IN MEMORIAM: Patty Williamson avait encore des histoires à raconter


Patty Williamson avait 74 ans lorsqu’elle a écrit sa première histoire pour le Péninsule Pulse – un article sur l’histoire du Pioneer Store d’Ellison Bay, publié en 2008.

À l’époque, je pensais que c’était un effort ponctuel. Au cours de mes 18 années au Impulsion, beaucoup de gens m’ont dit qu’ils voulaient continuer à écrire pour nous régulièrement. Peu d’entre eux terminent ne serait-ce qu’une seule histoire. La plupart de ceux qui trouvent qu’une histoire est tout ce qu’ils avaient en eux. Et quand c’est le cas, je suis plus qu’heureux de le prendre.

Mais Patty avait plus d’histoires à raconter, et elle savourait le processus de les essorer de son clavier. Au cours des 14 années qui se sont écoulées depuis cette première affectation, sa signature est apparue dans nos pages 340 fois de plus sans manquer une échéance. Elle a rendu son dernier article en septembre, en s’assurant de l’envoyer avant de partir pour un road trip de deux semaines avec Howard, avec son mari bien-aimé de 68 ans, pour voir des petits-enfants jouer au football et un arrière-petit-enfant monter à cheval, et également pour assister à leur réunion de lycée de 70 ans. Peu de temps après leur retour dans leur maison de Kangaroo Lake le 27 septembre, Patty est décédée.

Patty est venue ici après une longue carrière dans les relations publiques pour les districts scolaires du Missouri, obtenant son doctorat pendant cette période « pour montrer que j’étais aussi bonne que les hommes du bureau ». Parallèlement, elle a nourri le virus du journalisme qu’elle a d’abord attrapé au lycée grâce à des concerts indépendants et à des tâches de remplacement pour les journaux locaux.

Mais au cours des années où elle a écrit pour nous, Patty est devenue une partie du tissu de la Impulsion. Alyssa Skiba, notre ancienne rédactrice en chef Arts et littérature qui a dressé le profil de Patty pour Porte County Living magazine en 2015, l’appelait « notre Impulsion grand-mère », et cela semble approprié. Patty s’est renseignée sur nous, et elle nous a gardés au courant d’elle avec des mises à jour sur sa famille, ses voyages et son calendrier incroyablement chargé.

Patty a écrit avec une telle attention aux détails et un tel amour pour les gens et les histoires de cet endroit qu’on pourrait penser qu’elle écrivait sur sa ville natale. Mais Patty et Howard ne sont arrivés sur cette péninsule qu’en 1990, après que Patty eut reçu un livre intitulé Le meilleur du comté de Door et a suggéré à Howard que cette péninsule isolée pourrait être un endroit agréable pour échapper à la chaleur de Saint-Louis.

Deux ans plus tard, ils ont acheté une maison à Kangaroo Lake et y ont passé la moitié de l’année presque chaque année depuis, s’absorbant dans la communauté, dans leur église, au Northern Sky Theatre et à travers les articles, livres et présentations de Patty.

Patty aimait suivre le fil d’une histoire. Ce qui semblait être un profil d’entretien unique se transformait en conversations avec trois, quatre, cinq personnes, chaque entretien étant suivi d’un e-mail me détaillant ce qu’elle avait appris et à quel point la personne était intéressante. (Si Patty Williamson ne vous a pas trouvé intéressant, alors vous n’êtes pas intéressant.) Elle a trouvé des pépites dans tout le monde et a vu des histoires là où personne d’autre ne pouvait les voir.

Au fur et à mesure que la chaîne de courrier électronique d’une histoire s’allongeait, j’ai appris que l’histoire elle-même s’allongeait. Et bien que ce fluage de mission donne de l’anxiété à un éditeur, cela apporte également un soulagement car cela signifiait que Patty me présenterait bientôt une poignée d’idées d’histoire supplémentaires à partir de ce sur quoi elle trébuchait. Ils deviendraient inévitablement des articles qui rempliraient des trous dans une semaine où mes propres histoires seraient tombées à l’eau ou finiraient comme des articles dans Porte County Living magazine.

Il n’y a pas de meilleur exemple de cela que la fois où je lui ai demandé de m’enlever une idée des mains – une idée qui avait accumulé la poussière sur « l’étagère d’un jour » dans mon cerveau. Mon père m’a un jour suggéré une histoire sur les anciennes épiceries rurales qui avaient pour la plupart disparu à la fin de mon enfance, et sur le rôle particulier qu’elles remplissaient dans leurs communautés en tant que plus que de simples lieux de commerce. Je voulais le faire correctement, alors il est resté assis pendant des années dans mes notes, attendant le bon moment, avant de finalement le laisser aller à Patty.

Il n’a pas fallu longtemps pour que le fil de discussion se développe et se développe. J’avais suggéré quelques magasins sur lesquels se concentrer, mais Patty en a trouvé plus. Puis plus encore. Finalement, c’est devenu une série en 27 parties intitulée This Old Store.

« Les magasins servaient également de centres communautaires : des référentiels d’actualités et des lieux de camaraderie », a écrit Patty. « La plupart étaient chauffées par des poêles à ventre plat, ce qui en faisait un lieu de rassemblement pratique pour les hommes – généralement avec un crachoir à proximité. Pour de nombreuses épouses d’agriculteurs, « l’argent du beurre et des œufs » qu’elles gagnaient chaque semaine constituait leur seul revenu personnel et leur offrait la possibilité de rendre visite à d’autres femmes pendant que leurs commandes étaient exécutées. C’était peut-être leur seul contact social non familial depuis des semaines.

Ces détails, tirés de ses propres expériences, ont parsemé son écriture et fourni une perspective que peu d’autres pouvaient offrir. Ces histoires, et tant d’autres comme elles écrites par Patty au fil des ans, ont mis sur papier une version de Door County qui s’est échappée ou qui nous dépasse maintenant.

Elle a capturé la vie de Herbi Hardt, 98 ans, qui, alors qu’il était enfant de maternelle en Allemagne pendant la Première Guerre mondiale, a rencontré le Baron Rouge ; Clyde et Greg Casperson et l’entreprise familiale de pompes funèbres ; l’artiste Gerhard CF Miller. Elle a regardé en arrière Ahnapee and Western Railroad, Leathem Smith et Lake Cinema. Patty aimait l’histoire et les recherches qui accompagnaient la tentative de découvrir des informations jamais connues ou oubliées depuis longtemps.

« Qui aurait jamais cru que j’aurais 70 ans et que je ferais enfin ce que j’ai toujours voulu faire? » dit-elle à Howard il y a des années. Lors de leur retour à la maison en septembre, elle lui a dit qu’elle allait m’appeler à son retour. Patty avait d’autres idées d’histoires.

Elle était partie avant d’avoir eu la chance d’appeler. Mais j’aime l’idée de Patty pour toujours avec ces dernières histoires, me donnant suffisamment d’espoir qu’un autre message arrivera dans ma boîte de réception avec sa copie finement nettoyée, et l’histoire de toutes les personnes intéressantes qu’elle a rencontrées tout au long de son écriture.

On se souviendra de Patty Williamson lors d’un service commémoratif le 12 novembre à l’église méthodiste unie de Zion, 8781 Cty F à Fish Creek. Les visites auront lieu de 12h à 14h, suivi du service commémoratif. Un service distinct pour les membres de la famille aura lieu à Saint-Louis à une date ultérieure.

– 30 –

Laisser un commentaire