Il pourrait y avoir des centaines d' »Atlantis » dans le monde


jeu XIVe siècle, un petit port près de Holderness, en Angleterre, a disparu dans la mer. La ville, Ravenser Odd, avait été ravagée par deux inondations : la première avait submergé l’abbaye de la ville, laissant les rues pleines de restes humains. La seconde, selon témoins oculaires, a fait qu’un « imposant mur d’eau » a entouré le village et l’a englouti. Les habitants ont fui et Ravenser Odd n’a plus jamais entendu parler de lui. Maintenant, des scientifiques de l’Université de Hull ont un plan pour dévoiler « L’Atlantide du Yorkshire. »

Daniel Parsons, professeur de sédimentologie, était en voyage familial à la plage lorsqu’il a entendu parler de la ville pour la première fois. Il Raconté le Gardien qu’en parlant à l’historien Phil Mathison, il a appris que des pêcheurs locaux à la recherche de homards avaient vu des perturbations à la surface de l’eau à marée basse. Cette conversation initiale a suscité l’intérêt de Parson pour la ville engloutie et son emplacement. En tant que géoscientifique, il était juste la personne pour essayer de le trouver.

L’idée de Parsons est d’utiliser des systèmes de sonar à haute résolution – qu’il utilise généralement pour étudier le mouvement des sédiments – pour localiser la ville. Les fouilles de l’année dernière ont étudié environ 10 hectares au large de Spurn Point. C’était un échec, mais Parsons pense que leur prochaine expédition produira des résultats : « Compte tenu des histoires que nous avons eues des gens sur les bateaux de pêche au homard », a-t-il déclaré, « je suis assez confiant que nous trouverons quelque chose [next time].”

Parsons a de bonnes raisons d’être confiant quant à ses chances de localiser la ville autrefois prospère. Des études comparables de villes détruites par l’érosion côtière induite par les conditions météorologiques dans la baie de Naples révèlent que les villes ne sont pas simplement emportées ; ils laissent des traces de leur présence sur les fonds marins. Pour Parsons, qui dirige l’université de Hull Institut de l’énergie et de l’environnement, c’est une excellente occasion d’apprendre du passé. Il Raconté Mark Brown, « Je pense que c’est un moyen fantastique d’entamer des conversations avec les gens sur les impacts du changement climatique à long terme en utilisant ces histoires du passé. »

Pour beaucoup d’entre nous, la nouvelle qu’il y a une « Atlantide » au large des côtes du Yorkshire, une région plus connu pour son thé, ses puddings et les sœurs Brontë – vous surprendra. On peut se demander quel autre métropolesmythiques ou non, se cachent au large des côtes des pays du monde.

La réponse, une recherche élémentaire le révélera, est beaucoup. Certains ont été détruits par l’érosion côtière ; quelques-uns ont été délibérément submergés par des personnes; d’autres ont été effacés par les événements météorologiques ; et au moins un était l’étoffe de la légende avant que les archéologues ne découvrent des preuves de son existence.

Si ce sont les cités englouties des légendes grecques et romaines que vous recherchez, évitez la mythique Atlantide et concentrez-vous plutôt sur les cités perdues de l’Égypte ancienne et de la Turquie. Le port de Naukratis, parfois doublé le «Hong Kong du monde antique», se trouve sous un lac dans le delta du Nil et, aujourd’hui, est couvert de champs. Thonis-Heracleion, qui se trouve actuellement en Méditerranée au large des côtes égyptiennes, est une autre histoire. Il a été identifié pour la première fois pendant la Seconde Guerre mondiale lorsqu’un pilote de chasse britannique a aperçu le contour des bâtiments sous l’eau. À son apogée, Thonis-Heracleion était un port animé, qui comportait un immense temple dédié au dieu Amon-Gereb. Une série de tremblements de terre entre 323 et 1303 de notre ère a forcé les villes côtières de la branche canopique du Nil à se jeter dans la Méditerranée.

Les découvertes à Heracleion ont été étonnantes. En 2000, des plongeurs ont localisé la tête du dieu Hapi, autrefois protecteur de la ville, dans les eaux limoneuses du fond marin. S’adressant à Archaeology.org la même année, Franck Goddio, l’archéologue en chef de l’expédition, a décrit Héracléion comme « une ville intacte, figée dans le temps ». C’était presque comme un Pompéi subaquatique. Ancienne voisine d’Héracléion, Alexandrie a également élu domicile avec Ariel et consorts sous la mer : le célèbre phare et l’ancien palais de Cléopâtre ont été identifié par des plongeurs-archéologues.

L’Égypte n’est pas la seule ville de l’époque romaine dans les eaux méditerranéennes. La ville lycienne de Simena (souvent connue sous le nom de Kekova-Simena) dans le sud de la Turquie moderne se trouve à moitié submergée dans le port du village de pêcheurs de Kaleköy. Les Lyciens ont été gouvernés par une succession de dirigeants étrangers allant des Perses aux Grecs, aux Romains et enfin aux Ottomans. La ville a été en partie coulée par un tremblement de terre du IIe siècle. La beauté de la région et la facilité d’accès aux ruines (vous pourriez hypothétiquement y pagayer) signifient qu’elles sont vulnérables à la destruction par le tourisme. En conséquence, en 1990, le gouvernement turc a dû interdire la baignade et la plongée au large des côtes. Kekova figure actuellement sur une liste de sites en cours d’examen pour le statut de l’UNESCO.

Pour ceux qui ont vécu la destruction soudaine d’un port ou d’une ville côtière, de tels événements étaient mûrs pour une interprétation théologique. Le 7 juin 1692, un tremblement de terre et un tsunami comploté pour avaler une grande partie de Port Royal, en Jamaïque et entre 1 000 et 3 000 personnes. Le cimetière, où le capitaine Morgan a été enterré, a également disparu. À l’époque, la colonie anglaise, qui luttait pour se défendre contre les attaques, était surtout connue pour ses travailleuses du sexe, son rhum et ses pirates, qui servaient en quelque sorte de ad hoc marine mercenaire. Le révérend Emmanuel Heath, le ministre de Port Royal qui a été témoin oculaire de la destruction, a qualifié le tremblement de terre de « terrible jugement de Dieu ». Il était facile pour les observateurs d’attribuer la destruction du port à son statut de «ville la plus méchante du monde» et de l’insérer dans un schéma théologique dans lequel Dieu punit les gens par des catastrophes naturelles.

Pourtant, même à l’époque, comme Matthew Mulcahy l’a récemment argumenté, les gens savaient que le problème était géologique. Dès les années 1670, un gouverneur anglais remarquait que le bout de terre sur lequel le port était construit ne reposait « que sur du sable meuble ». Les scientifiques modernes sont d’accord. C’est exactement pourquoi le peuple Taíno n’y a pas établi de colonie un siècle plus tôt. Jusqu’à présent, les ingénieurs nautiques et les archéologues participant au Projet Port-Royal ont exploré huit des nombreux bâtiments de la ville. Comme à Heracleion, l’excellent état des ruines a dirigé aux comparaisons avec Pompéi.

L’eurocentrisme signifie que la plupart des gens ont entendu parler d’Atlantis. Moins célèbre, cependant, est Dwarka, la belle maison mythique du dieu hindou Krishna. Selon la légende, l’ancienne ville a été construite par Krishna lui-même et abritait autrefois 700 000 palais en métaux précieux et en pierres. Krishna s’y était installé après avoir tué son oncle à Marthe. le Mahabharata raconte que lorsque Krishna a quitté la Terre pour le royaume spirituel, la ville de Dwarka et ses habitants ont été engloutis par l’océan. La ville moderne de Dwarka se trouve sur terre ferme dans la région du Gujarat au nord-ouest de l’Inde et est un important lieu de pèlerinage pour les hindous. Pendant longtemps, cependant, la légende a semblé n’être que cela : un mythe.

En 2000, après près de 70 ans de recherches archéologiques, l’Institut national des technologies océaniques a découvert des preuves d’un établissement humain dans le golfe de Khambhat dans le cadre d’efforts pour étudier les effets de la pollution. La poterie, la sculpture et les restes humains ont tous été découverts, mais il y a un débat sur leur signification. La datation au carbone d’échantillons de bois suggère qu’ils ont 9 500 ans, mais cela dépend en grande partie si vous pensez que les petits fragments sont preuve d’une cité antique. Membre éminent de la communauté archéologique indienne rapidement démystifié les trouvailles. Les objets découverts, ont-ils souligné, sont de très petits éclats qui pourraient être des géofacts naturels et ont été collectés en traînant le fond marin. Cette méthode de récupération des artefacts rend impossible de savoir d’où ils viennent. Au mieux, le jury ne sait toujours pas s’il existe des preuves de la légende selon laquelle l’ancienne Dwarka est tombée dans la mer d’Oman.

Certaines villes subaquatiques sont de véritables destinations touristiques. Lion City (Shi Cheng City) en Chine, qui a été délibérément submergée dans un réservoir lors de la construction d’un barrage hydroélectrique, est magnifiquement préservée. La ville vieille de 1 400 ans n’est sous l’eau que depuis un demi-siècle et est donc en excellent état. Les plongeurs de niveau expert sont permis pour explorer le site et les lions sculpturaux qui montent la garde dans l’eau. De même, les plongeurs qualifiés peuvent nager près (mais pas jusqu’à) des ruines de Simena, en Turquie, ou les visiter via un bateau à fond de verre.

Étant donné le nombre de villes anciennes qui sortent des voies navigables du monde et invitent les visiteurs à descendre leurs marches pour la plupart submergées, il est vraiment remarquable que nous continuions à être obsédés par l’Atlantide, la seule ville mythique qui n’a jamais existé. Cependant, toutes ces villes englouties pointent vers le même point essentiel : qu’elles soient dirigées par Dieu ou non, l’ingénierie humaine n’est pas à la hauteur de la puissance de la nature.

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