Je suis disponible pour les Lions, mais pas pour l’Angleterre


Courtney Lawes a révélé qu’il était prêt à sortir de sa retraite internationale si on lui demandait de jouer pour les Lions britanniques et irlandais lors de la tournée en Australie en 2025 – mais il a exclu de répondre à un appel SOS depuis l’Angleterre.

Lawes, qui a participé aux cinq derniers tests des Lions au cours des deux dernières tournées, y compris en commençant au dernier rang pour les trois tests contre l’Afrique du Sud en 2021, a semblé mettre un terme à sa carrière internationale après la troisième place de l’Angleterre en la Coupe du Monde en France le mois dernier.

Mais alors que le joueur de 34 ans a exclu un retour rapide de son équipe nationale, malgré le fait que Steve Borthwick soit confronté à une crise de plus en plus grave en matière de blessures à l’arrière avant le début des Six Nations en février, l’ancien capitaine anglais a déclaré qu’il se rendrait disponible. pour les Lions.

« Si je recevais un autre appel des Lions, je le ferais probablement, oui », a déclaré Lawes, qui a remporté 105 sélections pour l’Angleterre. « C’est dans deux ans et comme c’est en Australie, je les amènerais certainement [his family] dehors pendant tout le voyage. Mais je ne jouerai peut-être pas au rugby à ce moment-là, qui sait ? On verra ce qu’il se passe.

« Jouer pour l’Angleterre est spécial pour moi aussi, mais en jouant pour l’Angleterre, vous êtes à la maison pendant deux mois, puis vous partez pendant deux mois, puis vous rentrez à la maison, et vous n’avez jamais vraiment la chance de vous installer et de créer une structure. dans votre vie pour vous et vos enfants. Une tournée des Lions a lieu tous les quatre ans et c’est juste une occasion différente. Si je devais continuer, je ferais certainement sortir la famille tout le temps.

« Je ne peux pas imaginer que je participerais à la tournée de toute façon »

Il existe un précédent ici, avec Neil Back et Lawrence Dallaglio sortant de leur retraite internationale pour jouer pour les Lions lors de la tournée en Nouvelle-Zélande en 2005. Lawes aurait 36 ​​ans au moment de la tournée de huit matchs en Australie, le même l’âge de Back en Nouvelle-Zélande.

« Je ne peux pas imaginer qu’avec le nombre de bons rameurs arrière que nous avons actuellement en Grande-Bretagne et en Irlande, je participerais de toute façon au circuit dans deux ans », a ajouté Lawes, qui n’a pas encore décidé de son avenir aux Northampton Saints. son contrat expirant à la fin de la saison.

« Vous ne savez pas vraiment. Je ne jouerai pas à l’international, mais par hasard, j’ai reçu un appel, j’irais probablement.

«Je pourrais compléter l’ensemble, j’en ai fait deux [New Zealand 2017 and South Africa 2021] et faire de l’Australie, qui est l’un de mes endroits préférés en tournée, serait cool.

« J’ai arrêté de jouer parce que j’avais besoin d’être là pour ma famille »

Lawes était dans une forme impressionnante pour Northampton lors de leur victoire contre les Harlequins vendredi soir. Mais malgré une liste croissante de blessés en troisième ligne anglaise qui comprend désormais son capitaine de club Lewis Ludlam, qui a passé un scanner mardi pour une blessure à la cheville, ainsi que Tom Curry, absent pour la saison, Ben Earl, qui n’est pas attendu. Pour revenir à l’action jusqu’à la mi-janvier et en raison des inquiétudes concernant Tom Willis, George Martin et Ted Hill, Lawes insiste sur le fait que sa carrière en Angleterre est terminée.

«Je devrais d’abord recevoir l’appel», a-t-il ajouté avec un sourire. «Non, j’ai fini pour être honnête. Je n’ai pas arrêté de jouer au niveau international parce que je pensais que je ne pouvais pas jouer ou que je ne pouvais pas intégrer l’équipe, j’ai arrêté de jouer parce que j’avais besoin d’être ici pour ma famille.

« Je veux être là pour mes petits et cela n’a pas changé. Je sais que la dernière rangée a peut-être un peu changé, mais cela n’a pas changé. C’est ma chance que nous ayons une crise en dernière ligne alors que je suis réellement en forme car, normalement, je fais partie de la crise en dernière ligne. J’ai raccroché les vieilles bottes.

« Ma femme a fait un travail incroyable, comme elle le fait toujours. Ils ont 10 ans, huit ans et nous avons des jumeaux qui ont presque six ans, donc tout le monde est sur le pont. Je dois rester dans les parages et m’assurer de les « bien éduquer ».

Sa motivation pour continuer à jouer pour son club et éventuellement pour les Lions n’a cependant pas diminué.

« J’ai toujours été assez constant, mais je suis un gars compétitif, donc si je veux faire quelque chose, je veux être le meilleur », a-t-il ajouté. « Je serai toujours comme ça et je n’ai pas l’impression de performer aussi bien que je le souhaiterais en ce moment. Je vais me donner un petit coup de pouce.

« Il faut du temps pour se réadapter à la vie du club et à une façon très différente de jouer au rugby, donc je devrais me lancer, j’espère. Nous avons de grands joueurs ici. Si nous pouvons travailler sur notre discipline, assurez-vous que notre cohérence soit là afin que nous n’ayons pas des matchs comme nous l’avons eu contre Leicester. [which Saints lost 26-17 on November 18]nous pourrions faire un très bon parcours cette année.

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