J’ai passé 40 ans à faire des city breaks. Voici ce que j’ai appris | Voyage

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Hang là-dedans, les gens. Des journées plus longues et plus chaudes seront avec nous avant que nous ne le sachions, apportant avec elles l’impulsion de s’envoler pour un week-end saisonnier contre les troubles affectifs. Le début de saison est un peu tôt pour la plage ici – mais qui a besoin de la chair de poule et des frites avec tout quand les meilleures villes du monde font signe, à quelques heures à peine de la Grande-Bretagne alors qu’un Airbus A320 vole ?

Je parle de places et de parcs ensoleillés, d’avenues bordées de cafés bavards sous des platanes et d’occasions à chaque tournant d’infliger de terribles clichés de conversation aux habitants qui souffrent depuis longtemps. (Non, ils ne le fera pas connais le chemin de la poissonnerie.) Je ne sais pas pour vous, mais déjà flottant au-dessus de ma tête se trouvent des bulles d’anticipation impatiente.

Est-ce que ce sera trois jours de sachertorte au chocolat noir dans un café d’une majestueuse place viennoise classique ? Des nuits tardives de cerveza et de patatas bravas dans un recoin peu éclairé du quartier gothique de Barcelone? Ou peut-être bon marché — donc bon marché! — des billets pour l’opéra de Budapest, en serrant de petits verres de quelque chose qui pétillait dans le bar entre les actes, avec en plus la promesse d’une chute de neige dehors ?

Escapades urbaines secrètes en Europe

Comme des autocollants sur une valise cabossée des années 1930 — Naples, Miami, RomeRío, Sidney, Tanger – Je trouve qu’il y a quelque chose de cinématographique couvant dans les meilleures escapades en ville que vous n’obtenez pas d’un yomp de Pâques vêtu de cagoule dans les Pennines. Pensez à Humphrey Bogart dans Casablanca, disant à Ingrid Bergman : « Nous aurons toujours Paris. » OK, je prends des libertés là – je savoir ils étaient au Maroc pour se cacher des nazis – pourtant, c’est une ligne glamour qui fonctionne un régal sur mon autre moitié chaque fois que je veux être emmené romantiquement à bord de l’Eurostar et monté sur la Tour Eiffel.

de Netflix Émilie à Paris a récemment ravivé notre amour pour la Ville Lumière — je ne pense pas que nous serions tous pressés de réserver des vols si elle avait obtenu un poste de RP à Clermont-Ferrand.

De plus en plus, je réalise que mes escapades urbaines préférées sont des versions réelles de mes lieux d’écran préférés, de vacances romaines pour Notting Hill, même si je préfère Venise sans la mort. Comme beaucoup, j’ai été captivé par la magie scintillante de Manhattan dépeinte dans Le sexe et la ville et a ensuite embarqué sur un vol transatlantique.

À l’époque d’avant les compagnies aériennes à bas prix et Internet, réserver une escapade citadine était une procédure simple : rendez-vous à l’agence de voyages, récupérez une brochure sur les capitales européennes (affichée entre lacs et montagnes et Tulip Breaks), jetez un coup d’œil rapide, puis rendez-vous sur même – prix non compétitif – endroit que l’année dernière. Maintenant, vous pouvez sillonner les continents pour une fraction de ce que cela aurait coûté en 1976. À l’ère d’easyJet, Wizz Air et al, cela signifie un traumatisme d’option – et pour être honnête, des destinations qui ne font pas toujours quoi disent-ils sur la boîte. Depuis quand Southend s’est-il qualifié de Londres ?

New York

New York

DOMINGO LEIVA/GETTY IMAGES

Qui n’a pas réservé un vol pour « Francfort », pour atterrir à 90 miles de là sur un champ de navets au rouleau compresseur avec une cabane Nissen chargée de l’immigration ? J’ai aussi eu des doutes sur certaines de ces valeurs aberrantes à faible coût à consonance obscure – vous savez, Eindhoven, Bydgoszcz – où la «vie nocturne électrique» que je crains signifie une soirée avec la presse à pantalons de l’hôtel.

Cependant, que ce soit sur un vol pas cher ou un voyage en train unique dans une vie, il y a une escapade en ville pour tous les goûts en 2023. Il y a villes avec plages (Nice, Athènes, Los Angeles, Le Cap). Il y a des villes avec des montagnes (Denver, Innsbruck, Grenade, Marrakech).

Envie de manger ? Offrez-vous une aventure à Singapour ou dirigez-vous vers Marseille, où le monde vous appartient. Des vues sur un endroit petit (plutôt) et parfaitement formé ? Ryanair a nouveaux itinéraires de Bournemouth à Carcassonne, de Birmingham à Venise, de Bristol à Porto et de Stansted à Klagenfurt (c’est en Autriche – c’est culturel, sur un lac et un endroit idéal pour sachertorte aussi).

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Quelque chose de plus jeté? Wizz Air introduit des vols au départ de Gatwick et de Luton vers des villes de Turquie, qui débuteront fin mars. Ou que diriez-vous de traverser l’étang jusqu’à Cincinnati avec British Airways ? Les vols directs commencent en été.

Les villes ont formé la toile de fond de certains des moments les plus vivants de ma vie : regarder les mosquées du promontoire byzantin d’Istanbul devenir noires dans un coucher de soleil abricot. Boire de petites bouteilles de bière Mahou avec des Espagnols défoncés devant une cerveceria de Madrid, près du marché aux puces El Rastro. Être hypnotisé par les lumières clignotantes de Tokyo nocturne depuis un bar d’hôtel à 70 étages. Un aperçu de Manhattan à minuit, comme des diamants et du charbon de bois, depuis une rame de métro suspendue après une soirée dans le Queens.

Je vous souhaite donc de nombreux bons souvenirs, forgés dans une ou plusieurs des escapades en ville que nous avons compilées ci-dessous.

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