Jeff Beck, l’un des maîtres de la guitare de l’ère rock, décède à 78 ans


Jeff Beck, parmi les héros de la guitare des années 60 les plus innovants et certainement les plus imprévisibles, est décédé mardi. Il avait 78 ans.

« Au nom de sa famille, c’est avec une profonde et profonde tristesse que nous partageons la nouvelle du décès de Jeff Beck. Après avoir soudainement contracté une méningite bactérienne, il est décédé paisiblement hier », lit-on dans un communiqué de son représentant. « Sa famille demande de l’intimité pendant qu’elle traite cette énorme perte. »

Beck a récemment terminé une tournée pour soutenir son album collaboratif avec Johnny Depp, « 18 ». Il a reçu sept Grammys pour ses performances instrumentales et un huitième pour son travail de 2009 sur « The Imagine Project » de Herbie Hancock.

Soliste rapide et imaginatif, Beck a apporté une formidable puissance de feu instrumentale au groupe britannique The Yardbirds, qu’il a rejoint en 1965 en remplacement d’Eric Clapton. Tout à fait à l’aise avec les racines blues du groupe, il a poli leurs succès pop avec une utilisation aventureuse et pratiquement sans précédent du feedback, du sustain et du fuzz.

Après une sortie précipitée des Yardbirds – où il avait été rejoint par une autre future star de la guitare, Jimmy Page – il a créé son propre groupe, le Jeff Beck Group, dirigé par le chanteur Rod Stewart, qui deviendra bientôt une star solo. L’unité s’est avérée aussi instable que puissante et n’a duré que deux albums.

Au cours des années 70, Beck a réuni une deuxième édition de son groupe, plus orientée R&B, et a brièvement formé un power trio de courte durée avec le bassiste Tim Bogert et le batteur Carmine Appice de Vanilla Fudge and Cactus.

Il a atteint le sommet probable de son succès critique et commercial avec une paire d’albums entièrement instrumentaux du milieu des années 70, « Blow by Blow » et « Wired », qui l’ont amené à se diriger vers le terrain du jazz-fusion. Ce dernier LP a été enregistré avec le claviériste Jan Hammer, anciennement du meilleur groupe de fusion du Mahavishnu Orchestra.

À partir du début des années 80, le capricieux Beck – un perfectionniste notoire en studio et un compagnon de groupe épineux – réapparaissait sporadiquement, se retranchait, se retirait et réapparaissait à nouveau. Son travail des derniers jours allait d’un hommage au chanteur de rockabilly Gene Vincent à des ensembles instrumentaux reflétant l’influence de la techno, de l’électro et de la musique ambiante.

Il a été intronisé deux fois au Rock and Roll Hall of Fame. Reconnu comme membre des Yardbirds en 1992, il a déclaré dans un bref discours : « Ils m’ont viré… qu’ils aillent se faire foutre ! » Il est entré dans la salle en tant qu’interprète solo en 2009.

Beck est né à Wallington, Surrey. Il a commencé à jouer de la guitare à l’adolescence, sur un modèle fait maison (qu’il a construit à l’instar de l’un de ses héros, le guitariste-inventeur américain Les Paul). Ses idoles comprenaient le guitariste principal de Gene Vincent Cliff Gallup et les bluesmen américains Buddy Guy et Otis Rush. Dans une coïncidence frappante, trois des plus grands guitaristes de l’ère du rock, Clapton, Beck et Page – ces deux derniers sont devenus amis au début de leur adolescence après avoir été présentés par la sœur de Beck – ont grandi à moins de 15 miles l’un de l’autre.

Comme beaucoup de jeunes musiciens britanniques, il était attiré par le blues et le R&B, et ses premiers groupes – the Night Shift, the Rumbles, the Tridents – puisaient tous dans le répertoire américain classique. Sa rupture est survenue en 1965, lorsque Clapton, impatient du penchant expérimental de plus en plus pop des Yardbirds, a quitté le groupe pour rejoindre l’unité puriste de John Mayall, les Bluesbreakers.

Sur la recommandation de Jimmy Page, qui avait refusé de quitter son travail lucratif de session pour une chaise de guitare régulière, les Yardbirds ont embauché Beck, et presque immédiatement il a commencé à mettre son empreinte sur leur son.

Il a livré des solos dramatiques sur plusieurs succès retentissants des Yardbirds de 1965-66 : « Heart Full of Soul » (n°9 aux États-Unis), « I’m a Man » (n°17), « Shapes of Things » (n°17). 11) et « Over Under Sideways Down » (No. 13). L’album britannique de 1966 « Yardbirds » (familièrement connu sous le nom de « Roger the Engineer », d’après le titre du dessin de couverture du guitariste rythmique Chris Dreja) était un véritable récital de technique de guitare tournée vers l’avenir.

Après le départ du bassiste et directeur musical Paul Samwell-Smith au début de 1966, Page rejoint finalement les Yardbirds à la basse, mais il change rapidement d’instrument avec Dreja. L’itération Beck-Page du groupe a duré quelques mois et n’a produit que deux morceaux mettant en vedette cette redoutable formation à deux têtes : le single « Happenings Ten Years Time Ago » et « Stroll On », une réécriture de « The Train Kept A- ». Rollin’ » écrit pour l’acte d’accusation de Michelangelo Antonioni contre Swinging London, « Blow-Up ». Les Yardbirds sont apparus à l’écran dans le long métrage d’Antonioni, avec Beck détruisant sa guitare sur scène à la Who’s Pete Townshend.

Des problèmes de professionnalisme et de santé physique et émotionnelle précipitèrent la sortie de Beck des Yardbirds en 1966. (Sous la direction de Page, le groupe se transformera, avec de nouveaux membres, en Led Zeppelin deux ans plus tard.) Au début de 1967, Beck avait enregistré le hit britannique  » Hi Ho Silver Lining » – qu’il a presque immédiatement désavoué – et a formé un nouveau groupe avec l’ancien chanteur de Steampacket Stewart, le guitariste devenu bassiste Ron Wood et le batteur Micky Waller. Le pianiste de session Nicky Hopkins a également joué un rôle de premier plan dans le studio.

Facturé à Beck seul, le premier album orageux « Truth » (1968) était un brassage puissant de hard rock, de blues et de folk qui a fourni le plan de base pour le heavy metal à venir. Son successeur « Beck-Ola » (1969), facturé au groupe Jeff Beck (avec Tony Newman remplaçant Waller) et mettant en vedette deux reprises croquantes d’Elvis Presley et l’instrumental brûlant « Rice Pudding », était encore plus puissant. Le groupe, moins Stewart, a également soutenu le folk britannique Donovan sur son single « Barabajagal ». Mais l’acte s’est avéré un mélange aussi volatil que les Yardbirds, et Stewart et Wood sont partis rejoindre les Faces (une édition reconfigurée du groupe de mods les Small Faces) à la mi-69.

Après que Beck ait refusé une invitation à remplacer Brian Jones dans les Rolling Stones, une fracture du crâne subie lors d’un accident de voiture en décembre 1969 a mis le trio proposé par le guitariste avec les Américains Bogert et Appice en veilleuse. Au tournant de la décennie, le guitariste fonde une nouvelle édition quintet du Jeff Beck Group qui s’appuie fortement sur le travail jazzy au clavier de Max Middleton. Bien que les albums du groupe « Rough and Ready » (1971) et sa suite éponyme de 1972 aient donné des résultats respectables, ils étaient largement considérés comme inférieurs aux disques produits par la formation Stewart-Wood.

Libérés de leurs obligations envers Cactus, Bogert et Appice ont rejoint Beck pour des apparitions en tournée en 1972. À la fin de cette année-là, l’unité avait été réduite au puissant trio Beck, Bogert & Appice. L’acte a sorti son seul album en 1973; culminant au n ° 12 aux États-Unis, il comportait une interprétation percutante de «Superstition», qui avait été écrite sur mesure pour Beck par son auteur, Stevie Wonder.

Une apparition en 1973 au célèbre concert d’adieu « Ziggy Stardust » de David Bowie a été exclue du film et de l’album de l’émission de 1983, mais incluse – près de 50 ans après le spectacle – dans le documentaire Bowie de Brett Morgen en 2022, « Moonage Daydream ». Selon la légende, Beck n’aurait pas signé les images parce qu’il n’aimait pas le pantalon qu’il portait sur scène, bien que cette histoire puisse être apocryphe ; cependant, la performance, qui l’a vu rejoindre Bowie pour des versions de « Jean Genie » et une reprise de « Around and Around » de Chuck Berry, n’est pas parmi ses meilleures.

Beck entreprend ensuite une volte-face stylistique qui définira plus ou moins son approche pour le reste de sa carrière. Se séparant de Bogert et Appice avant la fin d’un deuxième album, il a créé un set entièrement instrumental, « Blow by Blow » (1975), avec le producteur de longue date des Beatles, George Martin. La session de quatuor maigre, une vitrine pour la virtuosité considérable du leader, est montée au n ° 4 en Amérique et a finalement été certifiée pour des ventes d’un million.

Martin a également produit la suite instrumentale « Wired » (1976), qui comportait des apparitions du claviériste Hammer et du batteur de fusion Narada Michael Walden ; il a atteint le n ° 16 et a préfacé une tournée populaire de Beck-Hammer. Le guitariste a ensuite fait une tournée au Japon en 1978 avec une unité qui comprenait l’ancien bassiste de Return to Forever Stanley Clarke. Hammer est revenu pour « There & Back » (1980), un autre set instrumental qui a atteint la 21e place.

Au début des années 80, Beck s’est limité à des apparitions en concert. Il est retourné au studio en 1985 pour «Flash», une affaire largement instrumentale produite en partie par Nile Rodgers de Chic; la collection contenait le seul single solo de Beck, une version n ° 48 de « People Get Ready » des Impressions qui l’a réuni avec Rod Stewart. L’ensemble a également produit son premier gagnant d’un Grammy, l’instrument rock « Escape ».

Atteint d’acouphènes, Beck a été mis à l’écart pendant plusieurs années. Il a enregistré le hard rock « Jeff Beck’s Guitar Shop » (1989) avec le claviériste Tony Hymas et l’ancien batteur de Frank Zappa, Terry Bozzio. La collection principalement instrumentale a remporté un deuxième Grammy dans la catégorie rock instrumental.

Sa discographie ralentit encore dans les années 90. Après la bande originale de 1992 «Frankie’s House», Beck n’a publié que «Crazy Legs» (n ° 171, 1993), comprenant de nouvelles interprétations du répertoire de Gene Vincent avec le chant principal de Mike Sanchez et le travail principal de Beck, et «Who Else! (No. 99, 1999), une collaboration avec l’ancienne guitariste de Michael Jackson, Jennifer Batten.

Ni « You Had It Coming » (n ° 110, 2001) ni le « Jeff » (2003) non répertorié n’ont été un succès commercial majeur, mais les deux titres contenaient des morceaux honorés par la Recording Academy.

« Emotion & Commotion » (2010) de Beck, son premier album en sept ans, est devenu sa meilleure sortie en 35 ans, culminant au 11e rang national. Aux Grammys l’année suivante, l’original « Hammerhead » et une interprétation de l’air de Puccini « Nessun Dorma » ont reçu respectivement les prix de la meilleure performance instrumentale rock et de la meilleure performance instrumentale pop ; le guitariste a également remporté le trophée de la meilleure collaboration pop pour son travail sur « Imagine » de Hancock avec India.Arie.

Beck a continué à tourner et à enregistrer sporadiquement mais régulièrement, se produisant avec une gamme inhabituelle d’artistes, au fil de la décennie. En 2011, il a reçu des diplômes honorifiques de deux universités britanniques, l’Université des Arts de Londres reconnaissant sa « contribution exceptionnelle au domaine de la musique ». En 2013, il a interprété un album avec le fondateur des Beach Boys, Brian Wilson, et l’a rejoint pour une tournée de 18 dates. l’année suivante, il se lance dans une tournée solo au Japon et accompagne le chanteur de R&B Joss Stone au Royal Albert Hall. En 2016, il a sorti ce qui serait son dernier album solo, « Loud Hailer », avec la chanteuse Rosie Bones.

Sa collaboration musicale avec Depp a commencé en 2020 avec une reprise de « Isolation » de John Lennon, qui est sortie en avril, juste après que la pandémie de coronavirus s’est installée. « Nous ne nous attendions pas à le sortir si tôt, mais compte tenu de toutes les journées difficiles et du véritable » isolement « que les gens traversent en ces temps difficiles, nous avons décidé que le moment était peut-être venu de vous le faire entendre », a écrit Beck. dans une déclaration à l’époque.

Sa collaboration avec Depp s’est poursuivie, alors même que l’acteur était au centre d’un procès en diffamation très médiatisé contre son ex-femme Amber Heard. Les deux ont sorti l’album « 18 » en juillet 2022 et se sont lancés dans une tournée nord-américaine peu de temps après la fin du procès en faveur de Depp. La variétéCritique d’un spectacle d’octobre dans le New Jersey a noté: « Beck a semblé touché quand une femme a crié: » Je t’aime depuis les Yardbirds! «  »

Beck a également figuré sur deux morceaux de l’album « Patient Number 9 » d’Ozzy Osbourne, sorti fin juin 2022, le titre « Patient Number 9 » et « A Thousand Shades ».

Alors qu’il était une personnalité mercurielle célèbre, Beck était incontestablement l’un des plus grands guitaristes de l’ère rock, et son jeu est resté innovant, imaginatif et plein de surprises jusqu’à la toute fin.

Il laisse dans le deuil sa deuxième épouse, Sandra, qu’il a épousée en 2005.

Reportage supplémentaire de Jem Aswad.



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