Jack Newton, pro australien qui a transformé la tragédie en opportunité, décède à 72 ans | Nouvelles du golf et informations sur les circuits


Lorsque la carrière de golfeur professionnel de Jack Newton a pris fin prématurément en 1983, l’Australien alors âgé de 33 ans n’a pas laissé la tragédie qui s’est déroulée freiner son amour pour le jeu. Une hélice en mouvement sur un petit avion dans un aéroport de Sydney lui a sectionné le bras droit, lui a coûté la vue de l’œil droit et lui a causé de graves blessures à l’abdomen. Des mois plus tard, il est retourné jouer avec son bras restant (il continuerait à porter un handicap de 12) avant de se tourner vers la conception de parcours et les commentaires de golf à la télévision et à la radio et dans la presse écrite, des activités qu’il suivrait pendant plus de 20 ans.

″[He] était un compétiteur intrépide et un Australien emblématique, ouvrant une voie formidable au cours de sa carrière de golfeur professionnel », a déclaré sa famille. « Il a riposté à une terrible adversité comme lui seul le pouvait. »

Cet esprit a fait de Newton, décédé jeudi à 72 ans des suites de complications de santé après avoir souffert de la maladie d’Alzheimer, un favori sentimental pour beaucoup dans le jeu.

Avant l’accident, les réalisations de Newton sur le parcours comprenaient 13 victoires mondiales après être devenu professionnel en 1971. Parmi elles, trois victoires sur le circuit européen et le Buick Open de 1978 sur le PGA Tour. Il convient également de noter ses deuxièmes places dans deux tournois majeurs – une défaite en séries éliminatoires de 18 trous contre Tom Watson à l’Open Championship de 1975 à Carnoustie et un T-2 contre Seve Ballesteros au Masters de 1980.

À Carnoustie, Watson a bénéficié d’un grillage qui empêchait un tir capricieux de sortir des limites du huitième trou et a cotisé pour un aigle le 14 pour gagner d’un coup et remporter le premier de ses cinq titres Open et huit championnats majeurs. .

« J’ai toujours pensé que si j’entrais dans une majeure avec une bonne forme, je pourrais être dangereux », a déclaré Newton. « C’est comme ça que je jouais au golf. Une fois que j’ai relevé ma queue, je n’avais plus peur de personne.

Dans une interview avec Golf Digest en 2008, Newton a détaillé l’accident du 24 juillet 1983, notant qu’il faisait noir et qu’il pleuvait à l’époque, et qu’il essayait de monter à bord du petit avion avec une poignée d’amis. Il n’a pas réussi à attirer l’attention du pilote, qui déplaçait l’avion et a heurté par erreur le golfeur.

Les médecins ont donné à Newton une chance de survie de 50 à 50, les blessures à l’abdomen étant les plus graves. Dans l’interview de Golf Digest, il a expliqué comment il a réussi à gérer la partie psychologique de la tragédie.

« J’ai reçu un énorme coup de pouce de tous les messages que j’ai reçus. Les gars de la tournée étaient fantastiques. … Jack Nicklaus a écrit. Tout comme Seve, que j’aimais. C’est un bon gars. Greg Norman. Ray Floyd. … Ils étaient tous sacrément bons.

« Mais je vais vous dire qui m’a choqué, pas tellement à l’époque mais plus tard, quand je l’ai revu pour la première fois : Craig Stadler. Nous avions l’habitude de boire de la bière ensemble. Il s’est approché et m’a embrassé. Il était assez sentimental à ce sujet. Ce n’est pas le personnage intransigeant que vous voyez sur le parcours, ce qui est vraiment mon genre de gars. Mais il était très émotif.

Au-delà de sa conception et de ses commentaires sur le golf, sa fondation Jack Newton Junior Golf, créée en 1986, a permis de collecter des millions pour les joueurs de golf prometteurs en Australie. Ces efforts ont été notés par d’autres Australiens sur les réseaux sociaux à la suite du décès de Newton.

Newton laisse dans le deuil sa femme, Jackie, et deux enfants, Kristie et Clint, et six petits-enfants.

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