Gus’ Sir Beef était le premier restaurant de la ferme à la table de Charlotte


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Les plats classiques de Charlotte

Alors que de nouveaux restaurants ouvrent chaque jour à Charlotte, il est facile d’oublier les anciennes veilles, les endroits qui ont grandi à côté de la ville reine. Notre série Charlotte’s Classic Eats met en lumière les endroits que vous fréquentez depuis des années, nous rappelant pourquoi ils ont résisté à l’épreuve du temps.

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« Best Southern Cooking », « Best Meat n ‘Three » et d’autres prix sont suspendus au-dessus du registre lorsque vous entrez Sir Beef de Gus. C’est le genre de restaurant – dépourvu de tout glamour ou faste – dont vous pouvez sentir qu’il a beaucoup d’histoires à raconter.

Certaines des histoires sont faciles à avaler – André le Géant s’esquivant en entrant, Jim Bakker tenant la première réunion du PTL Club dans un stand d’angle et les célèbres lutteurs Dusty Rhodes, Ric Flair et Ricky Steamboat partageant un repas avant un match de catch Uptown .

D’autres sont plus difficiles à croire – Elizabeth Taylor vraiment manger un poulet entier toute seule?

Pour chaque histoire de célébrité, cependant, Sir Beef de Gus a produit dix histoires pour les Charlotteans de tous les jours. Le regretté Gus Bacogeorge a immigré de Grèce aux États-Unis en 1953, a acheté Johnny’s Grill en 1957 et a ouvert son restaurant éponyme en 1969.

Les habitués – dont beaucoup mangent chez Gus depuis des années – partagent des histoires avec le fils de Gus, Thrace Bacogeorge, qui a repris le restaurant en 2000.

«Ils parlent de mon père qui les portait dans le dos pour obtenir du pudding à la banane. Ou à propos des Hot Wheels et des poupées que nous avions l’habitude de donner aux enfants », a déclaré Thrace à CharlotteFive. « Nous avons eu beaucoup de moments vraiment cool. » Thrace, qui a grandi dans une maison derrière le restaurant et a accueilli son équipe de football pee wee au restaurant pour une pizza, a bénéficié d’une place au premier rang pour beaucoup d’entre eux.

Légumes sains

Gus a acheté Johnny’s Grill à la famille Couchell (de renommée Showmars) en 1957. Lorsque la ville de Charlotte a acheté cette propriété en 1967 pour élargir Monroe Road, Gus a décidé d’ouvrir un autre restaurant, celui-ci portant son nom.

« Monsieur est une sorte de jeu sur la surlonge », a déclaré Thrace. « De plus, étant un immigrant, ‘monsieur’ portait avec lui un sentiment de respect. Papa voulait un autre mot entre Gus’ et Beef pour que les gens sachent que ce n’était pas juste un autre steakhouse – alors c’est devenu Gus’ Sir Beef.

Depuis ses débuts, le restaurant a satisfait les appétits du Sud en proposant des entrées accompagnées d’un large éventail de légumes – chou vert, haricots verts, courge frite, compote de pommes et maïs parmi eux. Cependant, Gus voulait proposer des versions saines de ces plats, il a donc choisi de ne jamais utiliser de graisse ou de MSG.

Pour aller plus loin, Gus a acheté une ferme en 1972 afin de cultiver bon nombre des légumes servis dans son restaurant. « Nous étions vraiment le premier restaurant de la ferme à la table à Charlotte », a déclaré Thrace. Le Sir Beef de Gus obtient toujours beaucoup de ses légumes des fermes locales, et de nombreux plats sont faits maison, y compris certaines des options les plus caloriques comme le pudding à la banane et la salade de pommes de terre.

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Gus’ Sir Beef est au coin des routes Monroe et Wendover. Alex Casson CharlotteFive

Cuisine campagnarde et service chaleureux

Parlez avec Thrace pendant un certain temps et il mentionnera probablement l’éthique de travail de son père. Passez du temps au restaurant et il est évident que l’éthique du travail n’a pas sauté une génération. « D’accord, plus de spaghettis. Avez-vous fait les salades? Nous avons aussi besoin de plus de haricots verts », a-t-il crié depuis la cuisine lors d’une récente ruée vers le déjeuner.

Thrace a ajouté quelques éléments au menu, mais ils avaient tellement de légumes au départ qu’il a principalement ajouté des plats principaux. Les côtelettes de porc frites et la kielbasa aux oignons et au poivre comptent parmi ses ajouts les plus réussis.

« Beaucoup de Grecs se sont retrouvés dans des restaurants, et nous savions que nous devions servir ce que les gens voulaient. Nous avons donc une petite section italienne sur notre menu, quelques options méditerranéennes et beaucoup de nourriture américaine », a-t-il déclaré.

Le Sir Beef de Gus a connu sa juste part de changements au fil des ans – de différents endroits à divers éléments de menu. « Nous étions l’une des premières pizzerias de la ville, avant qu’elle ne devienne si populaire et que des chaînes n’apparaissent », a déclaré Thrace. « Nous avons gardé les spaghettis, mais nous avons laissé tomber la pizza – le coût était prohibitif. »

Plus important encore, le Sir Beef de Gus a conservé ce qui fonctionne. Les pointes de bœuf, les courges frites et le chou vert restent les meilleurs vendeurs depuis l’ouverture du restaurant. La cuisine campagnarde, le service chaleureux et les habitués font vivre l’entreprise.

« Nous avons toujours de nouveaux arrivants », a déclaré Thrace. « Mais ce sont nos habitués qui nous ont permis de continuer pendant COVID – et ils ont été formidables depuis. »

Comme d’autres restaurants classiques de Charlotte, Gus’ Sir Beef accueille les nouveaux venus et aimerait attirer plus d’habitués. Si vous visitez – assurez-vous d’essayer la courge frite – c’est après tout une renommée mondiale.

Sir Beef de Gus

Emplacement: 4101, chemin Monroe, Charlotte, Caroline du Nord 28205

Quartier : Oakhurst

Menu

Cuisine : Cuisine réconfortante, du Sud

Horaires : du lundi au vendredi, de 11h à 21h ; Samedi, 11h-20h

Pour commander : dîner sur place ou appeler le 704-377-3210 pour emporter.

Cette histoire a été initialement publiée 4 avril 2022 06h00.

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Le travail de Philip avec la ville le relie aux quartiers de Charlotte. Hors de l’horloge, il explore souvent l’art public, joue dehors ou essaie de nouveaux plats. Suivez-le sur Twitter @philipfreeman



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