Interview : Leila Slimani, auteure, Le Pays des autres – « L’identité dépend beaucoup de la façon dont les gens vous regardent »


Qu’est-ce qui vous a poussé à vous lancer dans la fiction historique ?

Je pense qu’il est très important pour un artiste de prendre des risques, de faire des choses qui semblent très difficiles voire impossibles. Après Adèle et berceuse, je voulais faire quelque chose de nouveau et je me demandais si j’étais capable ou non d’écrire une grande saga, avec de nombreux personnages, et de les suivre de la naissance à la mort. Lors de ma tournée de promotion du Prix Goncourt pour berceuse, beaucoup de journalistes et de lecteurs m’ont posé des questions sur mon identité. « Est-ce que je me suis senti plus marocain ou plus français ? Comment pourrais-je me définir ? Il m’était impossible de répondre à ces questions et j’étais toujours très frustré. J’ai compris que la seule façon de répondre était la littérature. L’écriture était le seul moyen de comprendre qui j’étais, d’où je venais, quel était mon héritage et ma place dans ce monde.

320 pp, 699 ₹ ;  Faber & Faber
320 pp, 699 ₹ ; Faber & Faber

Votre protagoniste, le franco-marocain de Mathilde reflète le dilemme identitaire. Parlez-nous de la descendance de deux cultures et pays.

L’identité n’est pas quelque chose que vous pouvez définir facilement, ce n’est pas un slogan ou une marque. Et ça change tout le temps : parfois je me sens français, parfois je me sens marocain, et parfois j’ai l’impression d’appartenir à nulle part. Pour moi, l’identité est une émotion, quelque chose de vraiment difficile à exprimer. Et je pense que c’est exactement ce que j’essaie de montrer dans mon livre. L’identité dépend beaucoup de la façon dont les gens vous regardent.

Quelle est l’importance de la validation en termes d’appartenance à un certain état/pays/culture ?

Quand les gens vous donnent toujours l’impression d’être un étranger, bien sûr, vous ne pouvez pas « appartenir » et vous vous sentez humilié, en colère, vous avez même envie de vous venger.

Comment avez-vous étudié la colonisation du Maroc et leur lutte pour la liberté ?

J’ai lu beaucoup de livres historiques pour comprendre exactement ce qui s’est passé durant ce siècle au Maroc. Mais lire des livres ne suffit pas quand on écrit un roman. Vous avez besoin de détails triviaux et concrets. C’est pourquoi j’ai regardé beaucoup d’archives télévisées, j’ai aussi trouvé beaucoup de photographies qui m’ont aidé à imaginer l’atmosphère de cette période. Et j’ai trouvé beaucoup de lettres et de journaux intimes qui m’ont aidé dans mes recherches.

Était-il difficile d’écrire sur la maternité dans les temps anciens par opposition à la façon dont la maternité est perçue aujourd’hui ?

En ce qui concerne la maternité, je pense qu’il y a plus de similitudes que de différences. Je suis une romancière très portée sur l’intimité et sur les émotions. J’écris toujours des scènes à travers le point de vue d’un de mes personnages. Et les émotions ne changent pas vraiment. C’est ce qu’il y a de beau dans la littérature. Vous pouvez lire un livre qui a été écrit il y a deux siècles, dans un pays très éloigné de vous et dire : « C’est exactement ce que je ressens ! ».

C’est aussi très intéressant de lire sur Aïcha, la fille, qui est en conflit entre les deux mondes qu’elle habite. A qui pensiez-vous en l’écrivant ?

Ma propre mère m’a inspirée mais Aïcha est un personnage de fiction et j’ai été plus inspirée par les livres que j’ai lus et les films que j’ai vus que par une personne en particulier que je connais. J’aime la fiction et rien n’est plus excitant pour moi que d’imaginer un personnage.

Le deuxième tome de la trilogie sortira bientôt. Donnez-nous un aperçu de ce qui vous attend.

Le livre suivant commence en 1968. Amine et Mathilde sont riches mais Mathilde se sent très seule. Aïcha est partie à Strasbourg pour étudier la médecine et elle va rencontrer un jeune et brillant économiste du nom de Mehdi. Selim, le frère, partira en voyage avec les hippies. Ce sera sexe, drogue et rock n’ roll !

Arunima Mazumdar est un écrivain indépendant. Elle est @sermoninstone sur Twitter et @sermonsinstone

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