Haut diplomate cubain : « Nous devrons » négocier avec les États-Unis pour des relations normales


NEW YORK – Le chef de la diplomatie cubaine a déclaré mardi que les responsables de son pays n’avaient d’autre choix que d’engager les États-Unis dans des négociations pour normaliser les relations, malgré une décennie de coups de fouet diplomatiques et de messages mitigés de Washington.

Dans une interview avec The Hill, le ministre des Affaires étrangères Bruno Rodríguez Parrilla a répondu à une question posée par l’ancien conseiller de l’administration Obama, Ben Rhodes, sur la question de savoir si les responsables cubains « négocieraient jamais, jamais quoi que ce soit avec l’Amérique après cela? »

« Nous devrons le faire », a déclaré Rodríguez Parrilla, qui était à New York pour assister à l’Assemblée générale des Nations Unies.

« Nous devrons le faire, d’abord, car il y a une tendance historique qui, à un moment donné, nous obligera à rétablir le dialogue et à lever le blocus. »

Après une poussée historique et controversée pour normaliser les relations entre Washington et La Havane sous l’ancien président Obama, l’administration Trump a fait volte-face, ajoutant notamment Cuba à une liste d’États parrainant le terrorisme.

L’administration Biden, bien que moins belliciste que l’administration Trump, n’a pas pris de mesures majeures pour normaliser les relations, notamment en maintenant Cuba sur la liste de surveillance du terrorisme.

« Nous ne devrions pas nous attendre à ce que le président Biden revienne à la politique du président Obama. On aurait pu s’attendre à ce que le président Biden mette en œuvre sa propre politique, ajustée à sa plateforme électorale, à ses engagements avec ses électeurs, à la réalité actuelle de la situation internationale », a déclaré Rodríguez Parrilla.

« Ce qui a été une surprise regrettable, c’est que le président Biden continue d’appliquer, précisément, les politiques défavorables, abusives, ratées qui ne rapprochent les États-Unis d’aucun résultat [inherited from] Le président Trump, qui est [Biden’s] antipode politique », a-t-il ajouté.

Pourtant, l’administration Biden a assoupli certaines des politiques cubaines de son prédécesseur, souvent malgré la pression politique intérieure.

« La politique du président Biden envers Cuba est ancrée dans le soutien au peuple cubain et la protection des droits de l’homme. Notre approche de Cuba, comme de tout autre pays, tient compte de divers facteurs politiques, économiques et sécuritaires actuels. Au cours des dernières années, les conditions à Cuba et dans la région ont changé, et nous avons adapté notre politique cubaine en conséquence », a déclaré un porte-parole du Conseil de sécurité nationale à The Hill.

En mai, le président de la commission des relations étrangères du Sénat, le sénateur Bob Menendez (DN.J.), a rejeté une annonce de l’administration Biden selon laquelle certaines restrictions de voyage vers l’île étaient levées, tout en célébrant la reprise du programme cubain de libération conditionnelle pour le regroupement familial, qui rationalise l’immigration légale. pour les Cubains ayant de la famille aux États-Unis.

«Je suis consterné d’apprendre que l’administration Biden commencera à autoriser les voyages de groupe à Cuba par le biais de visites apparentées au tourisme. Pour être clair, ceux qui croient encore que l’augmentation des voyages engendrera la démocratie à Cuba sont tout simplement dans un état de déni. Pendant des décennies, le monde a voyagé à Cuba et rien n’a changé », a déclaré Menendez, le cubano-américain le plus haut gradé de l’histoire du Congrès des États-Unis.

L’administration Biden a également annoncé que le consulat américain à La Havane reprendrait le traitement des visas de migrants en 2023, et en mai, elle a annoncé un assouplissement des restrictions sur les envois de fonds – l’argent envoyé par les résidents américains à des amis et à des parents sur l’île.

« Je pense que c’était positif, cette annonce faite en mai par le gouvernement américain actuel de rétablir le flux régulier des envois de fonds », a déclaré Rodríguez Parrilla.

« Cependant, cette annonce ne s’est pas concrétisée par une décision concrète, et cela ne se produit toujours pas. On devrait se demander pourquoi », a-t-il ajouté.

Un représentant de la Maison Blanche n’a pas répondu à une demande de commentaire sur cette histoire.

Rodríguez Parrilla est le plus haut responsable cubain – autre que Fidel Castro en 1959 – à s’être rendu à Washington depuis la Révolution cubaine et du vivant même de Rodríguez Parrilla.

Le ministre des Affaires étrangères était à Washington en 2015 pour rouvrir l’ambassade de Cuba, l’un des plus grands gestes symboliques de la période de rapprochement sous l’administration Obama.

Alors que ces jalons semblent figés dans le passé pour le moment, Cuba et les États-Unis collaborent sur une série de questions importantes, bien que techniques.

Par exemple, Cuba a rapidement ouvert ses aéroports aux vols bloqués dans les airs lors des attentats terroristes du 11 septembre, l’île a souvent autorisé des avions de chasse aux tempêtes militaires américains à pénétrer dans son espace aérien pour la recherche sur les ouragans et les États-Unis ont fourni une assistance technique pour nettoyer après un incendie dans une installation de superpétrolier de Matanzas en août.

« Il existe un accord de coopération sur les questions environnementales, y compris la recherche et le sauvetage, les eaux communes, qui a passé un test d’adversité avec le gouvernement républicain précédent, mais qui reste en vigueur », a déclaré Rodríguez Parrilla.

Une partie de cette collaboration est due à la proximité et aux crises partagées – l’ouragan Ian a frappé les provinces occidentales de Cuba avant de prendre de l’ampleur dans le nord du golfe du Mexique et de frapper la Floride mercredi.

« C’est une relation très intense. Il y a un lien culturel profond entre les deux pays voisins, il y a aussi une histoire commune. Cependant, il existe des différences profondes et totalement asymétriques », a déclaré Rodríguez Parrilla.

« La politique du gouvernement américain, historiquement, depuis 1959, a été celle de l’hostilité et de l’agression. Son élément central est le blocus économique, commercial et financier, qui est le facteur qui décide de la qualité de la relation bilatérale », a-t-il ajouté.

Alors que l’embargo cubain est une politique américaine unilatérale, diverses pressions nationales et internationales alimentent l’hostilité américaine envers le régime communiste cubain.

Avant tout, le noyau de la diaspora cubaine aux États-Unis est composé de personnes qui ont fui la révolution de 1959 et de leurs descendants.

Trois décennies d’alignement cubain sur l’Union soviétique ont renforcé un sentiment d’inimitié et d’incompatibilité, construisant des barrières politiques autrefois apparemment insurmontables contre le rapprochement au sein des États-Unis.

Cuba conserve également des éléments essentiels du communisme de style soviétique – y compris un bureau politique dont Rodríguez Parrilla est membre – bien que son système politique dynamique soit beaucoup plus ouvert que les autocraties descendantes d’autres régimes communistes existants, comme la Corée du Nord.

Et le bilan de l’île en matière de droits humains a été balayé par des acteurs de tout l’éventail politique, y compris des groupes de gauche comme Human Rights Watch, qui a condamné l’année dernière la répression contre les manifestants qui protestaient en grande partie contre les conditions économiques.

Pourtant, le mauvais bilan de Cuba en matière de droits de l’homme n’est pas exclusivement celui de la répression.

Dimanche, Cuba a organisé un référendum ouvert pour que les citoyens votent sur une série de réformes sociales, notamment le mariage homosexuel et des mesures d’égalité des sexes.

La proposition a été approuvée à une écrasante majorité, avec près de 4 millions de voix pour et près de 2 millions contre. Les résultats ont montré à la fois une scission avec des attitudes conservatrices associées à la vieille garde et une diversité d’opinions sur un enjeu social majeur.

« Parlez-moi de n’importe quel [other] pays qui a décidé de ces sujets par référendum », a déclaré Rodríguez Parrilla, en référence à des pays comme les États-Unis, le Mexique et la Colombie, où des questions sociales controversées mais largement acceptées comme le mariage homosexuel ont été laissées aux tribunaux.

« Et peu importe, il y a d’autres pays qui, à travers des votes parfois inévitablement perçus comme partisans, à travers les tribunaux, déterminent ce que les citoyens doivent déterminer démocratiquement directement par eux-mêmes, sans médiateurs, comme c’est le cas pour les droits sexuels et reproductifs.

« Faites la comparaison… entre la décision de la Cour suprême des États-Unis sur l’avortement et la soumission au référendum populaire de tout ce qui concerne ce sujet et d’autres », a déclaré Rodríguez Parrilla.

La compréhension du diplomate cubain de la comparaison entre le référendum du pays sur les questions sociales et le débat sur le droit à l’avortement aux États-Unis est une caractéristique d’une classe politique qui étudie attentivement la politique américaine depuis des décennies.

Les responsables cubains estiment que c’est un avantage qu’ils ont sur leurs homologues américains, qui, selon eux, caricaturent souvent un système politique complexe comme un régime communiste monolithique à l’ancienne.

« Avec tout le respect que je lui dois, le gouvernement des États-Unis n’est pas du tout un être studieux », a déclaré Rodríguez Parrilla.

« Les critères qui ont été mis en avant par les uns et les autres sur la démocratie américaine au cours des deux dernières années sont très particuliers », a-t-il déclaré.

Pourtant, la stabilité de Cuba est plus en cause aujourd’hui qu’à tout moment depuis au moins la fin de la guerre froide, alors que les difficultés économiques et politiques internes et externes s’accumulent pour l’île.

Les faucons américains voient une opportunité de pousser plus loin l’embargo vieux de 60 ans dans l’espoir qu’il aboutira finalement à l’effondrement d’un système communiste récalcitrant ; les colombes voient un risque de créer une crise humanitaire inutile dans un pays qui a montré une certaine ouverture à la réforme.

Les responsables cubains disent que la balle pour rouvrir les pourparlers est dans le camp américain.

« Nous avons cette volonté. Nul doute que le gouvernement américain devra faire preuve d’une volonté similaire. Et à la fin, nous devrons juger sur la base d’actes tangibles », a déclaré Rodríguez Parrilla.

« Mais c’est déjà arrivé. C’est déjà arrivé une fois, ce qui prouve que c’est possible. Et cela a prouvé que c’était bénéfique. Je suis sûr que la tendance historique mène à cela – une politique qui a échoué pendant 60 ans doit être changée », a-t-il ajouté.

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