« Je vais essayer de traverser » : les personnes campées à Dunkerque espèrent toujours atteindre le Royaume-Uni | Immigration et asile


Tout le monde au camp à la périphérie de Dunkerque, un peu plus qu’un ensemble de tentes délabrées sans toilettes ni eau courante, a entendu parler des 27 personnes qui se sont noyées mercredi.

Tout le monde connaît les risques. Mais tout le monde dit qu’ils ont toujours le même plan, essayer de monter sur un bateau pour le Royaume-Uni, parce qu’ils ne croient pas que la mort viendra à eux – et à cause de leur espoir d’une vie meilleure.

Mira, un Kurde irakien, a déclaré qu’il avait quitté la ville de Sulaymaniyah parce qu’« il n’y a pas de vie » chez lui, une phrase simple répétée par de nombreuses personnes dans et autour du camp. Il reconnaît que voyager en bateau vers la Grande-Bretagne « est très dangereux ; il y aura de grosses vagues », mais il est prêt à faire le voyage périlleux dans l’espoir de gagner éventuellement de l’argent à renvoyer chez lui.

Comme Mira, beaucoup dans le camp disent être venus via la Biélorussie. Muhammed, qui semble beaucoup plus âgé que les 17 ans qu’il dit avoir, a déclaré qu’il s’était envolé pour le Qatar, puis Minsk avant de traverser la frontière avec la Pologne. Après cela, traverser l’Allemagne jusqu’au nord de la France était simple, mais la partie suivante ne l’était pas.

Mais les organisations caritatives disent que le nombre de personnes dans les camps dans la région nord de la France est globalement en baisse à cause du froid automnal
Les organisations caritatives disent que le nombre de personnes dans les camps dans la région nord de la France est globalement en baisse à cause du froid automnal. Photographie : David Levene/The Guardian

« La police m’a trouvé et m’a transféré dans un hôtel près de la frontière espagnole. Mais je ne veux pas aller en Espagne, je veux venir en Angleterre. J’ai des amis à Nottingham, à Londres et à Birmingham », a-t-il déclaré. « Alors je suis revenu ici et je vais essayer de traverser et de les rejoindre » – pour conclure un voyage qui lui a déjà pris bien plus d’un mois.

Mohammed a déclaré qu’il devrait trouver 2 000 $ pour payer un passeur pour un voyage qui coûte une fraction de ce prix sur un ferry. On ne savait pas immédiatement d’où viendrait cet argent, bien que d’autres dans le camp aient déclaré que les membres de la famille à la maison payaient en leur nom.

Des campings comme celui à l’extérieur de Dunkerque, qui se trouve au bord d’un canal et d’une voie ferrée désaffectée, sont à la merci des autorités françaises, où des associations caritatives affirment que des descentes de police peuvent avoir lieu aussi fréquemment que tous les deux jours.

En conséquence, le site est extrêmement basique ; la protection contre le froid est minimale, le chauffage étant assuré par des feux ouverts pendant la journée. Il y a une aide alimentaire et des organisations caritatives qui fournissent le wifi et l’électricité gratuits, permettant aux gens de se rassembler et de recharger leurs téléphones portables, mais il n’y a pas de toilettes.

Les gens chargent des téléphones à l'extérieur
Les organismes de bienfaisance fournissent de l’électricité gratuite pour que les gens rechargent leurs téléphones. Photographie : David Levene/The Guardian

Il y a dix jours, un site voisin à proximité d’un centre commercial a été démantelé sur ordre du ministre français de l’Intérieur, Gérald Darmanin. La directive est intervenue après que le nombre de migrants, dont la majorité sont de jeunes hommes adultes, ait plus que doublé, passant d’environ 400 à plus de 1 000.

Le changement de nombre, semble-t-il, est intervenu après que le président biélorusse, Alexandre Loukachenko, a ouvert son pays aux personnes souhaitant venir en Europe. Mais les organisations caritatives disent que le nombre de personnes dans les camps dans la région nord de la France est globalement en baisse à cause du froid automnal.

Les Kurdes irakiens dominent le camp près de Dunkerque, mais les habitants de pays comme le Soudan et l’Érythrée ont tendance à s’installer dans la ville voisine de Calais. « Juste à Calais et dans ses environs, nous pensons que le nombre est maintenant plus proche de 1 000 ; c’était 2 000 avant l’été », explique Álvaro Lucas, coordinateur de l’association caritative Refugee Info Bus, qui fournit des conseils et un soutien.

Ce qui a donné plus d’importance à la crise, c’est le nombre croissant de tentatives de traverser la Manche en bateau, avec le plus grand risque pour la vie. Matt Cowling, coordinateur des opérations chez Care4Calais, une organisation caritative de secours, a déclaré : « Ce qui est si frustrant, c’est que nous parlons de seulement 1 500 ou 2 000 personnes qui souhaitent venir au Royaume-Uni ; c’est un problème qui pourrait facilement être résolu s’il y avait une approche différente.

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