Hollywood Boulevard commence à rebondir. Remercier les touristes américains

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LOS ANGELES, CA - 11 AOT 2021: Malgré la variante Delta, les touristes affluent toujours sur Hollywood Boulevard pour découvrir le Walk of Fame et d'autres sites emblématiques le 11 août 2021 à Los Angeles, Californie. (Gina Ferazzi / Los Angeles Fois)

Les visiteurs d’Hollywood Boulevard sont principalement des voyageurs nationaux, maintenant que les restrictions de voyage en cas de pandémie ont limité les visiteurs internationaux. Pourtant, la circulation piétonne sur Hollywood Boulevard était vive sur le Walk of Fame et d’autres sites emblématiques mercredi. (Gina Ferazzi / Los Angeles Times)

Lorsque Lois Green, une résidente de Dallas, a proposé d’emmener sa fille Ava n’importe où pour son 16e anniversaire, l’adolescente a choisi un voyage à Hollywood pour pouvoir visiter le Walk of Fame, voir le panneau Hollywood, faire une visite à domicile de célébrités et, bien sûr, vérifier à Disneyland.

Ce n’était pas des vacances à petit budget. Ils ont réservé une visite VIP coûteuse du parc à thème d’Anaheim – à partir d’environ 3 000 $ par jour – et ont séjourné au chic Dream Hollywood Hotel, où les tarifs par nuit peuvent atteindre 439 $.

« Je n’ai pas retenu mon chéquier lors de ce voyage », a déclaré Green alors qu’elle, sa fille et un ami dînaient au restaurant sur le toit du Dream Hotel. « Nous nous gâtons vraiment. »

Hollywood connaît une augmentation du nombre de visiteurs américains tels que Green, qui font des folies sur des fouilles haut de gamme, des souvenirs, de la nourriture et des attractions à gros prix. C’est une bonne nouvelle pour les propriétaires d’entreprise d’Hollywood qui ont perdu les revenus des voyageurs internationaux dépensiers en raison des restrictions de voyage liées à la pandémie.

La perte a été importante : les visiteurs internationaux comme ceux d’Europe ou de Chine passent en moyenne 4 200 $ par visite aux États-Unis, alors que les touristes américains dépensent beaucoup moins — environ 600 $ – par voyage.

Mais cela pourrait changer. Les propriétaires d’entreprise disent qu’ils voient des touristes américains avec de gros comptes bancaires, qu’ils attribuent à plus d’un an de voyage différé et à l’argent de relance du gouvernement. De nombreux voyageurs ont obtenu le feu vert pour visiter lorsque la Californie a mis fin à la plupart des restrictions pandémiques en juin, rouvrant et levant les limites de capacité dans les parcs à thème, les plages et les restaurants.

« Je pense que les Américains sont juste heureux de sortir de chez eux », a déclaré Jen Ryan, directrice générale de Funko, une entreprise de jouets et d’objets de collection sur Hollywood Boulevard, où les ventes dépassent les niveaux d’avant la pandémie.

Entre avril et juin, le trafic piétonnier sur Hollywood Boulevard a bondi de 153%, selon une étude du Hollywood Partnership, un programme d’amélioration des affaires pour les magasins le long du boulevard. Le taux d’occupation des hôtels dans la région d’Hollywood/Beverly Hills est passé de 52 % en avril à 72 % en juillet, selon STR, une société mondiale d’analyse et de données hôtelières.

Environ 95% des visiteurs d’Hollywood viennent maintenant des États-Unis, avec seulement 5% représentant des voyageurs internationaux tels que des touristes du Canada et du Mexique, a déclaré Kristopher Larson, président de Hollywood Partnership. Avant la pandémie, environ 15% des visiteurs d’Hollywood étaient des visiteurs internationaux, qui ont tendance à rester plus longtemps et à dépenser plus pour la nourriture, les hôtels et les souvenirs, a-t-il déclaré.

L'extérieur du Dream Hotel et la circulation et les piétons dans la rue en face

Non loin d’Hollywood Boulevard, les affaires ont commencé à dépasser les niveaux d’avant la pandémie au Dream Hotel. (Gina Ferazzi / Los Angeles Times)

Pourquoi les touristes dépensent-ils l’argent de leurs vacances autour d’Hollywood ? Les visiteurs citent le climat chaud du sud de la Californie, les plages, un éventail d’attractions parmi lesquelles choisir et une chance – aussi mince qu’elle puisse être – de repérer une célébrité.

De plus, la montée en puissance de la variante Delta dans certains pays a rendu les voyages à l’étranger beaucoup plus risqués que de rester sur place. Bien que de nombreux pays, dont la majeure partie de l’Europe, aient rouvert aux Américains, les Centers for Disease Control and Prevention ont mis en garde contre les visites jusqu’à ce que les voyageurs soient complètement vaccinés contre COVID-19. De plus, les Américains de retour de l’étranger doivent d’abord produire un test de coronavirus négatif effectué au cours des trois jours précédents.

Un fanatique de musique du Michigan, John Napoletano, s’est récemment arrêté au musée Madame Tussauds pour voir les figures de cire de Clint Eastwood, Paul Newman et Robert Redford.

Il a déclaré que sa visite de deux jours comprendrait des arrêts à Venice Beach, au panneau Hollywood, à la discothèque Whiskey a Go Go et au bâtiment Capitol Records.

« Je voulais venir ici depuis des années », a-t-il déclaré avant de partir examiner les empreintes de mains et les empreintes de pas de légendes du cinéma sur le trottoir devant le théâtre chinois TCL. « Il y a tellement à faire. »

Larson et les propriétaires d’entreprises d’Hollywood affirment que la hausse des dépenses des voyageurs nationaux maintient l’industrie du tourisme d’Hollywood florissante – pour l’instant.

« Tout le monde vit sa vie au mieux », a déclaré Vaughn Davis, directeur général de l’hôtel Dream Hollywood, où le taux d’occupation a culminé à plus de 85 % et les revenus des ventes d’aliments et de boissons ont commencé à dépasser les chiffres d’avant la pandémie. « Ils veulent juste s’amuser. »

Les touristes marchent près des figures de cire d'Elvis Presley et de Marilyn Monroe chez Madame Tussauds.

Les touristes visitant le musée Madame Tussauds d’Hollywood se rapprochent des figures de cire d’Elvis Presley et de Marilyn Monroe. (Gina Ferazzi / Los Angeles Times)

Au musée de cire Madame Tussauds, à côté du théâtre chinois TCL, la demande a dépassé les niveaux de 2019 et « ne cesse d’augmenter », la plupart des visiteurs venant de San Diego, de la région de la baie de San Francisco et du Mexique, a déclaré la directrice du marketing du musée, Helen Larimore, qui a refusé de divulguer les chiffres de fréquentation.

Depuis qu’Amoeba Music a déménagé en avril de Sunset Boulevard vers un nouvel emplacement sur Hollywood Boulevard, les affaires ont dépassé les niveaux d’avant la pandémie, principalement grâce au trafic piétonnier touristique du Walk of Fame, a déclaré Melissa Logan, directrice principale du célèbre magasin de disques.

Les touristes, chargés de sacs de souvenirs, ne lésinent pas lorsqu’ils achètent des disques vinyles, des affiches et des T-shirts, a-t-elle déclaré.

« Ils achètent ce qu’ils veulent », a déclaré Logan. « Je pense que les gens sont enfermés depuis un an, et ils y vont en ce moment. »

Sur Hollywood Boulevard, des flots de touristes se sont déplacés le long du Walk of Fame la semaine dernière, photographiant les plaques de célébrités incrustées dans le trottoir, évitant les colporteurs de CD et posant pour des photos avec des personnes en costumes de super-héros.

Les touristes découvrent les empreintes de mains et les signatures des stars au TCL Chinese Theatre sur Hollywood Boulevard.

Les touristes découvrent les empreintes de mains et les signatures des stars au TCL Chinese Theatre sur Hollywood Boulevard. (Gina Ferazzi / Los Angeles Times)

Les bus touristiques et les navettes tournent au ralenti le long des trottoirs, proposant des visites de maisons de célébrités, du panneau Hollywood et d’autres sites emblématiques.

Starline Tours, autrefois la plus grande compagnie de bus touristiques de Los Angeles, exploite sept bus à impériale et sept camionnettes plus petites les vendredis, samedis et dimanches, avec moins de véhicules le reste de la semaine. Les chauffeurs et les passagers portent des masques tout au long des visites. Avant la pandémie, Starline exploitait chaque jour jusqu’à 24 bus à impériale et au moins 16 fourgonnettes de visite à domicile de célébrités.

Kami Farhadi, président de Starline, a déclaré que les visites privées sont devenues de plus en plus populaires parmi ses clients, dont environ 95% viennent des États-Unis.

« Les conditions commerciales semblent favorables à court terme », a-t-il déclaré. « À long terme, nous dépendons tous d’une forte majorité de la population américaine vaccinée rapidement, avant qu’une autre variante de COVID-19 ne s’intègre. »

Cette histoire est parue à l’origine dans Los Angeles Times.

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