Invasion russe de l’Ukraine : dernières nouvelles

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L’administration Biden exhorte les banques internationales à ne pas aider la Russie à échapper aux sanctions, avertissant que les entreprises risquent de perdre l’accès aux marchés aux États-Unis et en Europe si elles soutiennent des entreprises ou des oligarques russes confrontés à des restrictions financières en raison de la guerre en Ukraine.

L’avertissement d’un haut responsable du Trésor met en lumière les efforts américains pour exercer une pression sur l’économie russe par le biais de la puissance financière américaine et souligne la vision large que l’administration Biden a de sa capacité à appliquer des sanctions alors qu’elle cherche à isoler la Russie de l’économie mondiale.

Lors de réunions privées vendredi avec des représentants de banques internationales à New York, Adewale Adeyemo, le secrétaire adjoint au Trésor, a exposé les conséquences d’aider les Russes à bafouer les sanctions. Il a souligné la « disposition de soutien matériel » qui stipule que même si une institution financière est basée dans un pays qui n’a pas imposé de sanctions à la Russie, l’entreprise peut toujours faire face à des conséquences pour avoir violé les restrictions américaines ou européennes, y compris être coupée de ces institutions financières. systèmes.

« Si vous fournissez un soutien matériel à une personne ou à une entité sanctionnée, nous pouvons vous étendre notre régime de sanctions et utiliser nos outils pour vous poursuivre également », a déclaré M. Adeyemo dans une interview vendredi. « Je tiens à dire très clairement à ces institutions qui sont domiciliées et à d’autres pays qui n’ont peut-être pas pris de sanctions: que les États-Unis et nos alliés et partenaires sont prêts à agir s’ils font des choses qui violent nos sanctions. »

L’administration Biden a imposé des restrictions radicales aux institutions financières russes, aux oligarques et à sa banque centrale. Il s’est coordonné avec des alliés en Europe et en Asie pour réprimer le contournement des sanctions ; l’avertissement direct aux banques étrangères faisait partie de cet effort.

Des institutions financières de Chine, du Brésil, d’Irlande, du Japon et du Canada étaient présentes à la réunion, qui était organisée par l’Institute of International Bankers.

M. Adeyemo a déclaré que les banques américaines avaient pris soin d’éviter de violer les sanctions américaines, mais que les particuliers et les entreprises russes cherchaient à créer des fiducies et à utiliser des procurations comme solutions de contournement. Il a également souligné les entreprises susceptibles de fournir un soutien aux oligarques soumis à des sanctions et essayant de déplacer leurs yachts vers différents ports pour éviter la saisie.

La plupart des juridictions se sont conformées aux sanctions, mais certaines, comme les Émirats arabes unis, ont continué à fournir des refuges aux actifs russes. Les yachts de plusieurs oligarques russes ont été amarrés à Dubaï.

« Vous avez vu un certain nombre de yachts russes quitter des ports, des pays qui ont étendu les sanctions à des pays qui ne l’ont pas fait », a déclaré M. Adeyemo. «Nous voulons faire comprendre aux gens que si vous êtes une institution financière et que vous avez une entreprise qui est un client qui fournit un soutien matériel à l’un de ces yachts, vous, cette entreprise, pourriez être soumis à notre disposition de soutien matériel. .”

Se référant à son message aux banques étrangères, il a ajouté : « Vous devez vous assurer que non seulement vous vous assurez que vous surveillez les flux vers votre institution financière, mais vous devez également aider en rappelant aux entreprises que vous soutenez qu’elles , vous ne voulez pas non plus qu’ils fournissent également un soutien matériel aux oligarques russes ou aux entreprises russes.

Les banques et les institutions financières du monde entier se sont demandé comment rester en conformité avec les vagues de nouvelles sanctions contre la Russie.

Citigroup, la plus grande banque américaine en Russie, avec environ 3 000 employés là-bas, était en « dialogue actif » pour vendre ses activités russes de banque de consommation et de banque commerciale, Jane Fraser, sa directrice générale, dit à Bloomberg ce mois-ci.

Citigroup a réduit son exposition en Russie à 7,9 milliards de dollars en mars, contre 9,8 milliards de dollars à la fin de l’année dernière, selon un dossier. « Cette militarisation des services financiers est un très, très gros problème », Mme Fraser a dit lors d’une conférence ce mois-ci. Elle a dit qu’elle s’attendait à ce que les flux de capitaux mondiaux se fragmentent alors que les nations développaient de nouveaux systèmes financiers pour éviter d’être trop dépendantes des entreprises occidentales.

Les banques étrangères ayant des activités aux États-Unis peuvent se retrouver prises entre des demandes contradictoires. Dans certains cas, les sanctions américaines les ont obligés à couper leurs clients de longue date. Ceux qui ont résisté à cela ont appris à quel point les autorités pouvaient être sérieuses lorsqu’il s’agissait de traquer les contrevenants et de leur infliger de lourdes amendes.

En 2019, par exemple, la banque britannique Standard Chartered a versé 1,1 milliard de dollars pour régler des affaires portées par le ministère de la Justice, le Trésor, le régulateur bancaire de l’État de New York et les procureurs de l’État concernant des transactions qu’elle avait effectuées pour Cuba, la Syrie, l’Iran et le Soudan en violation de sanctions américaines. Deux ans plus tôt, la Deutsche Bank avait payé 630 millions de dollars après avoir été surprise en train d’aider des investisseurs russes à injecter 10 milliards de dollars dans les centres financiers occidentaux. Les géants internationaux HSBC et BNP Paribas ont également versé des milliards au cours des 10 dernières années pour régler des affaires de violation des sanctions.

Lananh Nguyen reportage contribué.

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