« J’ai braillé les yeux » : lorsque 11 amis ont reçu un diagnostic de COVID, ils se sont regroupés pour surmonter la stigmatisation


Attraper COVID-19 semblait encore être une possibilité assez improbable lorsque Charlotte et ses anciens camarades d’école se sont récemment retrouvés pour dîner dans le CBD de Melbourne, discutant, buvant et riant ensemble pour la première fois depuis de nombreux mois.

Bien qu’il ait vécu les blocages de la ville en 2020 et 2021, le joueur de 23 ans ne connaissait personne qui avait attrapé COVID.

Le groupe de 13 personnes était entièrement vacciné et ils portaient des masques lorsqu’ils ont quitté la table où ils ont passé environ quatre heures ensemble.

Ils avaient suivi les règles, mais quelques jours après leur joyeuse réunion, 11 d’entre eux sont tombés avec COVID, faisant de leur dîner ce qu’un épidémiologiste a décrit comme un événement « superspreader ».

Pour Mme Webster, affronter la peur et la stigmatisation liées à la capture du virus était presque plus difficile que les symptômes bénins qu’elle a ressentis.

Éviter les environnements intérieurs mal ventilés peut être judicieux

Le dîner avait eu lieu un samedi soir, et au moment où Charlotte avait développé des symptômes et attendait les résultats des tests, ses amis avaient déjà commencé à renvoyer des tests positifs le mardi.

« Je savais que je n’allais pas bien, donc je savais probablement que mes résultats revenaient positifs », a-t-elle déclaré.

« Néanmoins, j’ai absolument hurlé mes yeux quand ils sont revenus positifs.

« Je ne connaissais même personne qui avait eu le COVID.

« Même si nous avons vécu près de deux ans de pandémie, c’est quelque chose qui circule autour de moi et dont je suis conscient, mais pas quelque chose qui a vraiment été présent dans ma vie. »

Mme Webster a déclaré avec le recul qu’elle aurait fait plus attention aux risques qu’elle a pris, comme le restaurant dans lequel elle ne vérifiait pas le statut de vaccination et certains serveurs ne portant pas de masques.

« Nous étions tous assis là, complètement vaccinés (…) dans un restaurant, dans ce que nous pensions être un environnement assez sûr », a-t-elle déclaré.

« Aujourd’hui, je serais certainement beaucoup plus strict sur l’endroit où je mange au restaurant et ce que je fais. »

L’épidémiologiste du Doherty Institute, Katherine Gibney, a déclaré que, comme les gens s’adaptaient à la vie sans restrictions, il était important que les individus se souviennent qu’ils pouvaient décider avec quoi ils étaient à l’aise et prendre des mesures supplémentaires pour se protéger.

Une femme avec ses cheveux et une chemise bleu foncé regarde devant elle, souriante.
L’épidémiologiste Katherine Gibney se dit préoccupée par l’émergence de nouvelles variantes de COVID-19.(Fourni)

« Être longtemps dans une zone surpeuplée à l’intérieur, mal ventilée et ne pas porter de masques est l’une des choses les plus risquées que vous puissiez faire », a-t-elle déclaré.

Le Dr Gibney a déclaré qu’être complètement vacciné et recevoir un rappel si vous étiez éligible étaient les moyens les plus importants de minimiser le risque d’attraper le virus et de prévenir une maladie grave si vous contractez COVID-19.

Elle a déclaré que choisir de porter un masque dans certains environnements intérieurs et éviter d’être dans des zones intérieures mal ventilées avec beaucoup de monde serait des mesures judicieuses à prendre.

« Je suppose que nous entrons maintenant dans une phase où, dans une certaine mesure, il appartient à un individu de décider jusqu’où il veut aller sur cette voie », a-t-elle déclaré.

« Cela pourrait encore être un 2022 difficile », prévient l’épidémiologiste

L’un des amis de Charlotte a présenté des symptômes graves qui l’ont amenée à appeler une ambulance et à être hospitalisée, mais heureusement, personne dans le groupe n’est tombé gravement malade.

Un chat textuel montre des amis qui se soutiennent après avoir reçu un diagnostic de COVID
Charlotte Webster et ses amis se sont soutenus chacun dans une discussion de groupe car 11 sur 13 ont été testés positifs.

« Je pense que nous aurions tous été beaucoup plus malades si nous n’avions pas été vaccinés », a-t-elle déclaré.

Elle a déclaré qu’après le choc initial du test positif, un sentiment de camaraderie s’est développé dans le groupe et ils se sont soutenus mutuellement lors d’une discussion de groupe.

Ils ont organisé une discussion Zoom une semaine après avoir été au restaurant, où l’un de ses amis qui avait été testé positif a encouragé le groupe à ne pas se sentir gêné d’avoir attrapé COVID-19.

« Elle a dit: » Les gars, il n’y a pas de quoi avoir honte, cela va continuer à se produire et c’est quelque chose dont nous devrions parler «  », a-t-elle déclaré.

« Si c’était juste l’un d’entre nous qui avait été testé positif, je pense que je me serais peut-être senti plus gêné. »

Le Dr Gibney a déclaré que les recherches avaient montré que dans certains cas, la stigmatisation perçue liée à l’obtention de COVID avait joué un rôle chez les personnes attendant de se faire tester.

« Il est important d’encourager les gens à se faire tester, mais aussi de faire savoir aux autres si vous êtes testé positif », a-t-elle déclaré.

« Alors qu’il s’agit d’une maladie endémique qui ne fait que circuler dans la communauté, une grande partie de cette recherche de contacts pourrait finir par être initiée par des individus plutôt que par une unité centrale de santé publique. »

Lorsque le gouvernement victorien a annoncé la semaine dernière que presque toutes les restrictions seraient levées, il a également été révélé que la recherche des contacts gérée par l’État serait annulée, en mettant l’accent sur les sites à haut risque.

Le Dr Gibney a déclaré que tout le monde en Australie devrait travailler en supposant qu’ils seraient probablement exposés au COVID à un moment donné au cours des 12 prochains mois.

« Je ne dis pas que chaque personne sera certainement exposée au COVID, mais vous devez vous attendre à être exposé au COVID », a-t-elle déclaré.

« C’est là-bas et ça va continuer à circuler dans la communauté. »

Le Dr Gibney a déclaré qu’au cours des semaines et des mois à venir, elle surveillerait attentivement, espérant que le nombre de cas ne submergerait pas les hôpitaux et que de nouvelles variantes COVID n’émergeaient pas.

« C’est une possibilité – ce n’est en aucun cas définitif, et j’espère que les vaccins pourront être modifiés pour répondre aux variantes émergentes », a-t-elle déclaré.

« Mais vous savez, COVID réécrit en quelque sorte les livres de règles tous les quelques mois et cela pourrait encore être un 2022 difficile si les choses ne se passent pas comme nous le voudrions. »

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