Hindley arrive en retard pour les mondes post-COVID

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Jai Hindley « transpirait » avant que la star australienne du cyclisme ne surmonte un épisode de COVID-19 et puisse se rendre aux championnats du monde sur route.

Le vainqueur du Giro d’Italia, un membre clé de l’équipe australienne pour la course masculine dimanche à Wollongong, a vu son voyage retardé de quelques jours.

Hindley a été testé positif le 12 septembre, le lendemain de sa 10e place à la Vuelta a Espana, et cela a fait peur au camp australien avant les championnats du monde.

« J’étais un peu inquiet… Je ne savais pas si c’était encore possible », a déclaré Hindley lors de la conférence de presse de l’équipe de vendredi.

« Heureusement, j’ai eu des symptômes assez légers et j’ai été testé négatif peu de temps après.

« Je me sens plutôt bien, de retour à la normale plus ou moins. »

Hindley a dû annuler son vol initial et a rejoint l’équipe en milieu de semaine.

« J’ai transpiré un peu là-bas », a-t-il déclaré.

L’Australie alignera une équipe solide dans la course sur route masculine de 266,9 km, qui termine traditionnellement la semaine des championnats du monde sur route.

Michael Matthews est le meilleur espoir australien, bien que Hindley ou son compatriote star du Grand Tour Ben O’Connor pourraient également viser un résultat sur le parcours d’essai si la course joue sur leurs forces d’escalade.

Aux championnats du monde, il n’y a pas de radios de course pour les coureurs et l’Australie aura effectivement trois capitaines de route pour superviser les tactiques – Luke Durbridge, Simon Clarke et Heinrich Haussler.

« Il y a beaucoup d’expérience dans cette équipe et aussi de travailler avec Michael, pour Michael au fil des ans aux championnats du monde », a déclaré Durbridge.

« Nous pouvons tous passer des appels sur la route sur-le-champ, car sans radios de course … si vous craigniez de trouver votre capitaine de route dans ce groupe sur ce parcours, vous attendriez un tour ou deux. »

L’élément clé du parcours sera de 12 tours d’un circuit urbain d’essai à Wollongong.

« La course peut s’ouvrir à 50 km à parcourir, 80 km à parcourir ou 20 km à parcourir – nous ne savons pas.

« C’est pourquoi nous avons sélectionné cette équipe pour nous assurer que nous sommes sur ces mouvements. »

Matthews a remporté le titre des moins de 23 ans la seule autre fois où l’Australie a accueilli les championnats du monde sur route, à Geelong en 2010.

Après une sécheresse de victoires l’an dernier, Matthews a montré sa forme avec une victoire d’étape exceptionnelle en juillet sur le Tour de France.

Alors qu’il admet ressentir la pression en tant que meilleur espoir masculin australien, il se dit prêt.

« C’est évidemment un peu de stress, je ne vais pas mentir, mais ça a été une année stressante avec l’équipe (BikeExchange Jayco) essayant de rester dans le World Tour », a-t-il déclaré.

« Je m’y suis habitué. De toute évidence, les gens s’attendent à ce que les gens croient en vous, que vous puissiez réellement repartir avec la marchandise. »

Plutôt que de sprinter pour la victoire au Tour, Matthews a lancé une attaque à plus longue portée qui pourrait être un aperçu de la façon dont il joue ses cartes dimanche s’il a une chance.

« C’est comme ça que je voulais rouler pendant de nombreuses années, comme je l’ai fait sur le Tour cette année », a-t-il déclaré.

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