Ida vise à frapper la Nouvelle-Orléans à l’occasion de l’anniversaire de l’ouragan Katrina

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NOUVELLE-ORLÉANS (AP) – La tempête tropicale Ida s’est dirigée vers Cuba vendredi sous la forme d’une tempête qui s’intensifie rapidement et qui pourrait traverser les eaux chaudes du Golfe et frapper la Louisiane en tant qu’ouragan de catégorie 3 dimanche, a averti le National Hurricane Center.

«La piste des prévisions l’a dirigé directement vers la Nouvelle-Orléans. Pas bon », a déclaré Jim Kossin, scientifique principal au Climate Service.

Le maire de la Nouvelle-Orléans, LaToya Cantrell, a appelé vendredi à l’évacuation de toutes les personnes vivant en dehors du système de digues qui protège la région des inondations. Elle n’a pas précisé combien de personnes y vivaient, mais a exhorté les résidents ayant des problèmes de santé et d’autres besoins spéciaux à sortir tôt.

« C’est le moment », a déclaré Cantrell.

Ida devait devenir un ouragan vendredi avant de frapper l’ouest de Cuba, riche en tabac, où le gouvernement a émis vendredi un avertissement d’ouragan pour ses provinces les plus à l’ouest et l’île de la Jeunesse. Jusqu’à 20 pouces de pluie pourraient tomber par endroits, rendant possibles des crues soudaines et des coulées de boue mortelles, ont déclaré les prévisionnistes.

Un danger encore plus grand commencera alors au-dessus du golfe, où les prévisions étaient alignées pour prédire qu’Ida se renforcera très rapidement en un ouragan majeur, atteignant 120 mph (193 km/h) avant de toucher terre dans le delta du Mississippi dimanche soir, a déclaré le centre des ouragans.

Si cette prévision se vérifie, Ida frapperait 16 ans jour pour jour depuis que l’ouragan Katrina a atterri en tant que tempête de catégorie 3 avec des vents de 125 mph (201 km/h) près de la communauté riveraine de Buras dans la paroisse de Plaquemines, juste en bas du Mississippi depuis la Nouvelle-Orléans. Buras et la Nouvelle-Orléans sont parmi les endroits qui présentent les plus fortes probabilités d’être touchés par des vents de force ouragan provenant d’Ida, a déclaré le centre national des ouragans.

Les gens se préparaient à la Nouvelle-Orléans vendredi, faisant la queue pour l’épicerie, l’essence et la glace, et la ville offrait des sacs de sable.

La circulation a grondé aux entrées d’un Costco de la Nouvelle-Orléans, où des dizaines de voitures ont été sauvegardées aux pompes à essence et les acheteurs ont sorti des chariots remplis de caisses d’eau en bouteille et d’autres produits essentiels.

L’officier de police à la retraite Wondell Smith, qui travaillait dans les forces de police il y a 16 ans lorsque Katrina a frappé, a déclaré que lui et sa famille prévoyaient de rester, mais se préparaient également à se rendre plus à l’intérieur des terres si les prévisions s’aggravaient. Il a chargé de l’eau, du pain et de la viande à sandwich dans son SUV.

« Je sais à quoi cela ressemble », a déclaré Smith, faisant référence à la dévastation potentielle. « C’est la première fois que je rentre à la maison en 34 ans de service », a-t-il ajouté. « Et je veux être préparé. »

Le coup d’envoi du match préparatoire de samedi entre les Cardinals de l’Arizona et les Saints au Superdome a été avancé de sept heures pour éviter les intempéries, à midi, heure centrale, après consultation des responsables municipaux et fédéraux et du National Weather Service.

Vendredi matin, les vents maximums soutenus d’Ida sont rapidement passés de 40 mph (65 km/h) à 65 mph (100 km/h) à l’approche de Cuba. Les vents de la force des tempêtes tropicales se sont étendus jusqu’à 90 miles (150 kilomètres) du centre.

« Ida a certainement le potentiel d’être très mauvais », a déclaré Brian McNoldy, chercheur sur les ouragans à l’Université de Miami. « Ça va aller vite, donc la traversée du Golfe de Cuba à la Louisiane ne prendra que 1,5 jours. »

Une surveillance des ouragans pour la Nouvelle-Orléans et une déclaration d’urgence pour l’État de Louisiane ont été déclarées. Les ouragans de catégorie 3 sont capables de causer des dégâts dévastateurs.

« Malheureusement, tout le littoral de la Louisiane est actuellement dans le cône de prévision de la tempête tropicale Ida, qui se renforce et pourrait se poser en Louisiane comme un ouragan majeur car les conditions du Golfe sont propices à une intensification rapide », a déclaré le gouverneur John Bel Edwards.

« D’ici samedi soir, tout le monde devrait être à l’endroit où il a l’intention de surmonter la tempête », a ajouté le gouverneur.

Une surveillance des ouragans était en vigueur de Cameron, en Louisiane, jusqu’à la frontière entre le Mississippi et l’Alabama, y ​​compris le lac Pontchartrain, le lac Maurepas et la métropole de la Nouvelle-Orléans.

Une onde de tempête dangereuse était également possible le long de la côte du golfe. S’il pousse une onde de tempête à marée haute, Ida pourrait chevaucher certaines digues, avec 7 à 11 pieds (2,1 à 3,4 mètres) d’eau prévus de Morgan City, Louisiane, à Ocean Springs, Mississippi.

« Il existe un risque croissant d’onde de tempête mettant la vie en danger, de vents destructeurs de force ouragan et de fortes pluies dimanche et lundi, en particulier le long de la côte de la Louisiane », a déclaré le centre des ouragans.

Le maire de Grand Isle, une ville de Louisiane située sur une île-barrière étroite dans le golfe, a déclaré qu’une évacuation volontaire jeudi soir deviendrait obligatoire vendredi.

Au moment où il atteint la côte centrale du golfe dimanche, il pourrait déverser de 8 à 16 pouces (15 à 30 centimètres) de pluie, avec 20 pouces dans des zones isolées, du sud-est de la Louisiane aux côtes du Mississippi et de l’Alabama jusqu’à lundi matin. Des pluies plus abondantes sont probables à travers le Mississippi lorsque Ida se déplace vers l’intérieur des terres, provoquant « des inondations soudaines, urbaines, de petits ruisseaux et fluviales », a déclaré le centre des ouragans.

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Les contributeurs d’Associated Press incluent Melinda DeSlatte à Baton Rouge, Louisiane, et Seth Borenstein à Kensington, Maryland.

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