« J’ai 35 ans et je ne peux pas me marier. Qui m’accepterait ? Je n’ai rien’


Lorsque Hayder Jaafar a obtenu un diplôme de première classe à l’Université américaine des Émirats, en 2013, il était très enthousiaste à l’idée de l’avenir. Il prévoyait d’utiliser ses études dans les médias et la communication de masse pour faire carrière dans le journalisme aux Émirats arabes unis, où il avait vécu dès son plus jeune âge.

Jaafar avait 11 ans lorsque son père a décidé de déplacer sa famille de leur maison de Bagdad aux Émirats arabes unis, au milieu des années 90. Son père avait travaillé comme préparateur physique au sein du régime de Saddam Hussein en Irak et souhaitait un nouveau départ pour ses enfants.

« Nous sommes restés aux Emirats Arabes Unis jusqu’en 2013, et les gens étaient toujours très gentils et gentils. Mais ensuite, ils ont commencé à expulser beaucoup de gens chiites [Muslim] religion, des gens du Liban, de Syrie et d’Irak. Ils ne voulaient pas nous donner la citoyenneté alors ils ont annulé nos visas.

Quand je suis arrivé à Bagdad, j’étais brisé. J’étais un étranger en Irak après tout ce temps. Les gens avaient changé, les comportements avaient changé. C’était un choc total. J’avais l’impression de devenir fou

Jaafar dit qu’il a découvert que ses papiers ne seraient pas renouvelés peu de temps après avoir reçu ses résultats universitaires finaux. « Quand ils m’ont dit que je perdais mon visa, j’étais sous le choc. J’ai grandi à Dubaï, tous mes amis étaient là, toute ma vie était là.

Il a décidé de retourner en Irak, un pays qu’il ne connaissait presque plus. « Mes parents ont pleuré quand j’ai quitté les Emirats de cette façon. Quand je suis arrivé à Bagdad, j’étais brisé. J’étais un étranger en Irak après tout ce temps. Les gens avaient changé, les comportements avaient changé. Les gens se moquaient de mon accent des Émirats. C’était un choc total. J’avais l’impression de devenir fou. »

Jaafar a commencé à reconstruire sa vie et a trouvé un emploi de journaliste dans un journal irakien. Cependant, il est rapidement devenu désillusionné par le leadership politique du pays et a commencé à publier des articles sur les réseaux sociaux appelant à des changements de gouvernement. Il dit avoir ensuite reçu des menaces de mort.

« Ces gens m’ont dit que si vous ne quittez pas votre travail, nous vous tuerons. Beaucoup de gens lisaient mes articles, et ma famille a dit que vous deviez quitter l’Irak immédiatement. Je suis donc allé en Turquie et j’ai attendu environ cinq mois, essayant de traverser la mer Égée vers la Grèce.

Le plan de Jaafar était de se rendre en Irlande, où ses parents s’étaient rendus après l’annulation de leurs visas aux Émirats arabes unis. Son père avait déjà visité le pays et a estimé que c’était un endroit sûr pour que la famille recommence avec leurs deux plus jeunes enfants. Les enfants plus âgés, dont certains avaient déjà leur propre famille, ont déménagé en Turquie.

J’étais trop vieux pour que le regroupement familial rejoigne mes parents, mais je voulais aller en Irlande. Ils avaient besoin de moi : j’étais l’aîné

« Mes sœurs et frères en Turquie, ils ne savaient pas que j’essayais de traverser la mer. Ils avaient peur pour moi. J’étais trop vieux pour que le regroupement familial rejoigne mes parents, mais je voulais aller en Irlande. Ils avaient besoin de moi : j’étais l’aîné.

En 2016, Jaafar a finalement atteint la Grèce, où il a passé quelques mois dans un camp de réfugiés avant de voyager à travers l’Europe continentale, à travers la Bulgarie, la Serbie, la Croatie et la Slovénie. « La Slovénie était la pire : ils nous ont mis les chiens là-bas. Je n’oublierai jamais ces jours. Ils nous ont fait dormir dehors dans une ferme, et il faisait si froid. Jusqu’à présent, je peux encore sentir ce froid dans mes mains.

L’odyssée de Jaafar s’est poursuivie à travers l’Autriche, l’Allemagne, le Danemark, la Suède et, enfin, la Norvège, où il a décidé de demander l’asile. Il espérait qu’une fois ses papiers obtenus, il pourrait se rendre en Irlande pour voir sa famille, mais le processus a pris beaucoup de temps et sa demande a été rejetée. Il dit qu’il a finalement payé un passeur pour le ramener en Allemagne.

Jaafar a compris qu’en vertu du règlement de Dublin de l’UE, il était très peu probable qu’il obtienne le statut de réfugié dans un autre pays européen après le rejet norvégien. Mais il espérait qu’une exception serait faite parce que sa famille était en Irlande.

« Pendant tout ce temps, je me concentrais uniquement sur ma famille. Mais c’était si dur. J’avais peur et j’avais froid, et certains jours je pleurais. J’ai voyagé illégalement d’Allemagne en Italie par la frontière et j’ai été choqué par ce que j’ai vu. Les réfugiés vivaient dans la rue et pendant des semaines j’ai dormi sur la plage.

J’ai envoyé tellement d’e-mails demandant qu’ils me déplacent dans un centre plus proche de ma famille à Dublin. Je leur ai dit que mes parents étaient très vieux, c’est pourquoi je suis venu ici. Mais ils m’ont transféré à Cork

Jaafar a fini par trouver un logement en Italie avec le soutien de l’organisation caritative catholique Caritas et a finalement obtenu un congé humanitaire pour rester dans le pays. « Obtenir la permission de rester en Italie ne signifiait rien. Je ne pouvais pas travailler et je n’avais pas d’argent. J’ai appelé ma famille et mon père m’a dit d’aller en Allemagne et d’attendre là-bas.

En novembre 2018, la famille de Jaafar a payé pour un faux passeport (une méthode souvent utilisée par les demandeurs d’asile), et il s’est rendu à Dublin en passant par le Portugal. Il a demandé l’asile une troisième fois et a été envoyé au centre d’accueil de Balseskin, à Finglas à Dublin, avant d’être transféré dans un centre d’hébergement d’urgence à Ardee, dans le comté de Louth. Pendant ce temps, il a essayé de voir sa famille autant qu’il le pouvait.

«J’ai envoyé tellement d’e-mails demandant qu’ils me déplacent dans un centre plus proche de ma famille à Dublin. Je leur ai dit que mes parents étaient très vieux, c’est pourquoi je suis venu ici. Je ne suis pas venu en Irlande pour moi-même, je suis venu m’occuper d’eux et de mon frère et de ma sœur qui sont encore adolescents. Mais ils m’ont transféré à Cork.

Lorsque la pandémie a frappé, Jaafar n’a pas pu voir ses proches à Dublin en raison de restrictions de voyage. Il a essayé de s’occuper en suivant des cours en ligne et a également écrit à la ministre de la Justice Helen McEntee pour lui demander d’accepter sa demande d’autorisation de séjour afin qu’il puisse rester avec sa famille.

Certaines personnes me demandent, comment n’êtes-vous pas devenu fou après tout ce que vous avez traversé ? Mais je crois toujours qu’un jour les choses seront bonnes pour moi

« Après avoir dépensé tant de temps, d’argent et d’efforts pour atteindre ici ma famille, il est impossible de tout recommencer depuis le début », a-t-il écrit dans la lettre. « Je ne me sens pas en sécurité en Italie et j’ai l’impression qu’il n’y a rien à faire pour moi – pas de travail, pas de famille, pas en sécurité, pas d’avenir dans mon cas. »

Pendant son séjour en Irlande, Jaafar a travaillé chez Brown Thomas et en tant que chef dans un hôtel ; il travaille maintenant pour une entreprise de sécurité. En novembre, il aura passé trois ans en provision directe.

« Certaines personnes me demandent, comment n’êtes-vous pas devenu fou après tout ce que vous avez traversé ? Mais je crois toujours qu’un jour les choses seront bonnes pour moi. Mais j’ai 35 ans et je ne peux pas me marier. Qui m’accepterait ? Je n’ai rien, je n’ai pas de papiers et je suis demandeur d’asile. C’est dur. Je veux juste vivre ma vie ici et j’espère que le ministre pourra comprendre ma situation et m’aider à être avec ma famille. Je mérite ça.

Nous aimerions entendre des personnes qui ont déménagé en Irlande au cours des 10 dernières années. Pour participer, envoyez un courriel newtotheparish@irishtimes.com ou tweeter @newtotheparish



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