Je suis allé au Japon pour des vacances après avoir abandonné mes études. Je ne reviendrai jamais.


Arianna Caiazzo, 27 ans, est arrivée au Japon alors qu’elle était adolescente et y vit depuis.
Arianna Caiazzo

  • Arianna Caiazzo est partie en vacances au Japon après avoir abandonné ses études.
  • Malgré les défis, Caiazzo a désormais élu domicile au Japon.
  • Elle dit que la vie au Japon est plus abordable et qu’elle se sent plus en sécurité.

Cet essai tel que raconté est basé sur une conversation avec Arianna Caiazzo, 27 ans, qui a déménagé au Japon en 2017. Cet essai a été édité pour plus de longueur et de clarté. Business Insider a vérifié son salaire et ses dépenses.

Ma vie au Japon a commencé comme des vacances.

J’ai abandonné mes études à 19 ans en deuxième année. Ma spécialisation en anglais à l’Université Arcadia en Pennsylvanie ne me semblait pas la bonne solution. Je voulais intégrer une école de mode, mais j’ai raté la date limite de candidature.

Je suis fasciné par le Japon depuis longtemps, notamment par sa mode Harajuku, qui est vraiment colorée et artistique. Après des années de dépression et de vêtements noirs, la mode Harajuku est devenue pour moi un moyen d’exprimer ma joie. Je m’habillais avec des tresses aux couleurs de l’arc-en-ciel et du maquillage arc-en-ciel.

Caiazzo a estimé que la mode Harajuku lui permettait d’exprimer son bonheur.
Arianna Caiazzo

La mode étant un facteur d’attraction majeur, j’ai décidé de partir au Japon pour un voyage de trois semaines. Mes parents pensaient : elle n’y arrivera pas, elle va rentrer à la maison en pleurant.

J’ai passé mes trois semaines là-bas à faire toutes les choses touristiques. Je n’avais jamais été seul auparavant. Je voyageais à Tokyo et je fréquentais tous les clubs – pouvoir boire à 19 ans sans être breveté était nouveau.

Après les trois premières semaines, j’ai demandé à mes parents si je pouvais rester encore trois semaines et j’ai progressivement continué à prolonger mon séjour. J’ai adoré la culture japonaise. Je me sentais à l’aise : personne ne me regardait, personne ne me parlait ou ne me dérangeait.

Trois mois plus tard, j’ai rappelé mes parents et je leur ai dit : je veux vivre ici.

Une des choses les plus difficiles que j’ai faites

Avant de partir temporairement aux États-Unis pour obtenir un visa plus long pour rester au Japon, j’ai choisi une école de langues et une école professionnelle dans laquelle je voulais m’inscrire pour étudier la mode.

Fréquenter une école de langues au Japon a été l’une des choses les plus difficiles que j’ai faites. J’étais la seule personne à ne pas être asiatique et j’étais tout le temps seule car les autres étudiants parlaient tous chinois, vietnamien ou coréen.

L’environnement d’apprentissage était dur : les enseignants nous criaient dessus et étaient autorisés à nous verser de l’eau dessus. Ils me réprimandaient, me disant que j’avais pris du poids ou que ma couleur de cheveux était moche. J’ai commencé à avoir des crises de panique.

Deux ans plus tard, je me suis inscrite à une école de mode, ce qui était une autre aventure folle.

Le travail scolaire était dur. Nous créions et soumettions une tenue par semaine. Mes camarades de classe s’évanouissaient parce qu’ils n’avaient pas dormi toute la semaine et avaient travaillé toute la nuit. J’étais complètement épuisé au moment où j’ai obtenu mon diplôme en 2023.

je suis dans un état d’aisance

Caiazzo dit que les amis qu’elle s’est fait beaucoup d’amis qui sont maintenant comme une famille.
Ariana Caiazzo

Malgré les défis auxquels j’ai été confronté dans les deux écoles, je passais des moments formidables en dehors des cours. J’adore la nourriture et les amis que je me suis fait sont désormais ma famille.

J’apprécie particulièrement la sécurité. De retour chez moi dans le New Jersey, j’avais toujours peur chaque fois que j’étais seule à la maison. Ici, je suis dans un état d’aisance.

Le système de transports publics pratique du Japon était un autre avantage majeur, car je détestais rentrer chez moi en voiture.

La vie ici semble également beaucoup plus abordable. Je peux dépenser 20 $ pour une énorme quantité de produits d’épicerie. Je suis toujours choqué que 20 œufs coûtent 2 $.

Vivre avec le TDAH et l’autisme

J’ai reçu un diagnostic de TDAH et d’autisme après avoir déménagé au Japon. Les médicaments contre le TDAH sont facilement accessibles ici. Je dois prendre cinq médicaments, ce qui ne représente qu’environ 100 dollars par mois au Japon.

Mes traitements sont également moins chers : j’ai suivi huit séances de stimulation magnétique transcrânienne en l’espace d’un mois, ce qui était recommandé pour mes symptômes. Aux États-Unis, un ensemble de traitements coûterait 6 000 $. Je paie 2 000 $ au Japon.

Je vis actuellement à Osaka et je loue un appartement avec mon petit ami depuis quatre ans. J’enseigne l’anglais et les mathématiques à des enfants de six à huit ans lors d’un service parascolaire. Je travaille trois heures par jour, ce qui rend ce travail plus accessible, compte tenu de mon état de santé, que ne le serait une carrière dans la mode.

Mon travail me rapporte 3 000 yens japonais, soit environ 20 dollars de l’heure. Je peux gagner environ 1 340 $ par mois, ce qui équivaut au même salaire que celui que je recevrais pour un emploi de débutant dans la mode.

Mon loyer est de 300 000 yens japonais, soit environ 2 020 dollars par mois. Mon petit ami et moi partageons les deux tiers du loyer à parts égales, et son entreprise en paie un tiers.

J’hésite actuellement un peu à rejoindre l’industrie de la mode, mais si à l’avenir je parviens à mieux gérer mes symptômes et à me sentir à nouveau créatif, j’espère me consacrer à nouveau à la mode.

Même en tant qu’étranger, je me sens comme chez moi au Japon et je n’ai pas l’intention d’y retourner.

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