i8 | La pilule courageuse


La nouveauté ne dure pas longtemps de nos jours. Cela ne fait que huit ans que la BMW i8 a été lancée au sommet d’une vague de confiance des entreprises teintée de vert, et seulement deux ans depuis qu’elle a pris sa retraite avec beaucoup moins de fanfare. Pourtant, la voiture de sport rechargeable pionnière semble déjà un peu plus âgée que cela, à la fois en termes de niveaux modestes d’assistance électrique dans son groupe motopropulseur, mais aussi parce que la BMW d’aujourd’hui est une entreprise beaucoup moins audacieuse que celle qui l’a créée. Et un moins beau aussi.

Cette i8 2015 est notre toute nouvelle Pill et, selon Enzo le hamster, également la première à être équipée d’un moteur à trois cylindres. Aucune des deux qualités n’est susceptible de déclencher la soif de péril des aventuriers de l’automobile. Mais l’autre côté du groupe motopropulseur high-tech de BMW donne définitivement matière à réflexion. Car tandis qu’un triple 1,5 litre de 231 ch fait tourner les roues arrière de la voiture, les avants sont propulsés par un moteur électrique de 131 ch via une boîte de vitesses à deux rapports, alimentée en électro-jus par un pack batterie de 7,1 kWh. Tout cela a beaucoup plus de potentiel pour £££ si les choses tournent mal.

Bien qu’un hybride ne soit pas intrinsèquement plus aventureux sur le plan mécanique qu’un modèle à combustion pure, la nouveauté même de voitures comme la i8 signifie que nous ne sommes encore qu’à une partie du voyage de découverte de la façon dont elles vieilliront. Plus haut dans l’arbre des supercars, il y aurait plusieurs propriétaires de McLaren P1 qui ont déjà dû avaler les coûts effrayants des batteries de remplacement. Les i8 vendus au Royaume-Uni étaient livrés avec une garantie de batterie de huit ans lorsqu’ils étaient neufs, une de cette voiture devrait toujours être sous la queue, mais, comme l’exemple le plus legging dans les petites annonces (avec 74 000 miles affichés), notre pilule a probablement déjà été à travers un grand nombre de cycles de charge et de décharge.

La i8 était une voiture radicale produite par ce qui était encore une entreprise modérément radicale. D’autres constructeurs automobiles haut de gamme adoptaient une stratégie « après vous » pour l’électrification au tournant de la dernière décennie. Audi a commandé le projet R8 e-tron, puis l’a annulé, avant de le ramener pour construire une série limitée de « démonstrateurs technologiques ». Mercedes a essayé un peu plus fort avec le SLS Electric Drive, qui pouvait en fait être acheté par des civils, mais avec un prix ridicule à sept chiffres, ce qui signifiait que seule une poignée l’était réellement. Mais BMW avait les pierres pour se précipiter dans ce nouveau monde courageux, mettant en service deux nouveaux modèles électriques, tous deux utilisant des structures innovantes en fibre de carbone. L’i3 était une berline funky conçue pour les villes, l’i8 une voiture de sport phare PHEV.

Le concept i8 original présenté au salon de l’automobile de Francfort 2009 comportait un moteur diesel à trois cylindres à l’arrière, mais BMW a pris la décision judicieuse de passer de la version de production à un triple essence plus propre. Pourtant, malgré son apparence d’ère spatiale, l’i8 n’était pas vraiment très électrique ; la capacité modeste de sa batterie signifiait qu’elle ne pouvait gérer que 23 miles dans sa gamme de véhicules électriques, bien que le faible poids autorisé par la structure en fibre de carbone et la batterie aux proportions modestes signifiaient qu’elle pesait un poids impressionnant de 1 535 kg. Ce qui est presque exactement une tonne de moins que le chonktabulous BMW iX.

Alors que l’i8 était rapide et bien gérée, elle n’a jamais semblé être un véritable rival pour les voitures de sport pointues en termes de performances ou de concentration dynamique brute. Le couple électrique et la transmission intégrale signifiaient qu’il lançait fort et trouvait une bonne traction, mais – comme la plupart des véhicules électriques – l’accélération a commencé à diminuer à mesure que la vitesse augmentait, même avec l’essieu avant à deux vitesses faisant son travail, et avec une vitesse maximale limitée à 155 mph. Les deux extrémités du groupe motopropulseur semblaient également parfois avoir du mal à se gélifier lors d’une utilisation intense, le convertisseur de couple à six vitesses du moteur à combustion se sentant toujours plus lent qu’un modèle de performance ne le méritait. Je n’ai jamais aimé non plus l’étrange bande sonore augmentée numériquement qui essayait d’étouffer le bruit produit par le trois pots, même si certains estimaient que cela convenait au caractère futuriste de la voiture.

À condition que vous puissiez y intégrer des engagements familiaux et de style de vie, il était également bien adapté à la vie quotidienne. Les portes papillon à ouverture vers le haut de l’i8 avaient fière allure et – bien qu’il s’agisse très clairement d’une BMW – l’habitacle au-delà était mieux fini et plus confortable qu’une véritable supercar junior. L’espace était respectable pour deux occupants, même si le logement nominal 2+2 à l’arrière n’était qu’un coffre à bagages vraiment amélioré. Et c’était un croiseur à grande vitesse incroyablement raffiné, un véritable express exécutif. Il était peu probable que l’économie totale soit une préoccupation majeure pour ceux qui pouvaient se permettre le prix demandé à six chiffres, mais l’i8 était vraiment frugal – même sans le brancher, il pouvait facilement être persuadé d’aller au nord de 40 mpg, et l’utilisation régulière de le port de charge pourrait permettre une utilisation locale entièrement sans moteur.

Mais comme de nombreuses voitures de sport de haute couture, la production de la i8 était fortement orientée vers les premières années de sa longue vie. L’anticipation avait vu la création d’une liste d’attente avant son lancement, mais une fois que ces adopteurs précoces déterminés ont eu leur voiture, l’intérêt s’est rapidement estompé. BMW a produit 10 000 voitures, soit la moitié de la production totale, au cours des deux premières années ; même l’arrivée d’une version roadster en 2018 – dans ce qui est normalement une partie du marché à toit ouvert – n’a pas pu rallier beaucoup plus d’intérêt.

Notre pilule est un des premiers exemples de 2015, qui aurait eu un prix catalogue de base de 99 845 £ – bien que la subvention de plug-in du gouvernement à l’époque en ait généreusement retiré 5 000 £. Selon l’annonce, cette voiture était équipée du système audio Harmon/Kardon, de roues plus grandes et à la fois du système de caméra à 360 degrés et d’un affichage tête haute, donc elle était probablement encore proche de six chiffres à l’achat. Il est maintenant proposé pour 40 980 £, et bien qu’il semble certain que la dépréciation n’est pas encore terminée, cela ressemble à une valeur incroyable pour une machine de performance aussi exotique.

L’annonce indique que la voiture a un historique d’entretien BMW complet, bien qu’une image de l’écran embarqué pour cela suggère qu’il y avait un écart entre le dernier en juin 2021 à 63 000 milles et celui d’avant, en octobre 2018, à 35 000 milles. L’historique du MOT suggère que les propriétaires précédents ont apprécié la performance – avec quelques échecs et plusieurs avis pour les pneus usés – et révèle également qu’il portait autrefois l’une de ces plaques d’immatriculation non standard. Par honte. Les plaques semblent maintenant convenablement légales, mais la plaque arrière semble avoir été légèrement louche.

Vous n’avez pas besoin de beaucoup d’imagination pour envisager un avenir où l’i8 est considérée comme l’une des voitures les plus importantes de BMW, et certainement l’un des plus beaux exemples avant que l’entreprise n’entre dans sa vaste ère de calandre. L’inconnu est de savoir dans quelle mesure il gérera l’éventuelle obsolescence de sa batterie ou le bourrage de l’un de ses autres systèmes de haute technologie. Sera-t-il possible d’acheter des pièces de rechange lorsque les nouvelles voitures seront passées à des batteries à semi-conducteurs beaucoup plus intelligentes ? Ou se retrouvera-t-il avec un V8 à hydrogène installé à l’arrière ?

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