Ida vise à frapper la Louisiane à l’occasion de l’anniversaire de l’ouragan Katrina | Actualités, Sports, Emplois

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Un résident ramène chez lui des sacs de sable d’un lieu de distribution de sacs de sable géré par la ville au Dryades YMCA le long du boulevard Oretha Castle Haley, le vendredi 27 août 2021, à la Nouvelle-Orléans, alors que les résidents se préparent à l’ouragan Ida. (Max Becherer/The Times-Picayune/The New Orleans Advocate via AP)

NOUVELLE-ORLÉANS (AP) – L’ouragan Ida a frappé Cuba vendredi et a menacé de frapper la Louisiane avec une force dévastatrice au cours du week-end, provoquant des évacuations à la Nouvelle-Orléans et dans toute la région côtière.

Ida s’est rapidement intensifié vendredi, passant d’une tempête tropicale à un ouragan avec des vents de pointe de 128 km/h (80 mph) alors qu’il traversait l’ouest de Cuba et entrait dans le golfe du Mexique. Le National Hurricane Center a prédit qu’Ida se renforcerait en un ouragan de catégorie 4 extrêmement dangereux, avec des vents de pointe de 140 mph (225 km/h) avant de toucher terre le long de la côte américaine du golfe dimanche soir.

« Ce sera une tempête qui changera la vie de ceux qui ne sont pas préparés » Le météorologue du National Weather Service Benjamin Schott a déclaré lors d’une conférence de presse vendredi avec le gouverneur de la Louisiane John Bel Edwards.

Le gouverneur a exhorté les résidents à se préparer rapidement, déclarant : « À la tombée de la nuit demain soir, vous devez être là où vous avez l’intention d’être pour surmonter la tempête. »

Le maire de la Nouvelle-Orléans, LaToya Cantrell, a ordonné l’évacuation obligatoire d’une petite zone de la ville en dehors du système de digues. Mais avec l’intensification de la tempête en peu de temps, elle a déclaré qu’il n’était pas possible de le faire pour toute la ville. Cela nécessite généralement d’utiliser toutes les voies de certaines autoroutes pour quitter la ville.

« La ville ne peut pas ordonner une évacuation obligatoire car nous n’avons pas le temps », dit Cantrell.

Les responsables de la ville ont déclaré que les résidents devaient être préparés à des pannes de courant prolongées et ont demandé aux résidents âgés d’envisager d’évacuer. Collin Arnold, directeur de la gestion des urgences de la ville, a déclaré que la ville pourrait être soumise à des vents violents pendant environ dix heures.

D’autres zones de la région côtière faisaient l’objet d’un mélange d’évacuations volontaires et obligatoires. La tempête devrait toucher terre à la date exacte où l’ouragan Katrina a dévasté une grande partie de la côte du golfe exactement 16 ans plus tôt. Le capitaine Ross Eichorn, guide de pêche sur la côte à environ 112 kilomètres au sud-ouest de la Nouvelle-Orléans, a déclaré qu’il craignait que les eaux chaudes du Golfe ne « faire un monstre » hors d’Ida.

« Avec un coup direct, il n’est pas impossible de dire ce qu’il va rester, le cas échéant » dit Eichorn. Il ajouta: « Quiconque n’est pas concerné a quelque chose qui ne va pas avec eux. »

Un avertissement d’ouragan a été émis pour la majeure partie de la côte de la Louisiane, d’Intracoastal City à l’embouchure de la rivière des Perles. Un avertissement de tempête tropicale a été étendu à la ligne Mississippi-Alabama.

Les autorités ont décidé de ne pas évacuer les hôpitaux de la Nouvelle-Orléans. Il y a peu de place pour leurs patients ailleurs, avec des hôpitaux du Texas à la Floride déjà sous le choc d’un pic de patients atteints de coronavirus, a déclaré le Dr Jennifer Avengo, directrice de la santé de la ville.

Dans le plus grand système hospitalier de l’État, Ochsner Health System, les responsables ont commandé pour 10 jours de carburant, de nourriture, de médicaments et d’autres fournitures et ont des contrats de carburant de secours pour ses générateurs. Un point positif était que le nombre de patients COVID-19 était passé de 988 à 836 au cours de la semaine dernière – une baisse de 15%.

Le président Joe Biden a approuvé une déclaration d’urgence fédérale pour la Louisiane avant la tempête. L’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a déclaré que la FEMA prévoyait d’envoyer près de 150 membres du personnel médical et près de 50 ambulances sur la côte du Golfe pour aider les hôpitaux surchargés.

Ida a touché terre pour la première fois vendredi après-midi sur l’île de la Jeunesse, au sud de Cuba. Le gouvernement cubain a émis un avertissement d’ouragan pour ses provinces les plus à l’ouest, où les prévisionnistes ont déclaré que jusqu’à 50 centimètres de pluie pourraient tomber par endroits, déclenchant éventuellement des crues soudaines et des coulées de boue mortelles.

Ivonne Deulofeu, qui vit dans la ville occidentale de Vinales, a déclaré que des vents forts avaient persisté pendant des heures vendredi.

« Cela nous a beaucoup secoués. C’était vraiment effrayant », dit Deulofeu. « Nous avons dû clouer les portes des chambres… Les plantes, elles sont toutes parties.

Le colonel Noel Lozano de la défense civile cubaine a déclaré que plus de 10 000 personnes avaient été évacuées dans la province de Pinar del Rio, la plupart pour rester avec des proches. Aucun décès n’a été signalé dans l’immédiat.

Tard vendredi soir, la tempête était à 105 miles (165 kilomètres) à l’ouest de La Havane et se dirigeait vers le nord-ouest à 15 mph (24 km/h).

Un danger encore plus grand commencera alors au-dessus du golfe, où les prévisions ont été alignées pour prédire qu’Ida se renforcera très rapidement en un ouragan majeur avant de toucher terre dans le delta du Mississippi dimanche soir, a annoncé le centre des ouragans.

Si cette prévision se vérifie, Ida atteindrait 16 ans jour pour jour où l’ouragan Katrina a touché terre en tant que tempête de catégorie 3 avec des vents de 125 mph (201 km/h) près de la communauté riveraine de Buras, juste en bas du fleuve Mississippi depuis la Nouvelle-Orléans.

Katrina est responsable d’environ 1 800 décès de la côte centrale de la Louisiane aux environs de la frontière entre le Mississippi et l’Alabama. Une onde de tempête massive a balayé les rives et effacé les maisons de la carte. À la Nouvelle-Orléans, les défaillances des digues fédérales ont entraîné des inondations catastrophiques. L’eau couvrait 80% de la ville et de nombreuses maisons étaient inondées jusqu’aux toits. Certaines victimes se sont noyées dans leurs greniers. Le Superdome et le New Orleans Convention Center sont devenus des scènes de misère étouffante alors que des dizaines de milliers de personnes étaient bloquées sans électricité ni eau courante.

Les souvenirs de Katrina hantent encore beaucoup de ceux qui se sont précipités pour se préparer pour Ida vendredi, faisant la queue pour l’épicerie, l’essence et la glace, ainsi que les sacs de sable que la ville offrait.

La circulation a grondé aux entrées d’un Costco de la Nouvelle-Orléans, où des dizaines de voitures ont été sauvegardées aux pompes à essence et les acheteurs ont sorti des chariots remplis de caisses d’eau en bouteille et d’autres produits essentiels.

L’officier de police à la retraite Wondell Smith, qui travaillait dans les forces de police lorsque Katrina a frappé, a déclaré que lui et sa famille prévoyaient de rester, mais qu’ils se préparaient également à se rendre plus à l’intérieur des terres si les prévisions s’aggravaient. Il a chargé de l’eau, du pain et de la viande à sandwich dans son SUV.

« Je sais à quoi ça ressemble » Smith a déclaré, se référant à la dévastation potentielle. « C’est la première fois que je rentre à la maison en 34 ans de service », il ajouta. « Et je veux être préparé. »

Le match préparatoire de la NFL de samedi entre les Cardinals de l’Arizona et les Saints au Superdome a d’abord été avancé de sept heures pour éviter les intempéries, puis annulé complètement.

Le centre de l’ouragan a prédit que le pic de l’onde de tempête pourrait atteindre 3 à 4,5 mètres (10 pieds à 15 pieds) le long de la côte de la Louisiane, avec une onde possible de 2,1 à 3,4 mètres (7 à 11 pieds) dans la région de la Nouvelle-Orléans. La trajectoire de la tempête a placé la Nouvelle-Orléans du côté est – souvent appelé le côté sale – qui a généralement des effets beaucoup plus importants que le côté ouest.

« Être à l’est de la trajectoire de cette tempête n’est pas idéal », dit Arnold.

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