« J’ai acheté un bus londonien, je l’ai conduit sur 500 miles jusqu’en France rurale et maintenant c’est le restaurant du village »


La polyvalence des emblématiques bus rouges à impériale de Londres ne peut jamais être sous-estimée. Malgré leur imposante stature de 10 mètres de long et de 4 mètres de haut, la vie après le service aux passagers les a vus transformés en maisons, en joints de kebab et même en salles de classe. Il n’y a rien de tel que le restaurant du village à Heidwiller, un village à la frontière franco-suisse à près de 800 km de la capitale, avec une population de 645 habitants, moins que la seule Old Kent Road.

Matthieu Mentzer, ouvrier de l’industrie chimique devenu restaurateur Alsace, Est de la France , a toujours aimé Londres. Après avoir lancé sa propre entreprise de pizzeria, Mousquetaires Pizza, il a décidé de passer au niveau supérieur – littéralement, sur le pont supérieur. Avec l’aide d’un associé, il acquiert un Leyland Titan de 1981 qui circulait sur la route 52 entre Willesden et Victoria jusqu’en 1997.

Après une révision méticuleuse de 80 000 euros qui impliquait l’installation d’un four à pizza au feu de bois, la préservation des sièges classiques de type banc d’origine et la peinture pour cette sensation emblématique de Londres, le bus a été dévoilé dans sa nouvelle maison dans le village pittoresque du Sundgau à fin janvier après un road trip de 1 100 milles via un atelier près de Vannes, en Bretagne.

Lire la suite: Chaque ligne de bus de Londres qui a changé de numéro au hasard depuis 2000 et pourquoi

Son nouveau propriétaire, Matthieu, a expliqué le concept à MyLondon : « L’idée est d’être aussi authentique mais différent que possible. Nous avons nommé chacune des tables d’après un club de football anglais différent et nous jouons de la musique anglaise rétro des années 80 en arrière-plan.

“Ma famille et moi avons visité Londres plusieurs fois et nous avons vraiment un attachement fort à la ville, que nous avons toujours apprécié.

« Le bus est une partie importante d’un espace que j’espère créer [in Heidweiller]. Les gens ici sont nostalgiques et après Covid, ils veulent un endroit où ils peuvent aller se rencontrer et profiter de la compagnie des autres. Si vous ajoutez à cette bonne pizza, un cadre décalé du bus emblématique et une bonne ambiance, cela peut devenir une sorte d’espace en plein air que tous peuvent apprécier.

« A terme, je cherche à acheter un bus scolaire américain classique que je garerai en face du bus londonien. Nous allons décorer l’espace entre eux et inviter des groupes locaux à interpréter des reprises pour lui donner cette atmosphère parfaite.

Le bus est garé au pied du village au bord du canal Rhin-Rhône dans un espace ouvert, ce que le maire local a particulièrement soutenu. Les habitants descendent ou se garent à côté du bus et passent la soirée sur le pont supérieur en profitant de l’installation plutôt inhabituelle.

« En fait, je voulais convertir une cabine téléphonique londonienne pour les toilettes de nos clients, mais nous nous sommes vite rendu compte que ce serait trop compliqué, alors le maire local nous en a prêté une. Nous cherchons toujours à obtenir une cabine téléphonique, mais nous ferons autre chose de créatif avec !



Jusqu’à présent, le « bustaurant » a été bien accueilli par les habitants, avec un intérêt particulier de la part des familles et de ceux qui ont des enfants qui regardent par les fenêtres depuis le pont supérieur, ce qu’ils n’ont jamais connu auparavant car les bus à impériale sont extrêmement rares dans La France. Il a une note de 5 étoiles sur sa page Facebook avec des critiques globalement positives. Le bus roule toujours à gauche et a toujours les stores de destination de son dernier service de passagers, sur la ligne de bus scolaire 802 entre West Watford et Queen’s School, Bushey dans le Hertfordshire juste au nord de Londres.

Matthieu conclut : « Je pense qu’il y a des choses que vous avez dans la vie quotidienne à Londres qui vous paraissent normales mais qui nous fascinent comme les bus emblématiques. Il y a une affinité entre nos deux pays qui a toujours été là et qui sera toujours là.

Pour voir exactement le même bus dans son ancienne vie, cliquez sur ici .

Pour voir le bus dans sa nouvelle maison actuelle, consultez sa page Facebook ici .

Si vous avez une histoire liée au transport que vous pensez que MyLondon devrait couvrir, envoyez un e-mail callum.marius@reachplc.com

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