Homeland Security forme un comité de désinformation pour lutter contre la Russie et les passeurs de migrants

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WASHINGTON – Le département de la Sécurité intérieure intensifie ses efforts pour contrer la désinformation en provenance de Russie ainsi que les informations trompeuses que les passeurs diffusent pour cibler les migrants espérant se rendre à la frontière américano-mexicaine.

« La propagation de la désinformation peut affecter la sécurité des frontières, la sécurité des Américains lors de catastrophes et la confiance du public dans nos institutions démocratiques », a déclaré mercredi le département dans un communiqué. Il a refusé la demande d’interview de l’Associated Press.

Un conseil de gouvernance de la désinformation nouvellement formé a annoncé mercredi qu’il commencerait immédiatement à se concentrer sur la désinformation visant les migrants, un problème qui a contribué à alimenter des poussées soudaines à la frontière sud des États-Unis ces dernières années. Les passeurs diffusent souvent des informations erronées sur les politiques frontalières pour stimuler les affaires.

En septembre dernier, par exemple, la confusion autour des politiques d’immigration du président Joe Biden, combinée à des messages largement partagés au sein de la communauté haïtienne sur les plateformes Facebook et WhatsApp de Meta, a conduit certains des 14 000 migrants vers la ville frontalière de Del Rio, au Texas, où ils ont installé leur camp. Certains ont finalement été expulsés et ont quitté les États-Unis par avion

« Nous sommes très préoccupés par le fait que les Haïtiens qui empruntent la voie de la migration irrégulière reçoivent des informations erronées selon lesquelles la frontière est ouverte », a déclaré à l’époque le secrétaire à la Sécurité intérieure, Alejandro Mayorkas.

Le nouveau conseil d’administration surveillera et se préparera également aux menaces de désinformation russes à l’approche des élections de mi-mandat de cette année et le Kremlin poursuit une campagne de désinformation agressive autour de la guerre en Ukraine. La Russie a mené à plusieurs reprises des campagnes de désinformation visant le public américain pour aggraver les divisions autour de la période électorale et diffuser des théories du complot autour des vaccins américains contre le COVID-19. Plus récemment, les médias d’État russes, les comptes de médias sociaux et les responsables ont utilisé Internet pour qualifier de faux des photographies, des reportages et des vidéos de cadavres et d’immeubles bombardés en Ukraine.

Le conseil d’administration sera dirigé par l’experte en désinformation Nina Jankowicz, qui a fait des recherches sur les tactiques de désinformation russes et le harcèlement en ligne.

Au cours de la campagne présidentielle de 2020, Biden, un démocrate, a déclaré à plusieurs reprises qu’il pousserait les entreprises technologiques, y compris Facebook, à sévir plus durement contre la désinformation et les théories du complot qui ont submergé les médias sociaux et leurs utilisateurs.

Des dizaines de législateurs et d’experts républicains se sont rendus mercredi sur les réseaux sociaux pour critiquer largement le nouveau conseil d’administration et demander sa dissolution.

« Plutôt que de surveiller notre frontière, la sécurité intérieure a décidé de faire de la surveillance du discours des Américains sa priorité absolue », a lu en partie un tweet du sénateur américain du Missouri Josh Hawley. « Ils créent un comité de désinformation. »

Le DHS a déclaré dans sa déclaration que le conseil « protégera la vie privée, les droits civils et les libertés civiles » dans le cadre de ses fonctions.

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