Hokianga : La partie intacte de la Nouvelle-Zélande que vous devez voir

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Un petit coin du Northland abrite l’une des dernières frontières du tourisme en Nouvelle-Zélande. C’est un endroit que peu de Kiwis ou de visiteurs internationaux explorent pleinement. C’est d’une beauté sauvage, d’un charme rustique et ancré dans une histoire fascinante.

Je parle du magnifique Hokianga – qui abrite l’un des plus grands ports de Nouvelle-Zélande, mais qui est pourtant loin des sentiers battus pour beaucoup.

Le voyage vers ce lieu magique commence dans un style spectaculaire. Si vous venez du sud, comme la plupart des visiteurs, vous devez d’abord parcourir le monde antique de la forêt de Waipoua, qui abrite le puissant Tāne Mahuta.

Après une magnifique route à travers la forêt de kauri, vous atteignez les sables dorés de Hokianga – voici ce qu’il faut faire une fois là-bas.

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Manea Footprints of Kupe utilise une expérience théâtrale pour raconter l'histoire de Kupe, avec des interprètes comme Andee Bristow.

Manea Empreintes de Kupe / Fourni

Manea Footprints of Kupe utilise une expérience théâtrale pour raconter l’histoire de Kupe, avec des interprètes comme Andee Bristow.

Un voyage dans le temps

Le Hokianga et la région environnante sont extrêmement importants pour Ngāpuhi – le plus grand iwi de Nouvelle-Zélande.

On dit que le Hokianga est l’endroit où le grand navigateur Kupe a posé son canot pour la première fois, et un nouveau centre culturel de 9,6 millions de dollars appelé Manea Footprints of Kupe donne vie à l’histoire.

L’expérience commence par un pōwhiri avant que les visiteurs ne découvrent un théâtre 4D – qui comprend de la musique en direct et de la danse.

Vous repartirez avec une nouvelle appréciation de la place de Hokianga dans l’histoire d’Aotearoa et serez armé de connaissances pour explorer la région.

La vallée de lave

Wairere Boulders est un joyau géologique.

Brook Sabin / Trucs

Wairere Boulders est un joyau géologique.

L’un des secrets les mieux gardés de Hokianga est une ancienne vallée de lave méconnue qui a pris des millions d’années.

Wairere Boulders est une passerelle forestière avec 22 ponts qui se faufilent dans un labyrinthe d’énormes fissures et rochers.

La vallée jurassique a commencé sa formation il y a 2,8 millions d’années après qu’une coulée de lave a créé une couche de basalte de 15 à 30 mètres d’épaisseur. Pendant des millions d’années, la roche s’est érodée et a lentement roulé dans une vallée, où se trouvent maintenant des milliers d’énormes rochers à plusieurs étages. Vous pouvez tout explorer dans une série de promenades.

Une belle petite ville

Rāwene est l'une des plus belles petites villes de Nouvelle-Zélande.

Brook Sabin / Trucs

Rāwene est l’une des plus belles petites villes de Nouvelle-Zélande.

Aucune visite au Hokianga n’est complète sans un arrêt à Rāwene; cette charmante petite ville balnéaire regorge de charme rustique – des bâtiments colorés bordent même le front de mer représentant son propre style de renaissance.

Ne manquez pas le déjeuner au Boatshed Cafe, qui se trouve au-dessus de l’eau et sert une excellente cuisine et du café.

Le charme de la vie rurale

La villa historique Kohukohu a plus de 160 ans.

Brook Sabin / Trucs

La villa historique Kohukohu a plus de 160 ans.

Pendant votre séjour à Rāwene, prenez le ferry pour véhicule de l’autre côté du port et explorez le village pittoresque de Kohukohu.

Le village se décrit comme regorgeant « de musiciens, d’artistes, d’écrivains, d’avant-gardistes, d’écologistes, de défenseurs de l’environnement, d’artisans et de jardiniers ». C’est le genre d’endroit où vous vous détendez immédiatement à votre arrivée ; c’est un village d’antan et personne n’est pressé. Je l’ai aimé.

Faites-en une nuit en séjournant à l’Historic Kohukohu Villa, l’une des plus anciennes maisons du pays.

La maison a été construite entre 1840 et 1860 et a commencé sa vie comme bureau pour un vaste moulin à kauri qui était autrefois le centre de la ville.

La maison a été méticuleusement restaurée par les hôtes Dee et Sean Morrissey, qui cuisineront même un délicieux repas le soir – probablement la meilleure nourriture que vous trouverez dans tout le Hokianga.

C’est l’une des meilleures expériences de chambres d’hôtes que nous ayons eues.

Un voyage vers une autre planète

La face cachée des dunes de sable de Rangi Point révèle un paysage remarquable.

Brook Sabin / Trucs

La face cachée des dunes de sable de Rangi Point révèle un paysage remarquable.

L’un des sites les plus spectaculaires d’Hokianga se dresse de l’autre côté du port : ses magnifiques dunes de sable. Ceux-ci sont les plus célèbres pour le sandboard, où vous pouvez glisser directement du sable et dans l’eau. Mais peu de gens réalisent que vous pouvez également faire l’une des meilleures promenades courtes de Nouvelle-Zélande et explorer ce qui ressemble à une autre planète.

Hokianga Express Charters vous emmènera de l’autre côté du port jusqu’aux dunes, avant de vous indiquer où marcher. C’est ensuite un voyage de 40 minutes jusqu’au sommet, avec une vue incroyable sur le port en cours de route.

L’effort en vaut la peine; ce qui est révélé au sommet est spectaculaire. Vous verrez une série de formations spectaculaires fouettées par le vent pendant des milliers d’années, ainsi que des canyons de sable. Vous pouvez les explorer en quelques heures, mais assurez-vous de ne laisser que des empreintes de pas : une grande partie de la zone est considérée comme sacrée.

Explorez le port

Awesome Adventures organise une excursion en jet-ski.

Brook Sabin / Trucs

Awesome Adventures organise une excursion en jet-ski.

Le port de Hokianga est vaste – c’est le quatrième plus grand du pays – et la meilleure façon de l’apprécier est de faire un safari en jet-ski avec Awesome Adventures Hokianga.

Sous l’œil attentif de Lenny Naera, vous apprendrez à utiliser un jet-ski avant de commencer votre aventure. Le voyage commence par un voyage à l’entrée du port pour indiquer l’endroit où la légende dit que Kupe a atterri pour la première fois. Vous pouvez ensuite faire du sandboard sur les dunes ou continuer un voyage plus long jusqu’à Rāwene, où vous sautez du jet-ski pour une pause café.

De retour sur l’eau, vous explorez ensuite les parties moins connues du Hokianga, telles que les voies navigables sinueuses bordées de mangroves. En cours de route, Lenny soulignera des morceaux d’histoire qui remontent à des centaines d’années.

Séjournez dans une cabane dans les arbres

Wild Forest Estate possède une cabane dans les arbres hors réseau.

Brook Sabin / Trucs

Wild Forest Estate possède une cabane dans les arbres hors réseau.

Sur le chemin de Hokianga, passez la nuit dans les arbres au Wild Forest Estate. Cette nouvelle retraite de glamping propose une série d’évasions cachées parmi 35 acres de brousse indigène remplie d’oiseaux, traversée par trois rivières. Il se trouve à Donnellys Crossing, juste avant d’entrer dans la forêt de Waipoua.

Les retraites comprennent une cabane dans les arbres, une tente Lotus Belle et une éco-évasion «boîte en fer blanc» fabriquée à partir d’un conteneur d’expédition converti.

Notre préférée était la cabane dans les arbres, qui, bien qu’elle soit hors réseau, dispose de toilettes à chasse d’eau et d’une douche chaude. Il y a aussi un bain de forêt extérieur et un grand hamac sur le pont pour se détendre. Si vous avez besoin d’un endroit pour oublier les soucis du monde pour une nuit, c’est ici.

Plus d’information:

S’y rendre :

Ōpononi, le cœur du Hokianga, se trouve à quatre heures de route d’Auckland. Vous pouvez également prendre l’avion pour Whāngarei ou Kerikeri avec Air New Zealand et traverser en voiture. Voir: airnz.co.nz

Y jouer :

Hokianga Express Charters propose des excursions dans les dunes de sable pour des promenades et du sandboard. Téléphoner: 021 405872 ou e-mail hkexpress@xtra.co.nz

Wairere Boulders est de 15 $ pour les adultes, 5 $ pour les enfants ou 35 $ pour la famille. Voir: wairereboulders.co.nz

Empreintes Manea de l’expérience Kupe est de 65 $ pour les adultes et de 12 $ pour les enfants. Voir: maneafootprints.co.nz

Aventures impressionnantes Hokianga voyages en jet-ski à partir de 299 $. Voir: aah.nz

Séjourner là-bas :

Villa historique de Kokukohu à partir de 250 $ la nuit, petit-déjeuner compris. Voir: kohukohuvilla.com

Domaine forestier sauvage à partir de 192 $ par nuit. Voir: wildforestestate.com

Empreinte carbone: Voler génère des émissions de carbone. Pour réduire votre impact, envisagez d’autres façons de voyager, regroupez vos déplacements et, lorsque vous devez prendre l’avion, envisagez de compenser les émissions. Pour compenser vos émissions de carbone, rendez-vous sur airnewzealand.co.nz/sustainability-customer-carbon-offset.

Le voyage de l’auteur a été soutenu par NorthlandNZ. Cette histoire a été produite dans le cadre d’un partenariat éditorial avec Tourism New Zealand. En savoir plus sur notre contenu de partenariat ici.

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