Helen Ward: la meilleure buteuse du Pays de Galles s’est concentrée sur le succès et non sur les sélections

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L’attaquante du Pays de Galles Helen Ward dit qu’elle se concentre sur le succès collectif plutôt que sur son propre jalon personnel.

Ward, 35 ans, qui compte 97 sélections, pourrait atteindre 100 sélections lors de la Pinatar Cup de ce mois-ci en Espagne, où le Pays de Galles disputera trois matchs.

L’attaquant de Watford a déclaré que la patronne Gemma Grainger devrait se concentrer sur l’utilisation des joueurs de l’équipe du Pays de Galles dans le tournoi.

« Si je peux y faire une apparition, fantastique, je serai ravie, mais si je ne fais pas les trois matchs, nous passons au suivant », a-t-elle déclaré.

Les Galloises espèrent se qualifier pour la première fois pour un tournoi majeur, avec une place à la Coupe du monde 2023 en Australie et en Nouvelle-Zélande comme objectif immédiat.

Alors que gagner son groupe de qualification contre la France semble désormais impossible, le Pays de Galles est actuellement deuxième, suffisamment pour assurer une place en barrage.

Ward dit que ses propres aspirations sont moins prioritaires que la préparation des quatre autres éliminatoires du Pays de Galles, alors que le Pays de Galles accueillera la France, le vendredi 8 avril, au Parc y Scarlets avant un voyage au Kazakhstan le 12 avril.

La campagne se termine par deux matchs en septembre contre la Grèce et la Slovénie.

« Ce [100 caps] est incroyablement proche, mais ce qui me préoccupe le plus, c’est la performance de l’équipe et le fait de tirer le meilleur parti de nous en tant que groupe », a déclaré Ward à BBC Radio Wales Drive.

« J’ai attrapé les casquettes lentement au cours des deux dernières années pour un certain nombre de raisons, de blessures et de choses, donc je sais qu’il y a trois matchs à venir, mais je pense que la chose la plus importante pour Gemma et l’équipe est d’utiliser ces matchs de la meilleure façon possible pour l’équipe.

Hélène Ward
En plus de Watford, Ward a également joué pour Arsenal, Chelsea, Reading et London Bees.

« Le groupe doit passer en premier et les matchs en Espagne sont vraiment importants.

« Nous allons affronter la France lors de notre prochain match de qualification, une équipe fantastique de niveau 1, donc si nous pouvons trouver une façon de jouer lors de ces trois prochains matchs, cela nous conviendra vraiment lorsque nous jouerons [France] au Parc y Scarlets, c’est ce qui va vraiment profiter au groupe.

« C’est fantastique pour Gemma d’avoir 10 jours et trois matchs pour regarder toute l’équipe et je sais qu’elle a l’intention de regarder autant de joueurs que possible. »

Le meilleur buteur du Pays de Galles avait précédemment déclaré elle a « osé rêver », à propos d’atteindre le club exclusif des 100 sélections, en rejoignant le groupe de Jess Fishlock, Loren Dykes, Sophie Ingle, Chris Gunter et Gareth Bale.

L’entraîneur du Pays de Galles, Gemma Grainger, a déclaré qu’il ne faisait aucun doute que Ward atteindrait le cap, que ce soit dans la Pinatar Cup ou non.

« Helen incarne ce que nous voulons … en termes d’être un leader, la mentalité qu’elle a, la résilience qu’elle a, la responsabilité absolue qu’elle assume d’être un modèle sur et en dehors du terrain », a déclaré Grainger.

« Sur le terrain, sa capacité à marquer des buts et son expérience en font un élément fondamental de l’équipe et elle est également une bonne caisse de résonance pour moi en dehors du terrain.

« Mais [my job] il s’agit de tirer le meilleur d’elle sur le terrain. Nous sommes tous les deux très conscients du nombre de casquettes qu’elle porte ! Il s’agit de bien gérer la situation pour l’amener à 100 sélections, ce que nous ferons. »

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