Je suis optimiste que cela conduira à un changement : Kate Jenkins


« Notre examen brossera un tableau de ce que c’est que de travailler au Parlement et fera des recommandations pour s’assurer qu’il s’agit d’un lieu de travail modèle », a déclaré Jenkins.

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« Notre tâche était d’écrire sur la politique sans être politique. Je pense que nous y sommes parvenus.

À certains égards, Jenkins, 53 ans, était un avocat accidentel. Elle était une bonne étudiante en mathématiques et en sciences à une époque où très peu de filles devenaient ingénieurs. La médecine était également sortie. « Je me souviens avoir fait une excursion et ne pas me sentir bien quand j’ai vu du sang, alors cela m’a laissé tomber devant la loi. » Elle avait fréquenté une école secondaire pour filles non mixtes. « Ce n’est qu’à l’université que j’ai été dans ces situations où je pouvais voir que les garçons se sentaient plus en droit de s’exprimer et que les filles étaient silencieuses. Il ne m’était jamais venu à l’esprit qu’il y aurait une division entre les sexes dans ce genre d’expérience.

Jenkins a obtenu un double baccalauréat ès arts et un diplôme en droit, étudiant les matières considérées comme importantes à l’époque pour les cabinets d’avocats de premier plan (droit des sociétés et droit fiscal), et s’est vu offrir un emploi chez Herbert Smith Freehills au bout de trois ans. degré. Ensuite, elle s’est inscrite en droit de la discrimination et en théorie juridique féministe, une nouvelle matière proposée à l’Université de Melbourne et enseignée par le professeur Jenny Morgan. «Je l’ai fait parce que je m’intéressais à eux plutôt que de penser que je serais capable de pratiquer», dit-elle.

Cet intérêt s’avérerait prémonitoire. En 1984, Susan Ryan, avec qui Jenkins travaillera plus tard à la Commission des droits de l’homme, a fait adopter les premières lois australiennes sur la discrimination sexuelle au Parlement fédéral. Au début, les cas de harcèlement sexuel avaient tendance à se concentrer sur les industries de cols bleus à prédominance masculine, dit Jenkins, « les calendriers nudie dans les usines de pneus ». Mais au moment où elle a rejoint Herbert Smith Freehills en 1993, le secteur financier commençait à comprendre que le harcèlement sexuel était également un problème de col blanc.

Un tournant décisif a eu lieu en 1996 lorsque Bankers Trust Australia s’est excusé et a réglé un différend à l’amiable avec une employée du Sydney Futures Exchange, qui s’était plainte que des supérieurs masculins l’avaient traitée de « salope », avait parlé de « la pencher en avant » et avait demandé « un poste de chef ».

« Le traitement sexiste et sexuel était épouvantable, c’était dégoûtant et c’était imprimé dans le journal », dit Jenkins.

Kingfish Spencer Gulf de Kishwar avec pomme verte et muntries marinés à Tonka.

Kingfish Spencer Gulf de Kishwar avec pomme verte et muntries marinés à Tonka.Crédit:Eddie Jim

L’affaire Bankers Trust, largement médiatisée, a été un signal d’alarme pour le secteur financier. Il s’est rendu compte que les dommages à la réputation pourraient être énormes et que les scandales de harcèlement sexuel pourraient affecter les cours des actions. «Je me souviens de l’époque où Bankers Trust avait la réputation que personne ne voudrait travailler dans le groupe des diplômés», déclare Jenkins. « J’ai beaucoup travaillé pour un certain nombre de banques qui ont dit : « Cela aurait pu être nous ». »

Jenkins n’était que trop familier avec le comportement des banques et des salles de marché, et une culture qui était souvent expliquée comme ce qui se passait lorsque les gens étaient sous pression. « Mais en fait, la plupart des cas que j’ai eus n’étaient pas quand ils étaient frénétiquement occupés, mais quand ils s’ennuyaient et qu’ils avaient des compétitions de pets et ils ciblaient souvent les femmes avec des commentaires sexuels et sexistes. »

Jenkins s’est impliqué dans la formation et l’élaboration de politiques et dans la conduite du changement culturel dans les organisations où il y avait eu des cas de harcèlement sexuel. « Ma façon de fonctionner à Freehills était de dire que cela s’est produit, qu’allez-vous faire pour empêcher que cela ne se reproduise ? »

Kate Jenkins en tant que jeune fille dans les années 1970.

Kate Jenkins en tant que jeune fille dans les années 1970.

Ces dernières années, elle a beaucoup réfléchi au rôle des accords de non-divulgation, qu’en tant qu’avocate, elle avait régulièrement demandé aux personnes victimes de harcèlement sexuel de signer lors de la négociation de règlements. Elle dit que les entreprises pensaient à l’époque qu’elles payaient de l’argent en échange de la confidentialité. « Je faisais partie de ce que nous pensions être la façon dont cela devrait fonctionner », dit-elle. « Alors que je l’ai dit maintenant, cela n’aurait pas dû être ça. »

Jenkins pense maintenant que les victimes de harcèlement sexuel ne doivent le silence à personne, elles sont payées parce que les lieux de travail n’ont pas fait ce qu’elles étaient censées faire. L’utilisation d’accords de non-divulgation était un problème particulièrement difficile pour le Respect@Travail demande. « Beaucoup de choses dont j’ai parlé dans ma carrière et que nous pensions être les bonnes choses, ce rapport dit en fait, non, la conclusion d’accords de non-divulgation n’a pas aidé. C’est encore pire.

L’enquête a révélé qu’il y avait des avantages à protéger la confidentialité et la vie privée des victimes et à aider à assurer la fermeture, mais les inquiétudes qu’ils pourraient être utilisés pour protéger la réputation de l’entreprise ou du harceleur et contribuer à une culture du silence. « Je pense qu’il y a une place pour eux dans certaines situations, mais un accord général de non-divulgation où personne n’est autorisé à dire quoi que ce soit n’a jamais beaucoup d’inconvénients », a déclaré Jenkins.

Les Respect@Travail Le rapport a finalement recommandé que la Commission des droits de la personne élabore une ligne directrice pour éclairer l’élaboration d’un règlement sur l’utilisation des accords de non-divulgation dans les affaires de harcèlement sexuel au travail.

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Jenkins s’inspire de l’héritage de Susan Ryan, la première femme de l’ALP à siéger au cabinet.

«Elle est le modèle parfait de la façon dont, à ce moment décisif, vous pouvez faire avancer les choses et faire en sorte que le changement se produise. Elle a fait adopter cette loi sur la discrimination sexuelle malgré le fait que des gens de tous bords politiques disent que c’est la fin de la famille et que ça va être un désastre.

Reçu pour déjeuner à Tonka avec Kate Jenkins.

Reçu pour déjeuner à Tonka avec Kate Jenkins.

Jenkins pense que nous vivons une autre ère décisive avec le mouvement #MeToo, qui a débuté en 2017. Elle souligne une longue liste d’événements boule de neige. L’enquête historique de 2017 sur les campus universitaires australiens, qui a révélé qu’une étudiante universitaire sur 10 avait été agressée sexuellement au cours des deux dernières années. L’enquête de la Haute Cour a conclu que l’ancien juge Dyson Heydon avait harcelé sexuellement des associés. Le scandale de harcèlement sexuel de l’AMP. Le plaidoyer de la survivante d’agression sexuelle Grace Tame. L’ancienne écolière Chanel Contos a mené la conversation sur le consentement sexuel enseigné dans les écoles. Les rassemblements de la Marche pour la justice à travers l’Australie cette année et, bien sûr, Brittany Higgins s’exprimant sur la culture au Parlement, ce qui a déclenché une enquête.

«Je suis vraiment optimiste que tout cela conduira à un changement», dit-elle. « Je pense que ce ne sont pas seulement les femmes qui sont prêtes pour le changement. Je pense que ce sont les hommes. Je pense que ce sont les familles. Je pense que ce sont les communautés.

L’addition s’il vous plait
Tonka, 20 Duckboard Place, Melbourne
9650 3155
mar-sam 12h-15h, 18h-22h30

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