Ind vs NZ 1er test Kanpur


« Saale, kal kuch kar. Pichhle correspond à mein bahaar baithkar dusron ke liye taali maar raha hai. Wahaan jaake khel, log tereko taali bajayenge. »

[Bugger, do something tomorrow. You’ve been sitting outside and clapping for others. Go out there and score, others will clap for you].

Pravin Amre savait dans son esprit qu’il tirait sur Shreyas Iyer, le garçon qu’il connaissait comme un garçon de 12 ans, avant ce qu’il pense être un match décisif pour le trophée Ranji à Kanpur en décembre 2014.

Amre, l’entraîneur-chef de Mumbai à l’époque, avait repoussé l’opposition de certains quartiers, mais a finalement réussi à se frayer un chemin avec la sélection d’Iyer, malgré deux échecs lors de ses deux premiers matches. Cela n’a pas aidé que la campagne de Mumbai soit dans le marasme. Une toute première défaite contre le Jammu-et-Cachemire a été suivie par les chemins de fer qui ont remporté les points en première manche.

Le travail d’Amre et la position d’Iyer étaient tous deux sous surveillance. Mais quatre jours plus tard, Iyer, alors âgé de 19 ans, a non seulement fait sa marque en tant que frappeur de balle rouge, mais a peut-être aussi fini par sauver le travail d’Amre. À Kanpur, une star au bâton de Mumbai avait émergé.

Sept ans plus tard, Iyer revient sur cette scène même de son émergence. Dans le même parc vert où il a lancé une attaque UP compétente, comprenant Praveen Kumar et Ankit Rajpoot, l’air piéton. Jeudi, Iyer sera le 303e joueur de cricket masculin de l’Inde. Une casquette qui a mis du temps à venir. Celui qui est venu après 4592 courses de première classe en 54 matchs avec une moyenne de 52,18.

« Il le mérite », dit Amre.

Les circonstances de son évasion méritent une mention.

Sur un sommet vert, Mumbai était tombé à 53 pour 5 en réponse aux 206 d’UP. Alors que les guichets continuaient de tomber, Iyer faisait une course folle dans le vestiaire. Il avait oublié son kit à l’hôtel de l’équipe. Un Amre furieux regardait alors même qu’Iyer enfilait à la hâte l’équipement de Shardul Thakur et sortait pour se battre.

« Pravin monsieur était mécontent. Dans ma tête, j’étais assommé », a déclaré Iyer après ce coup d’éclat. « Je savais que si je n’avais pas marqué de points là-bas, j’aurais été bombardé de tous les côtés. »

Il est sorti et a écorché sa troisième balle au-dessus de la tête du quilleur. Debout à deux pas du pli, il a fouetté Praveen Kumar de l’extérieur jusqu’à la clôture médiane de sa quatrième balle, et a écrasé une glorieuse couverture supplémentaire lors de la prochaine livraison. Avant qu’UP ne puisse réagir, Mumbai était à nouveau en marche.

Six limites ont découlé des 10 premières balles d’Iyer. Au moment où Iyer est parti, il avait réussi 75 courses démoralisantes contre UP. Mumbai a pris les devants, a remporté la victoire et a transformé sa campagne désastreuse Ranji avec style. Iyer a terminé la saison avec 809 courses. Et pour bannir tout murmure de blues de la deuxième saison, il a suivi cela avec un blockbuster de 1321 courses, terminant à seulement 95 courses de VVS Laxman, puis record du plus grand nombre de courses dans une saison du trophée Ranji, lors de la saison 2015-16 remportée par Mumbai.

« Cela s’est avéré être un tournant pour lui », raconte Amre. « C’est incroyable qu’il fasse maintenant ses débuts dans le lieu même où il a d’abord fait sa marque. »

Ce n’est pas le premier contact d’Iyer avec l’équipe Indian Test. En mars 2017, il a été appelé en remplacement de Virat Kohli pour le quatrième et dernier test contre l’Australie à Dharamsala. Il n’a rejoint l’équipe qu’à la veille du Test, mais a pu passer la semaine et s’imprégner d’une victoire décisive pour la série.
Cette convocation était le résultat d’une démonstration dominante quelques semaines plus tôt lors d’un match d’échauffement qui avait obtenu le statut de première classe. Iyer a pris une bouchée des visiteurs mais a rendu en nature.

« Montrez-nous ce que vous avez, je ne vois rien dans votre jeu », a lancé David Warner à Iyer alors qu’il prenait la grève. Il a répondu en sortant et en frappant Nathan Lyon pour six sur le tout premier ballon auquel il a fait face. Iyer continuerait à faire 202 *, son score de première classe le plus élevé à ce jour.

L’intrépidité dans le jeu d’Iyer découle de l’immense confiance en lui qu’il a. Et c’est unique car au moment de son émergence, les joueurs de Mumbai juraient par le « khadoos » mentalité. Iyer était différent. Non seulement il s’en est éloigné, mais il a dit de manière rafraîchissante que les khadoos n’étaient pas son style.

Il voulait prendre le jeu de front et ne pas s’enliser. Il s’agit plutôt d’instincts et sans demi-mesures. Cela explique peut-être son incroyable taux de frappe de 82 sur 54 matchs de première classe. Lors de la finale du trophée Ranji en 2015-16, Iyer a remporté le match 117 avec un taux de frappe de 82.
Cette double tonne contre les Australiens en 2017 n’a généré que 210 livraisons. La même année, contre une attaque néo-zélandaise compétente, composée de Matt Henry, Lockie Ferguson et Ish Sodhi, Iyer a marqué 108 et 82, tous deux à mieux qu’une course de balle, lors des deux tests non officiels à Vijayawada.

Amre, un homme avec un sens aigu du talent, se souvient avoir donné à Iyer un million d’instructions en tant qu’entraîneur-chef, seulement pour voir son pupille tenter le contraire. Le regard intrépide dans les yeux d’Iyer et une assurance calme tout en expliquant ses méthodes l’ont convaincu de la nécessité de le laisser affiner son propre style.

« Il a son propre style, j’ai été critiqué tellement de fois [about the need to change his style] », dit Amre. « La plupart du temps, en tant que batteurs de Mumbai, nous ne sommes pas seulement khadoos, mais aussi un livre de copie. C’était le gars qui avait l’habitude d’aller frapper le premier ballon sur le côté, et certains experts n’ont jamais aimé ça. Le cricket de Mumbai était basé sur le fait de prendre son temps au milieu, de s’installer, mais à partir de la première balle, il voulait dominer. Je l’ai aussi promu parce que c’était son propre style, et je ne voulais pas perdre son style.

« Il a commencé au n ° 6-7, je l’ai mis au défi qu’il doit être au bâton à 3. Et puis je cherchais des options [as coach], il est venu et a dit qu’il ferait le travail à trois heures. C’est sa confiance en soi qui en dit long sur ses capacités. »

Il y a quatre ans, après avoir raté de peu ses débuts en Inde, Amre se souvient d’un Iyer déçu exprimant sa douleur.

« C’est un bon élève du jeu, il connaît la concurrence qu’il affronte », dit-il. « Il y a quatre-cinq ans, a-t-il dit, si j’avais joué pour un autre pays, j’aurais joué aux Tests. Je lui ai dit que ce n’est pas facile, cela vaut la peine d’attendre d’avoir votre casquette de Test. Il est généralement franc mais respecte ses seniors mais connaît son jeu et soutient son instinct.Il ne frime pas, c’est un gars confiant qui aime relever les défis.

Le cricket de Mumbai était basé sur le fait de prendre son temps au milieu, de s’installer, mais à partir de la première balle, il voulait dominer. Je l’ai aussi promu parce que c’était son propre style, et je ne voulais pas perdre son style.

Pravin Amre sur le coaching de Shreyas Iyer en 2014

« Quand vous jouez aux T20, un jour et quatre jours, le défi pour Iyer était de s’adapter rapidement. Et il était très ouvert et réceptif. Il avait une confiance totale en moi, ouvert à écouter les changements j’avais l’autorité Cette saison, c’était la clé pour lui de sortir de la chirurgie de l’épaule, ces mois étaient la clé pour lui de se rafraîchir.

« Tout joueur de cricket est anxieux, étant donné l’ordre intermédiaire que nous avons avec l’Inde », a déclaré Amre. « En tant qu’entraîneur, le défi était de revenir à la référence que nous nous étions fixée avant sa blessure, et nous avons dû nous frayer un chemin vers cela. Assis à la maison, c’était vraiment frustrant pour lui, il déteste être assis à l’intérieur. Donc ces deux mois étaient critiques. Il était au point avec sa rééducation, nous avons construit progressivement vers sa reprise. « 

Quels sont les aspects de son jeu de balle rouge qui se sont considérablement améliorés depuis qu’il l’a vu pour la première fois dans la configuration de Mumbai?

« Son talent pour atteindre les limites, sa capacité à faire bouger le jeu, à obtenir des centaines de points en une session peuvent éloigner le jeu de ses adversaires », dit-il. « Il se concentre sur la conduite du jeu vers l’avant, pas seulement sur l’occupation du pli. »

Quand Iyer sort pour battre à Green Park, on peut supposer qu’il aura des milliers d’applaudissements pour lui. De nouveau venu en 2014 à militant chevronné en 2021, son retour à Kanpur bouclera également une sorte de cercle dans sa carrière.

Shashank Kishore est un sous-éditeur senior chez ESPNcricinfo

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