Jacinda Ardern se martyrise elle-même et son pays – et tout cela pour une stratégie Covid ratée


Dans certains milieux, la Première ministre néo-zélandaise Jacinda Ardern a acquis la réputation d’être la dirigeante la plus vertueuse de Covid. L’Atlantique l’a qualifiée de « leader le plus efficace de la planète ». Le gardien a célébré Jacinda, parmi d’autres «pays dirigés par des femmes», pour avoir maintenu le nombre de décès à un faible niveau et la nation en grande partie exempte de blocages.

Pourtant, maintenant, le tour de magie est terminé et la mascarade «Zero Covid» s’effondre. Malgré un taux de vaccination élevé — 93 % des personnes âgées de plus de 12 ans — et l’arrivée d’une souche plus bénigne, les restrictions ne font que se durcir. Alors que le monde s’ouvre, la Nouvelle-Zélande continue de retarder l’inévitable.

En réponse à un groupe de cas d’omicron, de nouvelles restrictions Covid ont été imposées. Les lieux d’accueil et les événements en salle sont désormais plafonnés à 100 personnes (vaccinées), et les mandats de port du masque sont en vigueur dans les commerces, dans les transports en commun et dans les écoles.

Ardern, déterminée à se martyriser avec le reste du pays, a même annulé son propre mariage.

Plus alarmante est l’annonce selon laquelle les contacts familiaux des cas positifs devront s’isoler jusqu’à 24 jours – emprisonnant ainsi les citoyens pendant plus de trois semaines. Cette longue période d’isolement risque de décourager les gens de se faire dépister, sapant toute la politique. C’est si vous pouvez même accéder à un test parmi les pénuries en cours.

Les nouvelles restrictions intérieures surviennent alors que les contrôles aux frontières du pays se transforment en une véritable tragédie humanitaire. La Nouvelle-Zélande est fermée à la plupart des étrangers depuis près de deux ans. Les citoyens doivent participer à une loterie littérale pour l’une des quelques salles de quarantaine des hôtels. Seulement 12 % de ceux qui cherchent à entrer dans leur propre pays obtiennent une place.

Puis la semaine dernière, parmi une augmentation des cas de quarantaine dans les hôtels, le gouvernement est allé encore plus loin : la loterie a été annulée et aucune nouvelle chambre n’a été libérée. La frontière était entièrement fermée.

Cela laisse encore plus de citoyens coincés dans les limbes à l’extérieur du pays. Beaucoup sans emploi ni logement permanent. Séparé des enfants, des partenaires et des parents. Impossible de dire au revoir à des proches mourants ou d’assister à un événement familial marquant. Certains ont attendu 22 mois entiers pour revenir et attendront encore plus longtemps.

Comment Ardern croit enfermer ses propres citoyens hors des places de campagne avec son mantra libéral soi-disant ouvert sur le monde n’est pas du tout clair.

Dans une autre tournure fatidique, la fermeture des frontières a même empêché les hôpitaux néo-zélandais de recruter des infirmières et des médecins à l’étranger, réduisant la qualité des soins fournis aux patients et laissant le pays mal préparé à une vague inévitable d’infections à Covid. Pendant ce temps, les infirmières existantes quittent le pays en raison des règles d’immigration qui les font se sentir «indésirables et dans un état permanent de temporaire».

Ardern a annoncé en octobre dernier que la Nouvelle-Zélande abandonnerait la stratégie « Zero Covid » ou d’élimination. C’était pendant le verrouillage «rapide» de deux semaines d’Auckland qui a duré plus de 100 jours – uniquement nécessaire parce que la complaisance du gouvernement a conduit à un déploiement lent de la vaccination.

Après ce confinement, la priorité devait être de vacciner la population, de mettre fin aux restrictions et de commencer à ouvrir la frontière d’ici février. Pourtant, la semaine dernière a révélé une incapacité à tenir ces promesses. Plus de restrictions sont en place et la frontière restera fermée encore plus longtemps. C’est un échec total de la direction d’Ardern.

La Nouvelle-Zélande est aux côtés de la Chine, de la Corée du Nord et du Turkménistan pour tenter de continuer à empêcher la propagation de Covid. Ce sont des pays qui ont traité Covid comme une sorte de bataille entre le bien et le mal, où même une seule infection est perçue comme un échec moral. Ils ont eu du mal à sortir de cet état d’esprit alors même que la majeure partie du monde passe à autre chose.

À partir du moment où Covid n’était qu’une étincelle dans les yeux de cette chauve-souris – ou d’un travailleur de l’Institut de virologie de Wuhan – il a mis l’humanité sur une voie malheureuse. Il y a eu une misère et des morts extraordinaires à cause du virus, mais de plus en plus dans le contexte des vaccins et des traitements, à cause d’activités gouvernementales superflues.

La Nouvelle-Zélande est peut-être un obstacle, mais les faits du monde indiquent que Covid devient endémique et que les gens continuent leur vie. Plus tôt Ardern en vient à cette réalisation, mieux c’est.


Matthew Lesh est responsable des politiques publiques à l’Institut des affaires économiques

Laisser un commentaire