Itinéraires classiques de road trip en Nouvelle-Zélande : Coromandel et Karangahake


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Balade des fenêtres : Les gorges de Karangahake sur le chemin de Waihi. Photo / Alan Gibson

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Pour de nombreux vacanciers, le voyage d’Auckland à Tauranga est quelque chose à supporter plutôt qu’à apprécier. Mais si vous regardez d’un peu plus près, il y a des poches de grandeur parsemées le long de cette route bien usée.

Une fois que vous êtes en sécurité sur SH2, installez-vous confortablement car vous ne faites pas trop de changements à partir d’ici. Au lieu de cela, c’est ce qui se trouve le long de la bande de route emblématique qui présente un intérêt.

Ngātea, à un peu plus d’une heure du CBD d’Auckland (par une très bonne journée) est un arrêt incontournable pour un café rapide et une friandise de l’armoire de The Glory Company.

Croisière à travers le Firth of Thames et Coromandel.  Photo / Thomas Bywater
Croisière à travers le Firth of Thames et Coromandel. Photo / Thomas Bywater

De retour sur SH2, vous êtes à quelques minutes de Paeroa. De toute évidence, être la maison de L&P signifie qu’il y a une très grande bouteille qui réclame un selfie, mais au-delà des gadgets, Paeroa est un paradis pour les amateurs d’antiquités avec de nombreuses boutiques vintage et d’occasion.

Juste en haut de la route, vous trouverez l’une des merveilles sous-estimées de la Nouvelle-Zélande. La gorge de Karangahake serpente à travers des courbes et des virages, la route s’accrochant aux parois rocheuses du ravin alors que la rivière Ohinemuri glisse (ou gronde) en contrebas. Plutôt que de traverser, prenez le temps de voir la région.

Il existe de nombreux endroits pour pique-niquer pour profiter d’un sandwich et de la vue, mais les vrais aventuriers voudront explorer plus que les rives herbeuses. Il y a des sentiers pédestres et cyclables le long de la rivière et plus profondément dans les collines environnantes. Et le Windows Walk est court (environ une heure), mais magnifique, et comprend des ponts suspendus et des vestiges miniers spectaculaires, notamment des tunnels d’extraction d’or et des voies ferrées désaffectés – les enfants vont adorer. Il commence et se termine au parking de la réserve de Karangahake.

Arrêt obligatoire : la bouteille Giant L&P de Paeroa.  Photo / Fichier
Arrêt obligatoire : la bouteille Giant L&P de Paeroa. Photo / Fichier

Et si tout cela vous semble un peu épuisant, alors peut-être qu’une visite au domaine vinicole de Karangahake, juste à côté de SH2, est plus votre style.

À partir de maintenant, Waihī et sa propre histoire d’exploitation aurifère ne sont qu’à quelques minutes de l’autoroute. (Vous pouvez également prendre le train d’époque depuis le chemin de fer Goldfields à Waikino si vous le souhaitez). Faites une visite du Waihī Gold Discovery Center pour un avant-goût de ce qui se passe vraiment dans l’exploitation minière dans cette mine d’or la plus riche du pays. Ou partez sur le sentier – le Hauraki Rail Trail – en explorant les terres agricoles luxuriantes sur deux roues.

De retour dans la voiture, et vous l’aurez deviné, c’est SH2 jusqu’au bout. Traversez Katikati, avec ses murs muraux artistiques et ses délicieux produits frais, avant d’arriver à Tauranga, avec ses plages, ses restaurants et ses boutiques, et son style de vie décontracté.

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