J’ai fait une croisière sur la côte croate avec des sites naturels époustouflants

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JE SUIS debout sur le pont d’un yacht de 170 pieds, un martini à la main, une chaude brise croate flottant sur mon visage et réfléchissant aux paroles de ce grand philosophe américain, David Lee Roth.

« L’argent », a déclaré l’ancien chanteur de Van Halen, « ne peut pas vous acheter le bonheur, mais il PEUT vous acheter un yacht assez grand pour pouvoir s’arrêter juste à côté de lui. . . »

Ma femme et moi avons fait une croisière autour de la magnifique côte croateCrédit : Getty
Le parcours de la croisière

Et comme il avait raison. . . si seulement le MV Bellissima était réellement le mien.

Je ne suis pas l’invité d’une rock star, ni d’un milliardaire à la Richard Branson, même si j’en ai plutôt l’impression.

En fait, je suis avec ma femme et 30 autres passagers sur une fantastique croisière de sept nuits sur la côte dalmate, de Split à Dubrovnik.

J’ai déjà fait des croisières, mais ce n’était rien de tel.

Naviguer sur les grands navires est certes amusant, mais leur taille et le nombre de personnes à bord peuvent être écrasants.

Il s’agit d’un luxe à petite échelle, mettant l’accent sur la touche personnelle et, surtout, une fraction du coût de location d’un yacht.

Au cours de la semaine, nous avons découvert les nombreuses facettes de la Croatie, de la chic Split à l’île décontractée de Vis, en passant par le centre festif de Hvar et le magnifique site de Game Of Thrones, Dubrovnik.

Les journées à bord du Bellissima étaient placées sous le signe de la détente.

Le petit-déjeuner et le déjeuner (tous deux inclus) étaient des festins extraordinaires, préparés dans une petite cuisine par les deux cuisiniers du navire.

Le bar était ouvert à toute heure de la journée, grâce à Mate le barman, une étoile parmi une équipe sympathique et travailleuse de huit personnes.

Il y avait de nombreuses possibilités de nager à l’arrière du yacht et beaucoup d’espace pour que tout le monde puisse bronzer sur le pont supérieur, se prélasser dans le bain à remous ou se détendre sur le balcon privé de votre cabine.

Oh, et c’était la possibilité de se mêler et de se faire des amis d’une manière beaucoup plus facile que sur ces bateaux de croisière bondés.

Lieu de vacances européen en forme de cœur avec de jolies plages de sable fin et des vols bon marché au Royaume-Uni

Nos compagnons de voyage étaient un mélange de Britanniques, d’Australiens et d’Américains (un grand bonjour à Jim et Bo Miller d’Anaheim, en Californie) et aucun d’entre nous n’était allé en Croatie auparavant.

C’est là que ce voyage de croisière en Croatie a vraiment marqué.

Il y avait des visites guidées – tout compris – de sites historiques, des dégustations de vins, des dégustations d’huîtres et bien plus encore, toutes conçues pour vous donner une idée de ce pays fascinant.

Les soirées étaient libres pour explorer les excellents restaurants de chaque port d’escale.

(Un mot d’avertissement ici : les restaurants croates ne sont pas bon marché mais la nourriture vaut la dépense. C’est très méditerranéen, avec une grande influence italienne, avec beaucoup de viande et de poisson. La grande spécialité de la côte dalmate est le peka – poisson, agneau. ou poulpe, cuit sous une cloche de fer pendant quatre heures.)

Quoi qu’il en soit, la côte dalmate est un trésor de villes fortifiées, de jolies criques, de ports charmants et de sites naturels époustouflants.

Les Romains, les Grecs et les Vénitiens ont tous envahi la ville à un moment ou à un autre, laissant leur empreinte sur l’architecture et la gastronomie.

Notre croisière a débuté à Split, probablement la seule ville au monde construite à l’origine comme maison de retraite.

L’empereur romain Dioclétien, un jeune garçon local, l’a construit comme palais et y a vécu jusqu’à l’âge de 68 ans (ancien pour un empereur romain en tout cas).

Notre bateau nous a emmenés faire une croisière de sept nuits de Split à Dubrovnik.

Ce site classé au patrimoine de l’UNESCO est aujourd’hui un labyrinthe de boutiques chics, de restaurants et de musées et sans aucun doute l’une des plus belles villes du monde.

Le deuxième jour, nous sommes allés chercher la charmante et décontractée Trogir, un autre site classé au patrimoine de l’UNESCO.

Cela signifiait une chance de visiter le magnifique parc national de Krka et ses cascades spectaculaires.

Le troisième jour, nous avons atteint l’île de Hvar, la réponse croate à Ibiza et Cannes, avec un port principal brillant regorgeant de bars et de clubs animés.

Nous avons amarré à Stari Grad, un port plus calme de l’autre côté de l’île, pour éviter d’être dérangé par les fêtes nocturnes de la ville de Hvar.

Hvar est l’endroit où vont les célébrités.

Si vous voyez une femme richement habillée, portant d’énormes lunettes de soleil, marchant sur le quai, suivie par trois jeunes hommes musclés portant de petits chiens, alors il y a de fortes chances que ce soit une célébrité.

Les plus belles plages

Et c’était aussi « l’entrepreneur et philanthrope international » Diana Jenkins des Real Housewives Of Beverly Hills, apparemment, selon ma femme (non, moi non plus).

Changement de rythme sur Vis, l’île la plus éloignée du continent.

C’était autrefois le siège de l’ancienne marine yougoslave et était interdit aux visiteurs.

Aujourd’hui, c’est un lieu bucolique et un répit bienvenu loin de la foule de Split et de Dubrovnik.

Et elle possède probablement les plus belles plages du pays.

Promenez-vous dans les rues étroites et ombragées de DubrovnikCrédit : Alamy

L’île de Korcula, avec sa jolie ville d’influence vénitienne, offrait l’occasion de visiter la célèbre Grotte Bleue.

Slano, de retour sur le continent, était l’étape du magnifique parc national de Mljet, où nous avons loué des vélos et nagé dans les lacs salés.

Le dernier jour était Dubrovnik.

Si vous êtes fan de GoT, vous connaissez déjà cette ville forteresse médiévale incroyablement bien conservée, autre site classé au patrimoine de l’UNESCO.

C’est un labyrinthe de rues étroites et ombragées, pavées de pierres, regorgeant de boutiques, de bars et de restaurants haut de gamme.

(Essayez le restaurant sur le toit Dubrovnik dans la vieille ville. Fabuleux.)

Marcher sur les remparts de la ville est le grand attrait ici, mais il est préférable d’y aller après 17 heures à cause de la chaleur et de la foule.

Dubrovnik est TRÈS occupée.

La beauté de la Croatie est qu’elle semble à la fois familière et pourtant complètement différente.

Les Croates partagent de nombreuses caractéristiques avec les Italiens, de l’obsession du look élégant à l’amour de la nourriture et de la dolce vita.

Il y a aussi un peu de rivalité.

Les Croates aiment souligner que leurs plages et leur eau de mer sont bien plus propres que celles de leurs voisins de l’autre côté de l’Adriatique.

La raison? Eh bien, comme notre hôte de croisière, Lana, l’a souligné avec joie, les courants transportent toute la pollution et les déchets de la Croatie vers . . . Italie

Nous avons vu la célébrité Diana Jenkins des Real Housewives Of Beverly Hills à HvarCrédit : Getty
Un voyage de sept nuits en demi-pension sur le MV Memories de Cruise Croatia coûte à partir de 1 695 £ par personne.Crédit : www.3kcinema.com

GO : Croisière en Croatie

S’Y RENDRE / NAVIGUER : Un voyage de sept nuits en demi-pension sur le MV Memories de Cruise Croatia lors de sa croisière de luxe de Split à Dubrovnik dans une cabine avec balcon coûte 1 695 £ par personne.

Au départ de Split, escale à Trogir, Vis, Hvar, Korcula, Slano/Ston et Dubrovnik.

Le prix comprend les vols depuis le Royaume-Uni, les transferts privés, le petit-déjeuner et le déjeuner, ainsi que le thé de l’après-midi, les visites guidées et le wifi gratuit.

Voir cruisecroatia.com ou appelez le 0203 950 9613.

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