Hausse du marché des congrès et du tourisme à Miami Beach


Le nouveau président et chef de la direction du Greater Miami Convention and Visitors Bureau est optimiste quant au tourisme et aux congrès dans notre région et, en particulier, à Miami Beach. En repensant au nombre d’événements organisés au Miami Beach Convention Center depuis sa réouverture après sa fermeture pour la pandémie et au nombre élevé de voyages intérieurs, David Whitaker a déclaré qu’il était à la fois étonné de la reprise et confiant à la fois dans le lieu et dans la capacité de la ville de maintenir sa position comme l’une des destinations les plus prisées du comté.

Whitaker a été nommé au poste le plus élevé du GMCVB en juillet, remplaçant Bill Talbert qui a pris sa retraite. C’est en quelque sorte un retour aux sources pour Whitaker qui a passé 17 ans avec l’organisation de 1990 à 2007. Il y a quitté son dernier poste de vice-président exécutif et chef du marketing pour occuper le poste de président et chef de la direction de Tourism Toronto (maintenant connu sous le nom de destination Toronto). Au cours des cinq dernières années, il a été président et chef de la direction de Choose Chicago, l’organisation de marketing de destination pour Chicago « où il avait la responsabilité de promouvoir et de vendre le plus grand centre de congrès des États-Unis, McCormick Place », selon l’annonce. de sa nomination.

RE : MiamiBeach s’est entretenu avec Whitaker et Freddie Peterson, le directeur général du Convention Center, pour avoir leur avis sur l’état de l’industrie.

Whitaker a déclaré qu’il « a grandi ici en tant que jeune professionnel », en regardant « la destination évoluer comme au début des années 90 et l’évolution d’Ocean Drive et de Lincoln Road. Donc, revenir et en faire partie à nouveau est un honneur et une bénédiction. »

« Ce qui est différent et le plus excitant », a-t-il déclaré, c’est le nouveau centre de congrès de Miami Beach, d’une valeur de 620 millions de dollars. Ce qui n’était autrefois qu’un « bâtiment de salon professionnel » [that] n’avait pas beaucoup de produits hôteliers » est maintenant « l’un des centres de congrès de la plus haute qualité en Amérique du Nord. Cela nous ouvre la porte en tant que destination et en tant qu’office du tourisme pour vraiment commencer à inviter des partenaires majeurs à venir ici.

En regardant où en sont les marchés du tourisme et des congrès après la fermeture de COVID et maintenant avec la demande de voyages refoulée, Whitaker a déclaré qu’il y avait à la fois des défis et des opportunités.

« C’est une combinaison. Il y a des défis sur le front du travail en termes de retour du personnel dans nos hôtels, dans nos restaurants, des défis pour les visiteurs, mais il y a aussi d’énormes opportunités. » Notant l’évidence, le temps chaud et l’impact de la Floride étant l’un des États les plus ouverts pendant la pandémie, il a déclaré que notre région a bénéficié de « beaucoup de visiteurs viennent ici, beaucoup de visiteurs nationaux, qui seraient allés à les Caraïbes, allé au Canada, allé en Europe, au Mexique. Le nombre de visiteurs nationaux, a-t-il souligné, n’a baissé que de 10 % par rapport au sommet de 2019, ce que personne n’aurait prédit il y a douze mois, a-t-il déclaré.

« Mais c’est un faux sentiment de sécurité », a déclaré Whitaker, car beaucoup de ces visiteurs pourraient bientôt commencer à retourner vers d’autres destinations.

Arriver à un point où les visiteurs internationaux reviennent est important, a-t-il déclaré. « Les visiteurs internationaux représentent environ 30% de tous nos visiteurs », un peu moins de 6 millions de personnes par an. « Ils restent plus longtemps et ils dépensent deux fois plus et nous avons besoin d’eux. »

« Nous sommes convaincus qu’ils vont venir », a-t-il déclaré, ajoutant qu' »American Airlines a même mis plus de vols en Amérique du Sud sachant que la demande refoulée est là ». Les visiteurs internationaux ne sont pas seulement en vacances, mais participent également à des conventions, a-t-il déclaré.

Interrogé sur la pression de la ville pour que le GMCVB se concentre davantage sur Miami Beach dans le cadre du contrat de la ville avec le Bureau, Whitaker a répondu que «Miami Beach a toujours été une priorité de la Convention du Grand Miami et du Bureau des visiteurs… C’est le leurre. South Beach est la marque mondiale que tout le monde connaît. Ainsi, je m’inquiète parfois lorsque l’attention n’est pas suffisamment portée sur Miami Beach. Cela dit, c’est l’un de nos plus gros partenaires… Miami Beach est un énorme partenaire. Nous ne pouvons pas réussir en tant que destination, en tant que comté, nous ne pouvons pas réussir en tant que destination sans que Miami Beach réussisse, donc tout ce qui n’aide pas Miami Beach ne nous aide pas.

« La seule chose qui nous passionne le plus, c’est [Convention Center] et ce produit et cet actif à vendre à l’avenir », a-t-il ajouté.

Whitaker s’est émerveillé du fait que le lieu ait accueilli cinq conventions médicales au cours des huit derniers mois. « C’est incroyable et nous n’aurions pas eu ça il y a dix ans, n’est-ce pas? », A-t-il demandé.

La conférence Bitcoin de l’année prochaine au Convention Center devrait attirer plus de 35 000 délégués, a-t-il déclaré, sur la base des négociations avec les hôtels.

« Nous avons une liste saine de salons professionnels, de salons grand public, d’Art Basel et d’événements emblématiques que nous avons toujours organisés », a-t-il noté. « Nous avons maintenant une liste croissante d’événements médicaux, une liste croissante de technologies. Le ciel est la limite. Vraiment, le ciel est la limite et nous voulons être optimistes. Nous sommes convaincus que nous avons maintenant un produit. Et les réactions et les résultats jusqu’à présent ont été très encourageants, beaucoup d’intérêt.

« Miami et Miami Beach ont toujours eu beaucoup de succès, ont toujours été dans le top cinq en termes de points d’occupation, de croissance de la demande, d’ADR [Average Daily Rate], » il a dit. « Vous pouvez remplir un hôtel avec une réduction de 80 % ou des tarifs de chambre de 50 $, vous devez donc avoir à la fois un équilibre sain entre la demande en termes de volumes de visiteurs et de tarifs afin d’attirer un marché de visiteurs sophistiqué et dynamique… Nous avons toujours été nationaux. leaders en tant que ville et comté en termes de taux journalier moyen et d’occupation.

La météo, bien sûr, est un attrait, mais la reconnaissance de la ville en tant que destination artistique et culturelle l’est aussi, a déclaré Whitaker. L’annonce récente que Michelin commencera à créer un guide des restaurants pour la région de Miami « apporte un niveau de respectabilité et de crédit à certains de nos meilleurs restaurants. Nous avons d’excellents restaurants ici, y compris Miami Beach. Pensez à certains des nouveaux endroits dont vous entendez tant parler. C’est un additif.

« Il y a dix ou quinze ans, la promotion du tourisme ne se concentrait pas vraiment sur les chefs et les restaurants célèbres », a-t-il souligné. « Maintenant, c’est l’un des plus grands secteurs où les gens choisissent littéralement de se rendre parce que c’est une ville gastronomique ou une destination gastronomique. Nous savons à quel point c’est important pour le délégué au congrès. [For them, it’s] pas seulement le bâtiment et un grand événement ici, mais où ils peuvent aller pour un dîner d’entreprise privé, un événement parrainé par le client et juste un divertissement.

Freddie Peterson est avec Spectra, l’opérateur du Convention Center. En tant que directeur général au cours des trois dernières années, plus d’un tiers de son mandat a consisté à faire face à une pandémie mondiale, mais, a-t-il déclaré, les efforts de la ville et du GMCVB pour gérer le COVID ont permis à l’équipe du centre des congrès de « éduquer les visiteurs ” pour les aider à se sentir en confiance pour voyager localement et au pays.

Aujourd’hui, le lieu est très demandé. « Depuis [last] octobre et tout au long de ce week-end », a-t-il déclaré, il y a eu 21 événements, dont les cinq événements médicaux. « La base de participants est probablement au nord de 150 000 participants sur ces 21 événements » et le nombre d’exposants représenté « plusieurs milliers ».

Il a reconnu ce qu’il a appelé « une petite pause » en raison de COVID « mais cette confiance dans tout ce que nous avons fait collectivement en équipe ici sur la plage et, évidemment, avec le [GMCVB] a inculqué cette capacité aux gens de venir, de se sentir à l’aise, de se réunir, de se rencontrer, de s’amuser pendant qu’ils sont sur la plage et d’attendre avec impatience de réserver de nombreux événements différents.”

Les visiteurs ne sont pas seulement importants pour le Convention Center, ils sont également importants pour l’économie locale, a déclaré Peterson. Lors d’une conversation avec des membres de l’administration municipale, il a noté : « L’une des choses que nous aimerions voir le plus souvent est une mer de personnes avec des badges et des informations d’identification se promenant non seulement dans le centre des congrès et le campus du centre-ville, mais, évidemment, , visitant de superbes endroits comme Lincoln Road, le Lincoln Eatery, etc.”

Pour l’anecdote, a-t-il déclaré, la salle de restauration Lincoln Eatery jeudi « a été complètement critiquée par des personnes portant ces informations d’identification et ces badges et vous savez que cela fait partie de ce que nous faisons ici, en collaboration avec le CVB, a un impact économique ». Les conventions que le lieu attire sont celles qui attirent des participants venant d’autres régions des États-Unis ou du monde et non les salons professionnels qui attiraient auparavant des participants des environs qui ont sauté dans leur voiture et se sont rendus ici, ce qui a entraîné une circulation dense et des demandes de stationnement. Peterson note que les congressistes arrivent par avion, utilisent le covoiturage et se promènent dans la ville pendant leur séjour.

Whitaker ajoute : « Ce délégué séjourne dans un hôtel, générant également des taxes de séjour pour la communauté, employant des personnes, [and] ils dînent aussi [out]… donc cela va bien au-delà de ces quatre salles, si vous voulez. Les affaires du centre de congrès, les séjours à l’hôtel et les restaurants, « tout cela fait partie de l’équation ».

« Nous parlons de la base de participants », a déclaré Peterson, mais on parle moins de « la base d’exposants, d’exposants, des centaines d’entre eux qui viennent ici. Ils restent aussi beaucoup plus longtemps. Certains d’entre eux restent jusqu’à neuf jours si vous pensez à l’emménagement, aux jours de l’événement et au déménagement. »

L’impact économique se poursuit avec les opportunités d’emploi, a ajouté Peterson. « Des centaines de milliers d’employés à temps plein et à temps partiel pouvant bénéficier du lieu et de ce qu’il fait ici est très important pour nous et, évidemment, la ville de Miami Beach. »

Interrogé sur ce que le retour d’Art Basel après son annulation l’année dernière en raison de la pandémie signifie pour le Convention Center, Peterson a déclaré. « Je n’ai même pas de mots pour le décrire. Enchanté. Excité. Sur la lune.

« Les récupérer est juste revigorant, énergisant et absolument fantastique », s’est-il enthousiasmé. Avec le chargement de l’événement à partir de la semaine prochaine après plus d’un an de planification, Peterson attend avec impatience « ce grand impact qu’ils ont très certainement sur le lieu et, évidemment, la destination aussi, donc vraiment, vraiment excité . « 

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