« iMordecai » ouvre le Miami Jewish Film Festival le 13 janvier 2022


Tout le monde a une histoire de famille folle, mais tout le monde n’est pas inspiré pour en faire un film.

« Ma femme vient d’avoir deux enfants. Ça aurait dû être la période la plus heureuse de ma vie », raconte Marvin Samel Temps nouveaux. « Mais ma mère a reçu un diagnostic d’Alzheimer. Pendant les tétées des bébés à 2 heures du matin, j’ai commencé à écrire des vignettes de mon père. Je me suis souvenu de la fois où il prétendait avoir un frère jumeau. J’ai pensé à la fois où je l’ai emmené à l’Apple. Magasinez au centre commercial Aventura pour lui acheter un iPhone. »

De ces brouillons est née l’idée du premier long métrage de Samel, iMardochée, qui aura sa première mondiale lors de la soirée d’ouverture du Festival du film juif de Miami jeudi. Antérieur à iMardochée, Samel était dans le secteur du cigare et n’était pas familier avec la production cinématographique avant son premier jour en tant que réalisateur.

« Mes producteurs étaient des cinéastes expérimentés et ils étaient à la recherche d’un réalisateur. Finalement, ils m’ont nommé », explique Samel. « Ils pensaient que si je ne le dirigeais pas, j’aurais perdu le contrôle de l’histoire de ma famille. »

L’histoire autobiographique est centrée sur le père de Samel, Mordecai, un survivant de l’Holocauste qui prend un nouveau souffle en apprenant à utiliser son tout nouvel iPhone. Samel dit qu’il s’est fortement appuyé sur son casting et son équipe expérimentés pour faire le film.

« Je n’ai pas essayé de faire semblant jusqu’à ce que je le fasse », ajoute-t-il. « J’ai été honnête avec tout le monde en disant que j’étais la personne la moins expérimentée sur le plateau. Je leur ai dit : « Je compte sur vous. » »

Jouant la version cinématographique des parents de Samel, Mordecai et Fela, sont les vétérinaires Judd Hirsch et Carol Kane, qui ont déjà travaillé ensemble sur la sitcom des années 1970 Taxi.

« Je n’ai pas eu le temps de comprendre quand je tournais », explique Samel. « Je ne pouvais pas être abasourdi par le fait que toutes ces grandes stars jouent ma famille car il se passait toujours quelque chose sur le plateau. Je n’ai jamais dit à Judd que regarder Taxi quand j’étais enfant avec mon père, c’était l’un des rares moments de complicité que nous ayons eu. »

Hirsch a signé pour le projet, ravi de travailler avec un cinéaste pour la première fois.

« En y allant, ça pourrait être un peu effrayant, mais c’est une aventure », raconte Hirsch Temps nouveaux. « Quand il a eu Carol, je savais que nous irions bien ensemble. Nous avons passé un bon moment à travailler ensemble sur Taxi. »

Hirsch admet qu’il était un peu intimidé de jouer une personne réelle qui est toujours en vie.

« Marvin m’a demandé si je voulais rencontrer son père. J’ai dit non, je ne voulais pas avoir le fardeau d’être exactement comme lui », dit-il. « Deux minutes plus tard, Mordecai entre et nous sommes devenus les meilleurs amis du monde. »

Une longue carrière de rôles comiques et dramatiques a aidé Hirsch; iMardochée mêle comédie et drame. L’acteur dit que vous devez jouer chaque temps de la même manière.

« Sous chaque tragédie, il y a de l’humour », explique Hirsch. « Et avec toutes les choses difficiles que Mordecai a traversées dans la vie, il a trouvé un moyen de rester drôle. Il a trouvé un moyen de passer un bon moment dans ce concours d’endurance d’une vie. »

Kane est d’accord avec cette philosophie.

« Vous entrez dans n’importe quel type de rôle en essayant d’être honnête et vrai », explique l’actrice. « James L. Brooks, l’un des créateurs de Taxi, m’a dit : ‘N’essaie pas d’être drôle. Si nous l’écrivons drôle, ce sera drôle. Si ce n’est pas drôle, il faudra le réécrire. C’était un conseil extraordinaire. »

Alors que Hirsch a pu parler au vrai Mordecai pour avoir un aperçu du personnage qu’il jouait, Kane n’avait pas le même luxe. Fela est décédé peu de temps avant le début du tournage en 2019.

« Marvin m’a donné des images de sa mère et des photos, ce qui m’a été très utile », a déclaré Kane. « C’est une responsabilité d’honorer quelqu’un qui a vécu une vie riche et épanouissante, mais c’est aussi un cadeau. »

Le film a été tourné sur place dans le sud de la Floride, avec des scènes filmées dans des endroits reconnaissables comme Aventura Mall et Lincoln Road, où se déroule la scène finale. Pour Samel, le décor était un détail crucial dans la représentation de sa famille.

« J’aurais pu tourner dans un autre état et tricher pour Miami, mais je voulais que ce film soit ma lettre d’amour à Miami », dit-il. « J’avais l’impression que chaque plan avait un lien avec mes parents. »

iMardochée. 19h30, jeudi 13 janvier, au North Beach Bandshell, 7275 Collins Ave., Miami Beach; et 20 h le samedi 22 janvier, au Michael-Ann Russell Jewish Community Center, 18900 NE 25th Ave., Miami ; miamijewishfilmfestival.org. Les billets coûtent 18 $.



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