les place à moins de quatre points des places en Ligue des champions.



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