Jamie Roberts souligne l’impact « spécial » de Finn Russell après le camée des Lions en Afrique du Sud

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Le talisman écossais Finn Russell n’a fait ses débuts au Lions Test qu’en Afrique du Sud en raison d’une blessure à Dan Biggar, mais Jamie Roberts a salué son injection « assez spéciale » de créativité unique au Cap.

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Le recul est une chose merveilleuse, et après avoir vu son caméo de 70 minutes pour les Lions britanniques et irlandais lors de leur troisième défaite Test contre l’Afrique du Sud, beaucoup souhaitent que Finn Russell fasse ses débuts dans la série plus tôt.

L’ouvreur écossais a obtenu son arc Lions Test en remplacement de Dan Biggar après que le Wales 10 se soit blessé à peine 10 minutes après le début de la tournée, et son impact a été substantiel.

Ces 70 minutes ont présenté certains des meilleurs fans de jeu des Lions dont les fans ont été témoins tout au long de la tournée, et l’ancien centre du pays de Galles Jamie Roberts a fait l’éloge du meneur de jeu Racing 92.

Lors d’une récente apparition sur le Déchargement RugbyPass podcast, le double touriste Lions a jailli : « J’aime la liberté avec laquelle il (Russell) joue. C’est un joueur anti-structure classique. Je suis sûr qu’il peut jouer pour structurer mais il joue ce qu’il voit et nous le faisons très rarement avoir des moitiés extérieures au niveau Test qui le font.







Finn Russell a apporté un nouvel avantage à l’attaque des Lions lors du troisième test d’Afrique du Sud



« Tout est un plan de match assez rigide, et ce gars arrive, sa première action alors que la défense est élevée est une petite passe de coup de pied – ce que nous n’avons pas vu toute la série Lions.

« Avoir la confiance nécessaire pour faire cela et soutenir ses compétences était assez spécial, alors que les enjeux sont si élevés. »

Cela s’est finalement avéré futile alors que Morne Steyn a infligé un penalty tardif aux hôtes pour sceller une victoire 19-16 le jour même et un retour en série 2-1 pour l’Afrique du Sud après avoir perdu le test d’ouverture.








Une blessure au tendon d’Achille a limité l’impact de Russell dans la série
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Image:

Getty Images)



Le capitaine anglais Owen Farrell a joué le rôle d’adjoint de Biggar lors des deux premiers tests tandis que Russell se remettait encore d’une blessure au tendon d’Achille qu’il avait subie plus tôt dans la tournée.

Le changement n’a peut-être pas ouvert la voie à la victoire qu’il recherchait, mais la décision de l’entraîneur Warren Gatland de promouvoir l’Écossais à son banc pour le décideur d’une manière se sentait justifiée.

Roberts – qui est sous contrat avec les Dragons à Newport jusqu’en 2022 – a convenu avec le co-invité Jean de Villiers que cela avait en fait aidé Russell à entrer dans le jeu en remplacement : « La quantité d’élan qu’il a aidé à créer – il a causé d’énormes problèmes aux Boks.







L’ancien centre gallois Roberts a fait une tournée avec les Lions en 2009 et 2013



« Les Lions n’ont pratiquement pas fait de mètres contre les Boks lors de ces deux premiers tests. Je détesterais savoir combien de mètres de transport ils ont fait parce que nous ne pouvions tout simplement pas faire entrer nos grands coureurs dans le match.

« Finn Russell arrive et en un seul passage de jeu, ils avancent de plus de mètres parce qu’il attaque la ligne et constitue une énorme menace pour la course.

«Je ne sais pas pour vous, Jean, mais je le regardais en pensant ‘Bon sang, l’Afrique du Sud est dans les cordes ici. Cela pourrait être trois, quatre essais, tu sais ?’”







De nombreux fans souhaiteront peut-être que Russell figure plus tôt dans la série



Le talisman gallois Biggar a déjà confirmé que la défaite contre l’Afrique du Sud sera sa dernière tournée en tant que Lion, éliminant au moins l’une des meilleures stars de l’équipe pour le voyage en Australie en 2025.

Russell sera l’un des contingents de cette année à espérer conserver sa place dans l’avion, alors qu’il existe une série de perspectives croissantes qui attirent l’attention en tant que touristes potentiels en Australie.

Le demi d’ouverture des Harlequins, Marcus Smith, a été appelé dans l’équipe de Gatland pour couvrir les blessures de Russell et devrait à nouveau voyager avec l’équipe dans quatre ans, date à laquelle ce dernier aura 32 ans.

Cela pourrait donner au bretteur écossais juste assez de temps pour effectuer un vol de plus vers l’hémisphère sud, bien que cette fois, il espère plus de 70 minutes de test de rugby.







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