Haïti pleure 11 femmes d’un voyage fatal près de Porto Rico


Les cercueils ont été roulés un par un, alignés devant amis et famille qui n’avaient aucune idée que les 11 filles et femmes haïtiennes qu’ils s’apprêtaient à enterrer avaient décidé de fuir leur pays.

C’étaient des adolescentes, des mères, des étudiantes, des diplômées universitaires, toutes à bord d’un bateau grossièrement surchargé qui a chaviré le mois dernier dans les eaux libres au nord-ouest de Porto Rico.

Il s’agit de l’un des voyages les plus meurtriers de la région ces derniers mois. Le bateau transportait environ 60 à 75 migrants, dont 11 ont été retrouvés morts, au moins une douzaine sont toujours portés disparus et 38 ont été secourus – 36 d’entre eux haïtiens fuyant un pays profondément instable luttant contre une montée de la pauvreté et de la violence.

Les personnes en deuil ont brandi leurs téléphones à l’église et au cimetière pluvieux mercredi alors qu’elles diffusaient en direct la messe et les enterrements sur les réseaux sociaux. Ils ont zoomé sur certains cercueils pour les familles en Haïti qui n’avaient pas les moyens de se rendre à Porto Rico et pour les migrants haïtiens vivant illégalement sur le continent américain qui craignaient d’être arrêtés s’ils voyageaient mais avaient envie de dire au revoir aux victimes, dont deux filles , 15 et 16 ans.

« Aujourd’hui, nous enterrons leurs restes, mais pas leurs vies et leur espoir », a déclaré l’un des cinq prêtres qui officiaient la cérémonie alors qu’un homme assistant au service fermait les yeux avant que des larmes ne commencent à se former.

Cet homme, Pierrot Samedi, a perdu sa sœur de 23 ans ainsi que six cousins ​​pendant le voyage qui n’ont jamais été retrouvés. Il s’est envolé pour Porto Rico depuis West Palm Beach à la demande du dirigeant haïtien local Leonard Prophil, qui a aidé à identifier les corps et qui a hébergé et nourri tous ceux qui sont arrivés pour les funérailles.

« Si vous n’avez jamais vécu en Haïti, vous ne savez pas ce qu’est la difficulté, vous ne savez pas ce qu’est la misère », a déclaré Prophil.

Le pays de plus de 11 millions d’habitants lutte contre une augmentation de 180% des enlèvements et une augmentation de 17% des homicides au cours de l’année écoulée, selon les Nations Unies. Des dizaines de personnes, dont des femmes et des enfants, ont été tuées et violées ces derniers mois alors que les gangs se disputent le territoire et gagnent en pouvoir après l’assassinat du président Jovenel Moïse le 7 juillet.

Des dizaines de milliers d’Haïtiens ont perdu leur maison au milieu de batailles de gangs qui ont également fermé l’accès aux régions du nord et du sud du pays, ces dernières essayant toujours de se remettre d’un tremblement de terre de magnitude 7,2 en août dernier qui a tué au moins 2 000 personnes.

L’aggravation de la situation en Haïti a incité des milliers de personnes à fuir leur pays malgré les dangers des voyages illégaux de trafic d’êtres humains qui s’avèrent souvent mortels. Certains paient pour traverser le perfide passage de Mona pour atteindre Porto Rico depuis la République dominicaine voisine, tandis que d’autres sont déposés à Cuba, aux Bahamas ou aux îles Turques et Caïques dans leur quête pour atteindre les États-Unis.

Fin mai, plus de 840 Haïtiens à bord d’un bateau ont débarqué à Cuba, la plus grande arrivée de ce type dans l’histoire récente. Pendant ce temps, des centaines d’Haïtiens ont atteint la Floride ces derniers mois après avoir nagé à terre.

Les autorités américaines ont également signalé une forte augmentation du nombre de migrants haïtiens détenus dans les Caraïbes par rapport aux années précédentes. La grande majorité de ceux qui voyagent sont des hommes, ce qui rend la mort des 11 femmes encore plus inhabituelle.

Ceux qui les pleurent ont déclaré qu’il était inévitable que d’autres voyages mortels se produisent dans les mois à venir.

« Cela ne va pas finir », a déclaré Samedi, qui a perdu sept proches lors du dernier voyage meurtrier. « Ce n’est pas le premier et ce ne sera pas le dernier. »

La plupart des migrants qui meurent en mer et dont les corps sont retrouvés sont incinérés, mais Prophil, le dirigeant haïtien local, a déclaré que lui et d’autres se sont battus pour un enterrement convenable parce que les Haïtiens ne croient pas à la crémation et que les corps ne pouvaient pas être rapatriés à cause de ce ils ont critiqué la bureaucratie gouvernementale. Ils ont remercié les embaumeurs et les salons funéraires de Porto Rico pour avoir donné de leur temps et de leurs ressources pour aider les familles des femmes dans ce qui s’est avéré être un adieu rarement vu après un voyage meurtrier de migrants.

Une partie de la messe de mercredi s’est déroulée en créole haïtien, avec le drapeau du pays drapé sur chaque cercueil et une photo encadrée de chaque fille ou femme en équilibre dessus. Certains étaient des selfies et d’autres des photos d’eux posant, l’un d’eux avec ses mains sur ses hanches, un large sourire et un foulard rose vif noué autour de sa tête.

Une fois au cimetière, les personnes en deuil ont bravé de fortes pluies et ont traversé une boue épaisse et rouge pour enterrer les femmes alors qu’elles se tenaient la main, agrippaient des tissus humides ou posaient une paume sur le cercueil avant qu’il ne soit descendu dans le sol. Une femme a pleuré jusqu’à ce que d’autres l’entourent et commencent à chanter un hymne pour la calmer.

« Nous souffrons depuis des siècles et personne ne nous écoute », a déclaré une femme ajoutant qu’elle n’avait pas perdu espoir. « Je crois qu’avant de fermer les yeux, je verrai un meilleur Haïti. »

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