Îles Canaries : îles d’abondance


Pourquoi les îles Canaries ? C’est ce qu’on me demande souvent lorsque je révèle qu’ayant été écrivain de voyage pendant plus de 20 ans et ayant visité plus de 100 pays, l’une de mes destinations préférées est le Canaris.

Une partie de la raison pour laquelle je les aime tant est la variété qu’ils offrent. Les bâtiments sont imprégnés du patrimoine architectural spectaculaire de l’Europe espagnole, mais ce sont des oasis subtropicales bien plus proches de l’Afrique que Madrid. Ils sont également un paradis volcanique naturel de montagnes voûtées et de vastes plages.

Bien qu’elles partagent ces caractéristiques, chaque île est assez différente, qu’il s’agisse du désert proche de Lanzarote et de Fuerteventura ou des forêts luxuriantes de La Palma et de La Gomera.

Pour un polyvalent, il y a la plus grande des îles, Tenerife. La majestueuse capitale Santa Cruz de Tenerife regorge de délices, de sa grande architecture, ses espaces verts et ses rues parsemées de terrasses de cafés, à l’Auditorio, un opéra avant-gardiste sculpté comme une vague déferlante.

Vous pourriez facilement passer tout votre temps dans la ville, mais je vous recommande de pousser à l’intérieur des terres dans le parc national le plus visité d’Espagne. Ici, vous pouvez vous approcher le plus possible du point culminant du pays, le mont Teide, qui, à 3 718 mètres, est presque trois fois plus haut que Ben Nevis. Si vous voulez juste vous effondrer sur une plage, dirigez-vous vers Playa de Las Teresitas, une étendue de sable près de la capitale qui se trouve sous des collines imposantes.

« Ne manquez pas La Vegueta, un vieux quartier parsemé de placettes et d’églises »

La grande rivale de Tenerife est Gran Canaria, une île si variée qu’elle est connue sous le nom de « continent en miniature ». La capitale Las Palmas est la plus grande ville des Canaries. Il possède une plage urbaine à Las Canteras, un port animé et un collage de styles architecturaux exposés. Ne manquez pas le vaste aquarium, le Poema del Mar, une merveille à la pointe de la technologie, ni La Vegueta, un vieux quartier parsemé de placettes, d’églises et l’impressionnante cathédrale de Santa Ana.

Les meilleures plages de Gran Canaria se trouvent à Maspalomas au sud, un paysage sauvage de dunes de sable mouvantes qui font écho au Sahara de l’autre côté de l’Atlantique à l’est. Dirigez-vous vers l’intérieur des terres et un autre monde émerge : des sommets vertigineux recouverts de forêt d’émeraude, des ravins escarpés et des cascades jaillissantes. Le parc naturel de Tamadaba, oasis de pins et de collines de 7 500 hectares, en est la star incontournable.

Je dis toujours que Lanzarote est « l’île la plus chic des Canaries ». C’est grâce à César Manrique, un architecte visionnaire et rêveur qui a arrêté le développement de gratte-ciel et a construit ses propres créations : pensez aux murs blanchis à la chaux, à l’utilisation de lave noire saisissante et aux lignes naturelles fluides. Pour un avant-goût de son travail, rendez-vous dans la capitale, Arrecife, où vous pourrez déguster des tapas et un verre du superbe vin blanc Malvasia de l’île au Castillo de San José sur le front de mer. Cette ancienne forteresse a été remaniée par Manrique pour abriter le MIAC, le Musée international d’art contemporain et un café/restaurant.

Loin d’Arrecife, le sentier Manrique se termine à la spectaculaire Fundación César Manrique, qui fut sa demeure extravagante pendant 20 ans. Ensuite, il y a le Jardin de Cactus (un jardin pour cactus, qu’il a conçu) et Jameos del Agua de Manrique, un repaire caverneux qui semble abriter un méchant Bond.

Lanzarote offre également de magnifiques panoramas. Le point de vue Mirador del Rio (une autre des créations de Manrique) surplombe l’île de La Graciosa, et dans le parc national de Timanfaya, vous êtes témoin d’un paysage volcanique forgé par des éruptions.

Vous êtes en célèbre compagnie dans la capitale de La Gomera, San Sebastián, car c’était le dernier débarquement de Christophe Colomb en route vers les Amériques en 1492. C’est assez excitant de visiter la Torre del Conde, une grande tour que Christophe Colomb aurait vue.

« Tout sur la palma semble plus lumineux et plus plein de vie »

Pour plus d’aventure, plongez dans les montagnes et l’étreinte sauvage du parc national de Garajonay, avec son sommet éponyme qui s’étend jusqu’à 1 487 mètres. C’est une oasis dotée d’une ancienne et très rare forêt de lauriers.

Les Canariens connaissent simplement La Palma sous le nom de « La Isla Bonita » et c’est vraiment le cas : tout semble plus lumineux et plus plein de vie ici. La capitale, Santa Cruz de la Palma, est une grande affaire. C’était l’un des ports les plus importants d’Europe au 16ème siècle – et aujourd’hui, il est toujours bordé d’églises imposantes et de bâtiments impressionnants.

Poussez vers l’intérieur des terres et le parc national de Caldera de Taburiente est mon conseil – un pays des merveilles de forêts de pins épaisses, de gorges escarpées et de cascades tumultueuses, traversées de sentiers pédestres. Les éruptions volcaniques de l’année dernière sont terminées, mais leur héritage demeure avec des visites des coulées de lave. C’est un rappel vivant de la façon dont cet archipel atlantique spectaculaire a été forgé par des forces élémentaires aussi puissantes.

Emmenez-moi là-bas

Tenerife, Lanzarote, Gran Canaria et La Palma sont tous sur Saga Explorateur des îles Canaries croisière, qui s’arrête également à Lisbonne et à Madère. Des excursions sont incluses à Santa Cruz de Tenerife et à Arrecife de Lanzarote. Vous pouvez également explorer le mont Teide à Tenerife et le parc national de Timanfaya à Lanzarote.

Détails de la visite

13 nuits, départ le 15 février 2023, à partir de 3 938 £ par personne

La saga comprend

  • Service de chauffeur vers et depuis le navire, jusqu’à 250 milles du port
  • Tous les repas et boissons
  • Tous les pourboires et Wi-Fi gratuit
  • 4 excursions touristiques
  • Un balcon privé

Réservez aujourd’hui

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